Grand Prix de Singapour: tout ce qu'il faut savoir sur les genoux de Lewis Hamilton

La course de dimanche est en direct à la radio 5 en direct et sur le site Web de BBC Sport à 13h10 (heure française).

Ferrari a donné à Lewis Hamilton le moindre soupçon de but samedi à Singapour, et il a fait une belle boucle dans le coin supérieur.

Le tour avec lequel Hamilton a pris la pole position pour le Grand Prix de Singapour de dimanche a été si spectaculaire qu’il a été amené à l’appeler «probablement le tour le plus complet que j’ai jamais effectué».

Et avec cela, il a explosé le précédent que Singapour est le circuit de bogie de Mercedes.

L’équipe a travaillé dur pour remédier aux faiblesses de sa voiture à Marina Bay, où elle a toujours eu du mal à s’accrochage et s’est avérée un peu lourde.

Mais malgré tout, la marge de Hamilton par rapport à son rival Sebastian Vettel était une surprise pour le pilote et son équipe. Et à Vettel aussi.

Par la suite, le visage et les réponses brèves de l’Allemand ont raconté leur propre histoire.

Sebastian Vettel a souffert en deuxième séance d'essais après avoir heurté le mur à son 21e tour

Le tour d'Hamilton était bon, oui, a dit Vettel, mais il ne pensait pas que c'était imbattable – Mercedes avait fait un meilleur travail.

"Encore", aurait-il ajouté.

Cela ne semblait certainement pas être la meilleure des sessions de Ferrari, car les conversations radio de Vettel avec son équipe avaient trahi.

Tout d’abord, Ferrari a expulsé les deux pilotes lors des deuxièmes qualifications sur des pneus ultra-doux – le milieu des trois composés – après avoir regardé Mercedes échapper à la première séance en faisant de même.

Toto Wolff a révélé que son ami Fred Vasseur, chef d’équipe de Sauber, lui avait envoyé un texte disant: "Savez-vous quelle est la différence entre un idiot et un génie? 0.2secs."

Alors, pourquoi Ferrari le ferait-il aussi? Leur idée était d'être assez rapide sur l'ultra-soft pour se qualifier en finale, et donc de l'avoir comme pneu de départ.

Les transmissions radio entre Ferrari et Vettel suggèrent que l’Allemand aurait pu se débrouiller sur l’ultra-doux s’il avait assez d’air clair pour courir à son rythme idéal sur son tour – ce qui n’avait pas été le cas à cause de la circulation sur son premier tour.

Mais Ferrari l’a renversé parce qu’ils pensaient que c’était trop risqué et qu’il le faisait aller sur l’hyper-soft.

"C'était clair ce que nous avons essayé de faire", a déclaré Vettel. "Ça n'a pas marché, alors…

"Mais dans l’ensemble, je pense que les qualifications n’ont pas été aussi fluides qu’elles auraient dû être. Difficile d’obtenir un rythme, difficile d’avoir une idée de la voiture et au final, l’écart est assez important.

"Je ne m'inquiète pas de l'écart car je ne pense pas que cela montre à quel point nous sommes forts. Je suis décevant de toute évidence aujourd'hui que nous n'avons pas tiré le maximum de notre paquet."

La commutation entre des mélanges de pneus lors d'une séance de qualification n'est jamais idéale. Il est bien connu que si les conducteurs veulent avoir confiance dans les limites – essentielles sur une piste comme Singapour – ils doivent être cohérents dans la mesure du possible.

Puis, lors des qualifications finales, Hamilton a réalisé un tour qu'il a décrit comme "fluide, beau, comme une danse, tout simplement génial".

Après avoir vu la marge, Vettel a dit à Ferrari: "Essayez la prochaine fois de me faire un bon tour. Je remarque que les Mercedes sont beaucoup plus lentes que nous."

Il était derrière Mercedes Valtteri Bottas sur son tour, mais n’a pas été particulièrement retenu. En fait, son tour était plus rapide que celui de Hamilton – de quelques secondes. En fin de compte, Ferrari a estimé qu’ils avaient souffert de la chute des pneus de la fenêtre de fonctionnement idéale.

Hamilton, qui a déclaré être entré dans les qualifications en pensant que Mercedes n’avait pas le rythme nécessaire pour disputer la pole, s’est retrouvé à 0,613s plus rapide que Vettel.

Le Britannique était 2,5 secondes plus rapide en qualifications qu’il n’avait été en finale, Vettel à seulement 1,4 seconde. Et Vettel, dans une voiture nettement plus rapide, n'aurait vraiment pas dû être derrière Max Verstappen de Red Bull.

En regardant toutes les preuves, il est clair que Vettel a estimé que Ferrari avait sous-performé, mais pas si clairement s'il avait raison de dire que le tour de Hamilton était battable.

Quoi qu’il en soit, à partir de la troisième place sur la grille derrière Hamilton et Verstappen, Vettel ne trouvera pas facile d’arriver à l’avant.

Il est probable qu'il perdra plus de points face à Hamilton dans une campagne qui s'éloigne de lui alors que Hamilton, se classant peut-être au plus haut niveau de sa carrière, ne cesse de se renforcer.

Kvyat prêt pour le retour?

Helmut Marko, le patron de Red Bull en sport automobile, n'a pas directement rejeté l'idée d'un retour pour Daniil Kvyat

Alors que Hamilton et Vettel se disputent le championnat sur piste, le week-end de Singapour a été dominé par les discussions sur le marché des pilotes.

