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Grand Isle accueille les foules du Tarpon Rodeo, alors même que les habitants luttent pour se reconstruire après Ida | Centre des ouragans

Lorsque Dee Cheramie réfléchit au sort de Grand Isle au cours des 11 mois qui se sont écoulés depuis que l’ouragan Ida s’est écrasé à terre, ses yeux sont presque immédiatement remplis de larmes.

Le barman de 54 ans du Cisco’s Hideaway, récemment rouvert, fait partie d’une population locale en déclin qui vit à Grand Isle. Il n’y a nulle part ailleurs où elle préférerait vivre.

Mais pour les insulaires de la classe ouvrière comme elle, essentiels à l’économie touristique de Grand Isle, il ne semble plus y avoir d’endroit où vivre.

« Je n’ai pas les moyens de louer quoi que ce soit ici. Le loyer est trop élevé », a déclaré Cheramie.



Blue et Randy Barbara sont assis au bar Hideaway de Cisco après leur ouverture récente 11 mois après l’ouragan Ida à Grand Isle, en Louisiane, le mercredi 27 juillet 2022. (Photo de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | L’avocat de la Nouvelle-Orléans)




Ida a traversé Grand Isle lorsqu’elle a touché terre le 29 août à Port Fourchon, à proximité, avec des vents allant jusqu’à 150 mph.

Chacune des quelque 2 500 structures de la ville a été endommagée et 700 d’entre elles ont été détruites. Cela comprenait l’appartement de Cheramie, ainsi que Cisco’s Hideaway, qui a pris six pieds d’eau et dont les murs ont été soufflés.

La destruction a été si importante qu’il a fallu attendre janvier pour que l’île-barrière rétablisse définitivement les services publics de base comme l’eau et l’électricité. Le système de défense contre les tempêtes de l’île a également été mis à mal et le gouvernement fédéral prévoit un projet de restauration de 122 millions de dollars.



Dégâts de l'ouragan Ida à Grand Isle

Des dégâts importants sont constatés le mardi 31 août 2021 sur Grand Isle après avoir été frappé par l’ouragan Ida.




Depuis novembre, Cheramie et des dizaines d’autres résidents vivent dans des roulottes de voyage fournies par l’État au parc d’État de Grand Isle. Pourtant, ces logements ne sont que temporaires. Les responsables de l’État ont déclaré qu’il n’y avait pas de date limite fixée pour l’expiration du programme, mais quand ce sera le cas, Cheramie ne sait pas ce qu’elle fera.

“C’est ma maison. Je ne peux aller nulle part », a-t-elle déclaré.

Planifier des logements abordables

Cette semaine, dans une étape importante pour le rétablissement de l’île, des centaines de pêcheurs sont descendus sur Grand Isle pour le rodéo annuel de Tarponle plus ancien concours de pêche en mer aux Etats-Unis.

Tout comme le parc de logements pour les habitants est rare, les hébergements touristiques le sont aussi. Cette année, le rodéo de trois jours devait fermer trois heures plus tôt que d’habitude chaque soir pour donner aux participants le temps de quitter l’île et de retourner ailleurs.



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Les trophées sont placés dans le pavillon avant le rodéo international de Grand Isle Tarpon à Grand Isle, en Louisiane, le mercredi 27 juillet 2022. (Photo de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | L’avocat de la Nouvelle-Orléans)




Pour remédier à la pénurie de logements pour les habitants, le maire de Grand Isle, David Camardelle, souhaite utiliser des subventions fédérales pour construire des logements abordables. Il a dit qu’ils ont déjà identifié une place pour 40 unités.

“Nous voulons nous assurer que les familles peuvent rester ici”, a déclaré Camardelle. « Nous ne pouvons plus perdre de travailleurs ici. Nous ne pouvons pas mettre nos gens qui louent… nulle part ailleurs. Nous voulons les ramener à la maison.



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Une maison reste en mauvais état 11 mois après l’ouragan Ida à Grand Isle, en Louisiane, le mercredi 27 juillet 2022. (Photo de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | L’avocat de la Nouvelle-Orléans)




Mais il y a un hic : les fonds fédéraux pour les projets de logements à faible et moyen revenu ne sont pas disponibles pour les communautés côtières sujettes aux inondations comme Grand Isle.

Le conseil paroissial de Jefferson, lors de sa réunion annuelle à Grand Isle mercredi, a adopté une résolution exhortant la délégation du Congrès de la Louisiane à travailler avec le ministère du Logement et du Développement urbain pour réviser ces directives.

« Nos jeunes ne pourront pas rester ici dans cette communauté où ils sont nés et ont grandi si nous ne trouvons pas un moyen de créer des logements abordables », a déclaré Ricky Templet, membre du conseil paroissial.

Exode démographique

Déjà, Grand Isle voit sa population fuir.

La semaine dernière, le chef du service du gaz de la ville a présenté sa démission “parce qu’il ne peut pas se permettre de vivre ici”, selon Brian Barthelemy, membre du Grand Isle Council.

