Grandes histoires américaines : Citation de Nancy Reagan | Avis


Nous sommes le vendredi 11 mars 2022, le jour de la semaine où je fais passer une citation qui se veut inspirante. Celui d’aujourd’hui vient de Nancy Reagan, qui était enterré à cette date il y a six ans.

Noter que les médias n’ont pas toujours été gentils ou favorables à Nancy Reagan, c’est comme dire que Jussie Smollett n’a pas nécessairement un fétichisme pour la vérité. La mauvaise couverture médiatique a commencé à Sacramento, où Nancy était considérée comme snob, et s’est poursuivie à Washington parmi une caste d’écrivains politiques qui n’avaient pas vu Ronald Reagan venir en 1980 et n’aimaient pas beaucoup être surpris. Cependant, le nouveau président était plutôt sympathique à propos de tout cela, et il semblait que la presse s’en prenait parfois à sa femme.

Au cours de ces huit années à la Maison Blanche, cependant, un dégel s’est opéré dans les relations Nancy-médias. Cela a commencé dès le printemps 1982, lorsque la première dame se moquait d’elle-même dans une chanson de Gridiron Dinner usurpant sa préférence pour les vêtements de créateurs. Lors d’un événement de Noël 1983 à la Maison Blanche, Nancy a encore charmé ses détracteurs en sauter sur les genoux d’un Mr. T vêtu du Père Noël — un geste confiant d’affection habituellement réservé à son mari.

Parlant du président Reagan, les chroniqueurs ultérieurs de l’époque, dont certains éminentes universitaires féministesa trouvé des preuves de l’influence modulatrice de Nancy sur les extrémistes conservateurs de son administration, sur des questions allant de la recherche sur les cellules souches aux relations américano-soviétiques.

Pendant ce temps, le lien personnel intense entre Nancy et Ronald Reagan a finalement dissipé les doutes de tous les Scrooges, sauf les plus sceptiques. La façon héroïque dont elle a répondu à sa maladie d’Alzheimer a scellé l’affaire : c’était une femme à admirer, pas à mépriser.

“J’essaie de me souvenir de Ronnie qui m’a dit tant de fois que Dieu a un plan pour nous que nous ne comprenons pas maintenant mais que nous comprendrons un jour”, elle a écrit alors que son mari était encore en vie mais perdu dans les brumes de la maladie d’Alzheimer. “C’est difficile, mais même maintenant, il y a des moments que Ronnie m’a donnés que je n’échangerais pour rien au monde. Alzheimer [is] un vraiment long, long au revoir.”

Et donc, à la fin, le “regard” adorant tant moqué de Nancy envers son mari est devenu une source de fierté pour les républicains, et une source d’inspiration pour ceux qui ont l’esprit assez ouvert pour le voir pour ce que c’était, c’est-à-dire une dévotion sincère. .

“Ils n’ont jamais cessé de sortir ensemble”, le biographe de Reagan Craig Shirley c’est noté à la mort de Nancy. “Dans ses dernières années, elle lui a donné une partie d’elle-même, comme une histoire d’O. Henry. Elle a mangé moins, dormi moins, s’est inquiétée plus, a pleuré plus et, quand il est mort, elle l’a beaucoup pleuré.”

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En couvrant les funérailles de Nancy, Alessandra Stanley du New York Times l’a dit ainsi : “Bien que les Reagan soient peut-être venus à Washington en tant qu’envoyés des nouveaux riches californiens, à la fin ils étaient des piliers des mœurs et de la dignité. Pour leurs partisans, ils étaient renverser les Kennedy : résolument vieux, démodés et totalement fidèles les uns aux autres. »

Nancy Reagan a toujours mérité sa propre biographie sérieuse et complète, qui est arrivée l’année dernière sous la forme d’un tome profondément documenté et bien écrit par la journaliste Karen Tumulty. “Le Triomphe de Nancy Reagan“, c’est ce qu’on appelle, un titre approprié pour une force de la nature qui n’a jamais porté de robe plus grande que la taille 2.

“Nancy Reagan était calme et douce”, a un jour noté Bill Clinton, “mais on pouvait dire qu’elle avait de l’acier à l’intérieur.”

De nombreux assistants malheureux de la Maison Blanche ont appris cette leçon en faisant passer leur propre ego avant les intérêts du président. Il en a été de même pour certains des principaux acteurs sur la scène mondiale. Aujourd’hui, alors que l’armée russe, sous le contrôle d’un ancien agent soviétique du KGB, pilonne les villes ukrainiennes, je pense à la réception de 1984 à la Maison Blanche où Nancy Reagan a été présentée au ministre soviétique des Affaires étrangères Andrei Gromyko.

Se penchant vers Nancy, Gromyko murmura : « Votre mari croit-il en la paix ? “Oui, bien sûr”, a répondu sèchement la première dame.

“Alors chuchotez” paix “à l’oreille de votre mari tous les soirs”, a répondu Gromyko.

Sans manquer un battement, Mme Reagan a répondu en nature, “Je le ferai”, a-t-elle dit. “Et je le chuchoterai aussi à ton oreille.”

Et c’est notre citation de la semaine.

Carl M. Cannon est le chef du bureau de Washington pour RealClearPolitics. Rejoignez-le sur Twitter @CarlCannon.

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