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Grindr est le père des applications de rencontres d’aujourd’hui – il ne s’agissait pas seulement de connexions plus simples | Justin Myers

isco. Brunch. Café glacé. Tous aimés par la communauté gay bien avant qu’ils ne se généralisent. De même, aucune célébration d’une décennie d’applications de rencontres ne serait complète sans reconnaître que la communauté LGBTQ + a également couru vers un calendrier différent.

Le papa de nos contributions à la culture du swipe désormais omniprésente est le tristement célèbre Grindr, lancé en 2009 et conçu à l’origine pour coordonner les rencontres entre des messieurs partageant les mêmes idées, fatigués de discuter sur des sites Web glitchy ou de cocktails à prix réduits dans des bars identiques. Le succès fulgurant de Grindr n’était pas seulement dû à la suppression de divers intermédiaires du monde des rencontres, il répondait également à un véritable besoin de la communauté LGBTQ +.

Les personnes marginalisées ont toujours trouvé refuge sur Internet, se précipitant dans des coins isolés pour être mieux comprises par ceux qui partageaient leurs luttes, leurs défauts ou leurs passe-temps légèrement ringards ; toutes choses qui pourraient être moquées par les bantersaurus plus conventionnellement attrayants qui errent dans les couloirs de nos écoles et hantent les chaînes de pubs de nos rues principales. Les jardins clos des premières applications de connexion offraient également une protection. Il n’y avait aucune chance d’aboyer le mauvais arbre, ou la peur immédiate de la violence physique. Les règles d’engagement étaient limpides et presque tacites : la seule condition préalable à l’entrée était que vous compreniez pourquoi vous étiez là.

En 2011, le fondateur de Grindr, Joel Simkhai, a lancé Blendr, pour inclure les femmes et les hommes hétérosexuels, battant les applications tout-en-un comme Tinder d’une année complète. “Y a-t-il des femmes qui souhaitent rencontrer et rencontrer des hommes de manière semi-aléatoire simplement parce que ces hommes sont beaux et situés suffisamment près d’eux pour qu’il soit pratique de le faire?” a demandé HuffPost, incrédule. Imaginer! La réponse n’était pas vraiment. Pas encore.

Bien que chercher du sexe sur internet n’était pas une idée nouvelle, Blendr a pris ses distances avec son petit frère jaune et s’est positionné comme une appli pour “l’amitié”, déroutant les hétéros plus habitués à se faire des amis sur les réseaux sociaux que sur les applis spécialisées. Le succès ultérieur de Tinder dépendait peut-être d’être plus franc sur ses intentions romantiques. Quoi qu’il en soit, Blendr a rapidement été détourné par des hommes gais et bisexuels qui se cherchaient… l’un l’autre, avec un vernis de respectabilité que la réputation de Grindr en tant que magasin de frappe n’offrait pas.

Se plaindre de «l’état des applications» est désormais un rite de passage pour tout le monde, et les utilisateurs LGBTQ + ont testé le côté le plus laid des interactions virtuelles: de se gronder pour avoir demandé des nus sans prélude décent; ou implorant des partenaires potentiels de « dire plus que simplement bonjour » ; à endurer, puis capturer et partager, le racisme, la fétichisation, la grossophobie, la transphobie et l’âgisme, pour n’en citer que quelques-uns. Dénoncer ces comportements ne les a peut-être pas éliminés au laser, mais il y a eu un net changement vers la gentillesse et une compréhension que les creeps nocifs ne seront pas tolérés.

Les romantiques nostalgiques vous diront que tirer est mieux fait dans la vraie vie. Un rituel destiné à être effectué en meute, où la chimie peut brasser et des étincelles peuvent éclater et tous les perdants peuvent être éliminés par votre équipe de soutien. Tant mieux si vous êtes populaire et vivez dans une grande ville. Ailleurs, la scène LGBTQ+ est susceptible d’être très réduite et sous-financée, si tant est qu’elle existe. Les drames sur le passage à l’âge adulte regorgent d’arrivants impétueux et vifs qui sautent dans les trains avec toutes leurs affaires dans un sac à dos, mais pour les timides et les retraités, les financièrement tendus ou ceux parfaitement heureux en province, ce n’est pas une option. Les applications ont fourni un espace pour ceux qui étaient encore curieux de savoir ce qui se passait et qui pourraient avoir du mal avec la coupe et la poussée des rituels de parade nuptiale IRL.

Tout comme les roues les plus grinçantes reçoivent toujours l’huile, les torses déchirés reçoivent sans aucun doute le plus d’attention, mais les applications de rencontres forgent toujours des communautés parmi ceux qui ne correspondent pas à cette esthétique, et elles ont été un lieu important pour tous ceux qui luttent avec leur sexualité. , ou incapable de vivre authentiquement publiquement. Mis à part les connards toxiques, il y a toujours eu le sentiment qu’il y avait quelqu’un pour tout le monde et les applications spécialisées ont une attitude “prenez-moi comme vous me trouvez” qui a peut-être été absente des interactions de la vie réelle.

Loin des ricanements des pairs, les gens étaient plus disposés à s’essayer. Vous pouviez tirer votre coup et, tant que vous étiez respectueux, garder la tête haute face au rejet. Énumérer vos goûts et dégoûts (inoffensifs) peut sembler froid et distant à un observateur occasionnel, mais ceux qui auraient autrement pu être ignorés ont lentement réussi à se retrouver.

Pour les personnes seules, ou celles qui sont moins capables, moins sûres de leur corps ou moins conventionnelles, se mettre dans la pièce en premier lieu a toujours été la partie la plus difficile. Avec les applications de rencontres, la chambre est venue à vous – et donc pour une fois, vous avez eu la chance de la posséder.

  • Justin Myers, également connu sous le nom de The Guyliner, est un écrivain indépendant et auteur de trois romans, dont The Fake-Up

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