Grêle, crue et verrouillage: les producteurs de fruits européens se préparent à une récolte difficile – Produits agricoles

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PARIS / LONDRES, 31 juillet (Reuters) – L’Europe a mangé plus de fruits en lock-out, à tous points de vue. Le problème est qu’il pourrait avoir du mal à trouver des personnes pour le choisir.

Les producteurs de la région se préparent pour les prochaines récoltes estivales et automnales de pommes, de poires et de raisins, y compris ceux du cépage champenois – bien qu’ils disent avoir peu à célébrer.

Beaucoup craignent une résurgence d’épidémies de COVID-19 dans certaines parties de l’Europe – comme celle actuelle en Espagne – conduisant à des verrouillages localisés et au risque d’être coupés des travailleurs migrants sur lesquels ils comptent depuis longtemps.

«Nous sommes inquiets», a déclaré Daniel Sauvaitre, chef d’une association française de pommes et poires et vice-président de la fédération fruits et légumes Interfel. «Nous avions la main-d’œuvre dont nous avions besoin pour les travaux d’éclaircie dans les vergers, et la récolte semble plutôt bonne. Mais nous pourrions très bien avoir un pays qui ferme à nouveau.

Les cas de COVID-19 parmi les travailleurs agricoles, y compris dans certaines exploitations fruitières du sud de la France, ajoutent aux inquiétudes, les travailleurs vivant souvent dans des conditions exiguës qui rendent la distanciation sociale difficile.

Cela a été mis en évidence lorsque plus de 70 travailleurs qui cueillaient et emballaient des légumes ont été testés positifs dans une ferme en Angleterre au début du mois.

«Pour certains agriculteurs, normalement 1% de leur main-d’œuvre serait britannique, cette année pour certains agriculteurs, c’est entre 20 et 30%», a déclaré Ali Capper, un producteur de pommes et de poires du centre de l’Angleterre qui préside le comité horticole du National Farmers ‘Union. .

Au Portugal, les fermes de baies se sont tournées vers des milliers de travailleurs migrants d’Asie du Sud qui étaient déjà dans le pays et ont perdu des emplois dans le tourisme pendant le verrouillage.

On craint maintenant qu’il ne soit plus difficile de recruter localement pour la récolte de pommes en septembre, car de nombreux travailleurs sont maintenant retournés à leurs emplois précédents en dehors de l’agriculture.

DÉTROITS DE CHAMPAGNE

En France, les vendanges champenoises occupent une place importante dans le cycle du travail agricole, les producteurs accueillant entre 100 000 et 120 000 saisonniers chaque année, dont 27% viennent de l’étranger, selon Christophe Pernet, président du groupe de vignerons champenois SGV.

Les producteurs ont contacté les universités et les agences pour l’emploi pour promouvoir le travail de récolte en vue de couvrir une pénurie de main-d’œuvre étrangère si les frontières se refermaient, a-t-il déclaré.

Les vignerons champenois sont dans l’embarras; la demande a été entravée en raison de l’effondrement de l’activité de restauration et de tourisme, qui a pesé sur les finances. Mais même si elle reprend, ils peuvent être incapables de capitaliser car la main-d’œuvre migrante se tarit.

Les grands producteurs sont susceptibles de réduire les volumes de récolte et d’embaucher moins de travailleurs saisonniers, a déclaré Richard Buxant, chef de produit chez WiziFarm, une start-up qui gère un site Web de recherche d’emploi pour l’agriculture.

Plus tôt dans l’année, les fruiticulteurs européens avaient réussi à gérer les récoltes printanières de cultures telles que les fraises, les melons, les pêches et les cerises alors qu’elles tombaient à peu près au moment où les verrouillages ont été introduits pour la première fois et les fermes avaient suffisamment de main-d’œuvre.

Les acheteurs bloqués à travers le monde ont également adopté une alimentation plus saine, achetant plus de fruits et légumes et réduisant leurs dépenses en plats cuisinés, selon une enquête menée auprès de près de 11000 personnes dans 11 pays à l’Université d’Anvers.

Cependant, une grande partie de la main-d’œuvre migrante est depuis partie chez elle au milieu de la pandémie. Et même si les producteurs peuvent trouver des remplaçants locaux, certains se plaignent de ne pas être aussi productifs, ce qui alourdit les coûts.

..ET LA MÉTÉO

En plus de ces problèmes sans précédent, il y a le défi plus familier et éternel pour l’agriculture: la météo.

De fortes pluies et de la grêle ont endommagé certaines récoltes cette année en Espagne, le plus grand exportateur de fruits de l’Union européenne.

Joaquin Gomez, directeur d’APOEXPA, une association de producteurs et d’exportateurs de fruits de la région sud-est de l’Espagne de Murcie, estime que la production locale a chuté de 20% en raison des conditions météorologiques défavorables, mais la demande et les prix se sont maintenus car les ménages ont consommé plus de fruits pendant le verrouillage.

«Une campagne que nous avons vue en avril avec beaucoup d’incertitude s’est déroulée très normalement».

Capper en Angleterre a également exprimé son soulagement que, du moins jusqu’à présent, les pires craintes du secteur ne se soient pas encore réalisées.

«À la fin du mois de mars, il était difficile de trouver une solution, mais nous y sommes parvenus grâce à une combinaison de vols affrétés qui ont amené des Européens de l’Est et des producteurs recrutant localement. Les deux ont fonctionné, mais il reste encore beaucoup à faire. » (Reportage de Gus Trompiz et Sybille de La Hamaide à Paris, Nigel Hunt à Londres, Catarina Demony et Victoria Waldersee à Lisbonne, Emma Pinedo Gonzalez et Sonya Dowsett à Madrid, et Gavin Jones à Rome; Montage par Veronica Brown et Pravin Char)

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