Il ya eu de grandes nouvelles depuis la dernière course, Kimi Raikkonen et Charles Leclerc échangeant des sièges chez Ferrari et Sauber pour la saison prochaine, et le Britannique Lando Norris, âgé de 18 ans, remportant un siège chez McLaren.

L'avenir d'Esteban Ocon, de Force India, reste un sujet de discussion: comment un jeune conducteur si talentueux peut-il ne pas avoir de siège pour 2019? Et on commence à penser que le Russe Daniil Kvyat reviendra à l’équipe junior Toro Rosso la saison prochaine.

Ce serait une tournure assez étonnante, étant donné qu'au cours de l'année 2016-17, Kvyat a d'abord été rétrogradé de Red Bull à Toro Rosso, puis a quitté Toro Rosso, a été brièvement réintégré, puis a été limogé du pilote Red Bull. programme à la fin de l'année dernière. Depuis, il a été pilote de développement chez Ferrari.

Le patron de Red Bull, Helmut Marko, a nié à BBC Sport qu’il avait pris une décision concernant l’équipe de Toro Rosso, mais n’a pas écarté l’idée de retour de Kvyat. Ce qui semble être ce qui se passe.

Dans le paddock, un certain nombre de personnes s’en sont réjouies, estimant que Kvyat avait fait preuve d’un grand talent, qu’il était mal traité par Red Bull et méritait une autre chance.

En supposant que Kvyat obtienne un siège pour Toro Rosso, effectivement celui qui a été annulé par la promotion de Pierre Gasly au Red Bull suite au changement de Daniel Ricciardo à Renault, il reste incertain de savoir qui sera son coéquipier.

Brendon Hartley a été sur un terrain instable pendant un moment, et a demandé si le Néo-Zélandais pourrait encore se sauver, Marko a déclaré: "Voyons comment il va dans les deux prochaines courses." Pas exactement un vote de confiance.

Mais ils n'ont pas beaucoup d'autres options. Il n'y a pas de pilotes juniors Red Bull prêts, Marko a exclu que McLaren rejette Stoffel Vandoorne, et a déclaré qu'il refusait de prendre un pilote Mercedes.

Le dernier nom lié à la course est l'ancien pilote de Manor and Sauber, Pascal Wehrlein, qui a été libéré de son contrat Mercedes la semaine dernière, ce qui libère les Allemands de la possibilité d’accepter un siège de Toro Rosso.

Kvyat-Wehrlein comme le retour des enfants à Toro Rosso l'année prochaine? Ne l'exclue pas.

Trois Britanniques en F1?

Il pourrait y avoir trois pilotes britanniques en F1 l'an prochain. Hamilton est déjà rejoint par Norris chez McLaren – et il y a une chance que la junior junior George Russell puisse se retrouver à Williams.

Russell a eu une série de réunions avec Williams au cours du week-end et les sources disent qu'un accord est une possibilité décente.

George Russell a participé à la première séance d'essais du Grand Prix d'Abu Dhabi 2017

Mais Williams ne devrait pas prendre de décision finale sur les pilotes avant la fin de la saison, et il y aura de l'argent – ils en ont besoin et Mercedes n'est certainement pas prête à payer autant que Williams l'aimerait, même si ils ont un peu d’argent provenant de ce qui semble être la réduction progressive de leur programme de jeunes conducteurs.

L'autre pilote contractuel de Mercedes, Force India's Ocon, semble toujours prêt à quitter le circuit à la fin de la saison et passera probablement un an comme pilote de réserve chez Mercedes.

Mais il semble maintenant que les chances de Lance Stroll de quitter Williams et de remplacer Ocon avant la fin de la saison, à la suite de la prise de contrôle de son père par Lawrence Stroll, ont considérablement diminué, voire même complètement disparu.

Stroll Jr veut rester là où il est jusqu’à la fin de l’année et déménager à Force India pour 2019, alors qu’il a tout le temps de s’habituer à son nouvel environnement et à sa voiture.

Que signifie l'accord Channel 4?

Le GP de Grande-Bretagne sera diffusé en direct sur Channel 4 et Sky en 2019, dans un nouveau partenariat entre les diffuseurs

Il y avait de bonnes nouvelles pour les fans de F1 britanniques avant le week-end de course quand il a été annoncé que Channel 4 avait conclu un accord pour montrer les temps forts de toutes les courses de l'année prochaine et du Grand Prix britannique en direct.

C4 a dû conclure un accord avec Sky, qui détient l'intégralité des droits sur la F1 au Royaume-Uni pendant cinq ans à compter de l'année prochaine. Son contrat dicte une fourniture gratuite et Channel 4 l’a sécurisée.

BBC Sport a rapporté en juillet qu'un accord était proche, mais il a fallu du temps pour le finaliser.

Qu'est-ce que ça veut dire? Le responsable des sports de Channel 4, Stephen Lyle, a déclaré à BBC Sport que l’accord était un "partenariat" avec Sky.

En ce qui concerne les projets de C4, Lyle a déclaré: "Nous avons la possibilité de faire un programme très similaire à ce que nous faisons actuellement, mais je souligne que nous n’avons pas encore décidé comment nous allons le faire." Cela se passera pendant l'hiver.

C4 aura cependant sa propre équipe de présentation et de commentaire et sa propre programmation.

La durée des programmes phares sera similaire à celle de cette année – environ deux heures. Mais ils seront diffusés environ une heure plus tard, en raison des restrictions demandées par Sky.

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