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Guatemala – Émotion et indignation après le meurtre d’un humanitaire français

by Nouvelles

Le militant de la cause paysanne et indigène Benoît Maria a été tué lundi dans une embuscade au Guatemala, pays où il vivait depuis 20 ans.

Au lendemain de l’attaque armée, le mobile du meurtre des Français n’était pas connu. (Photo NUESTRO DIARIO / AFP)

AFP

La mort au Guatemala d’un humanitaire français, tué lundi «dans une embuscade», a soulevé mardi une vague d’émotion et d’indignation, tant en France que dans le petit pays d’Amérique centrale.

Le président français Emmanuel Macron a condamné sur Twitter «l’assassinat lâche» de Benoît Maria, chef au Guatemala d’Agronomes et Vétérinaires Sans Frontières (AVSF), une ONG qui soutient l’agriculture paysanne dans une vingtaine de pays.

Emmanuel Macron a salué «l’engagement humanitaire, fraternel, solidaire qui fait honneur à la France» du ressortissant français qui a vécu pendant 20 ans au Guatemala où il a œuvré «en faveur des communautés indigènes mayas» qu’il a «contribué à préserver leurs terres» .

Dans un communiqué daté de Lyon, l’ASVF a exprimé son «immense tristesse» face à la perte d’un «professionnel solidaire, (d’un) militant de la cause paysanne et indigène et (d’un) ami».

“Benoît a été lâche assassiné par des individus armés”, a déclaré l’ONG avec indignation, précisant qu’elle ferait “tout ce qui est en son pouvoir pour que ce crime odieux soit clarifié et que justice soit rendue rapidement”.

Selon plusieurs médias locaux, Benoît Maria, 52 ans, selon l’ASVF, conduisait une camionnette sur une route près du village indigène de San Antonio Ilotenango, dans une zone montagneuse à quelque 85 km au nord-ouest de la capitale. Guatemala, quand il a été abattu. Le véhicule était criblé de onze impacts de balles, selon les mêmes sources.

Au lendemain de cette attaque, le mobile de ce meurtre n’était pas connu.

Au Guatemala, le vice-président Guillermo Castillo a appelé les tribunaux à faire la lumière sur ce meurtre. “Il est essentiel que les institutions compétentes mettent en lumière ce fait de violence, ainsi que d’autres commis contre des défenseurs des droits de l’homme”, a-t-il insisté dans un communiqué.

Une vie “dédiée aux populations vulnérables”

Benoît Maria “a consacré une grande partie de sa vie à promouvoir le développement communautaire des populations vulnérables”, a salué le vice-président guatémaltèque.

Le chef indigène et prix Nobel de la paix 1992 Rigoberta Menchu ​​a salué en «Benoît Maria, (a) grand défenseur des droits des Mayas» et assuré de sa «solidarité sa famille et les communautés Ixil et Q’eqchi» avec lesquelles il travaillait. “Nous avons besoin de la France pour que ce crime ne reste pas impuni”, a ajouté Rigoberta Menchu.

La représentation de l’Union européenne au Guatemala a également salué le travail humanitaire de Benoît Maria.

Le travailleur humanitaire «a été pris dans une embuscade et abattu dans sa voiture. La police guatémaltèque mène des enquêtes et fera le nécessaire », a déclaré à l’AFP Frédéric Apollin, directeur général de l’ONG. «Le travail sur la terre au Guatemala est en effet sensible, mais on ne peut pas parler de menace, il n’y en a eu, à notre connaissance, aucune qui pèse sur notre association ou sur Benoît qui s’est visiblement retrouvé au mauvais endroit. Au mauvais moment, »A déclaré Frédéric Apollin. AVSF travaillait« depuis 20 ans dans la paix »dans le pays, a-t-il assuré.

Benoît Maria participe à la mise en œuvre de projets agricoles pour les populations indigènes mayas-ixiles, a rappelé Jorge Santos, coordinateur de l’Unité de protection des défenseurs des droits de l’homme au Guatemala (Udefegua). Il a également participé à la création en 2011 de l’Université d’Ixil, dédiée à l’étude des savoirs ancestraux des peuples autochtones, a-t-il ajouté.

Le Forum des ONG internationales au Guatemala (Fongi), qui rassemble 31 ONG des États-Unis, du Canada et de huit pays européens, a demandé au président guatémaltèque de renforcer la protection des militants et des travailleurs humanitaires.

Udefegua a enregistré entre janvier et avril au moins 157 attaques contre des militants au Guatemala, et 462 pour l’ensemble de 2019, dont 15 meurtres.

Le meurtre de Benoît Maria intervient au lendemain d’un attentat au Niger qui a fait huit morts dimanche, dont six humanitaires français de l’ONG Acted.

AFP / NXP

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