Grippe équine: les courses de chevaux britanniques vont reprendre après l'arrêt du virus

Chevaux aux écuries de Newmarket de Simon Crisford – l'un des deux chantiers avec des animaux infectés

Les courses de chevaux en Grande-Bretagne reprendront mercredi après un arrêt de six jours consécutif à une épidémie de grippe équine.

Deux courses de sauts programmées auront lieu à Musselburgh et à Plumpton, parallèlement aux matchs toutes saisons à Southwell et à Kempton.

Racing a été suspendu après trois cas de grippe équine aux écuries de Donald McCain à Cheshire. Trois autres cas ont par la suite été signalés dans sa cour.

Au total, 174 écuries de course ont été placées en lock-out.

Les entraîneurs seront évalués avant d’avoir le feu vert pour avoir des coureurs, tandis que cinq courses annulées lors de l’arrêt ont été reportées à une date ultérieure et que Ascot préparera une carte exceptionnelle de neuf courses samedi.

Le Denman Chase, qui devait présenter Native River, vainqueur de la Cheltenham Gold Cup l'année dernière, et le Betfair Hurdle se dérouleront à Ascot après l'annulation de la réunion de Newbury le 9 février.

La décision de reprendre les courses de manière "contrôlée et sous contrôle des risques" a été unanimement soutenue par un comité vétérinaire de l'industrie, a déclaré la British Horseracing Authority (BHA).

Le comité a estimé qu'il y avait eu "une quantité sans précédent" de virus hautement contagieux en Europe et qu'il était essentiel de prendre des précautions pour protéger les chevaux.

"Il est clair que le retour à la compétition comporte certains risques", a déclaré le responsable de la réglementation de la BHA, Brant Dunshea.

"Ce risque a été évalué et, sur la base des preuves – et en s'assurant que les mesures de biosécurité sont en place – le niveau de risque est considéré comme acceptable."

Grippe équine: dans le laboratoire de Newmarket qui a détecté l'épidémie

Les craintes d'une longue suspension de la course et d'un impact potentiel sur le festival de Cheltenham, le mois prochain, ont été évoquées lorsqu'un second foyer, impliquant quatre chevaux vaccinés, a été confirmé dimanche dans la soirée à l'entraînement de Simon Crisford, à Newmarket.

Mais aucun autre résultat positif n'a été trouvé après l'analyse de milliers d'échantillons.

Bien que la grippe équine ne soit pas différente de la grippe humaine – avec des symptômes typiques comprenant une toux et une température élevée – elle limite les capacités concurrentielles des chevaux de course.

Toutes les courses en Grande-Bretagne sont suspendues depuis le 7 février, 23 rencontres ayant été perdues lors de la fermeture.

La pièce maîtresse du festival de sauts, le Cheltenham Festival, se déroulera du 12 au 15 mars.

"Depuis que nous avons appris mercredi les premiers résultats positifs, nous avons collecté le plus d'informations possible le plus rapidement possible afin que nous puissions bien comprendre les risques de propagation de cette souche virulente de la grippe à davantage de chevaux", a déclaré Dunshea.

"Cela leur serait préjudiciable et dommageable pour les chantiers d’entraîneurs contaminés.

"Notre intention était également d'éviter tout problème qui pourrait perturber la course à long terme, avec le risque que nombre de nos événements majeurs soient indûment touchés."

Courses reportées

Vendredi 15 février

  • Kingmaker Novices 'Chase – Parc Sandown (de Warwick)

Samedi 16 février

  • Betfair Hurdle – Ascot (de Newbury)
  • Denman Chase – Ascot (de Newbury)
  • Mares 'Hurdle – Haydock Park (de Warwick)
  • Mares 'Chase – Wincanton (d'Exeter)

Calendrier: Prochains rendez-vous britanniques

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