Pendant ce temps, l’école publique de Grand Isle, qui éduque les élèves de la maternelle à la 12e année, a vu son nombre d’inscriptions passer de 116 élèves avant Ida à 72 élèves en mars, lors de son premier jour de retour à l’apprentissage en personne après d’importantes réparations. .



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Ambrose Besson, 90 ans, à droite, rend visite à ses voisins de Grand Isle, en Louisiane, le mercredi 27 juillet 2022. (Photo de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | L’avocat de la Nouvelle-Orléans)




Amie Magnon, la directrice de l’école, a déclaré que les prix des loyers et les frais d’assurance des biens poussent les familles à déménager. Elle a noté que des villes comme Grand Isle ne peuvent pas fonctionner si elles n’ont pas de locaux pour travailler dans les restaurants, les stations-service et les hôtels.

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“Il faut avoir une population locale pour maintenir une destination touristique”, a déclaré Magnon.

James Johnson, 43 ans, a vécu à Grand Isle “par intermittence” pendant environ deux décennies, et comme Cheramie, il vit maintenant dans une caravane émise par l’État dans le parc d’État de Grand Isle.

Il a dit que les prix de location étaient mauvais avant la tempête, mais depuis Ida, ils ont doublé. Il espère éventuellement acheter sa caravane de voyage à l’État à prix réduit et quitter Grand Isle pour de bon.



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James Johnson, qui a vécu à Grand Isle par intermittence pendant environ deux décennies, explique comment il veut acheter sa caravane de voyage émise par l’État au parc d’État de Grand Isle pour voyager ailleurs pour le travail parce que le loyer est trop élevé à Grand Isle, en Louisiane, le mercredi 27 juillet 2022. (Photo de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | L’avocat de la Nouvelle-Orléans)




“Ils font en sorte que personne ici ne puisse vivre à moins que vous n’ayez déjà de l’argent”, a déclaré Johnson. “Ceux-là mêmes qui servent tout le monde, vous violez et volez.”

De l’autre côté du parking, assis à l’extérieur de sa caravane et buvant un daquiri en soirée avec sa femme, Mike Davee, 65 ans, a déclaré que le rétablissement de Grand Isle avait été «bifurqué» entre les nantis et les démunis.



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Mike et Leslie Davee sirotent des daiquiris près de leur caravane de voyage émise par l’État dans le parc d’État de Grand Isle 11 mois après l’ouragan Ida à Grand Isle, en Louisiane, le mercredi 27 juillet 2022. (Photo de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | L’avocat de la Nouvelle-Orléans)




« Les pauvres, les travailleurs et les vieux retraités vont devoir partir. Il n’y a pas d’autre choix », a déclaré Davee. “Vous ne pouvez pas vous le permettre.”

‘Où est l’aide?’

Le révérend Mark Toups, pasteur de l’église catholique Our Lady of the Isle, souhaite que la paroisse de Jefferson et l’État intensifient leurs efforts pour aider les résidents de Grand Isle à se rétablir.

“L’histoire de Grand Isle 11 mois plus tard est : Où est tout le monde ?” il a dit. « Où est l’aide ? »



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Le révérend Mark Toups décrit sa frustration envers la paroisse de Jefferson et l’État de Louisiane concernant les efforts déployés pour aider les habitants de Grand Isle, en Louisiane, 11 mois après que l’ouragan Ida a déchiré l’île-barrière, à l’église catholique Our Lady of the Isle, mercredi, 27 juillet 2022. (Photo de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | L’avocat de la Nouvelle-Orléans)




Après la tempête, l’église a installé une caserne de fortune avec des lits superposés dans l’un de ses bâtiments pour héberger les volontaires de la récupération. Une demi-douzaine d’équipages sont passés depuis. Un groupe de l’Iowa était là la semaine dernière.

« L’aide vient de l’Iowa ! » dit Toups. “L’aide ne vient pas de l’État de Louisiane ou de la paroisse de Jefferson.”



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Soixante-dix-sept bénévoles des églises luthériennes de l’Iowa ont installé leur maison pendant quelques jours à l’église catholique Our Lady of the Isle pour aider les habitants à reconstruire 11 mois après l’ouragan Ida à Grand Isle, en Louisiane, le mercredi 27 juillet 2022. (Photo par Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | L’avocat de la Nouvelle-Orléans)




Dans un communiqué, la présidente de la paroisse de Jefferson, Cynthia Lee Sheng, a déclaré que les employés de la paroisse étaient occupés à répondre aux besoins de Grand Isle depuis l’arrivée d’Ida, en aidant à établir un programme de logement temporaire, en reconstruisant complètement le système d’eau de 32 milles de l’île, en nettoyant les débris et le sable et en aidant les résidents. avec les applications FEMA

“Beaucoup de nos équipes restent à Grand Isle aujourd’hui et bien que le travail semble différent, nous prenons les prochaines mesures pour reconstruire l’île, y compris l’autorisation des structures résidentielles, les demandes de subventions, les évaluations, la fourniture d’informations aux résidents sur la façon dont ils peuvent construire plus sûr et plus fort, et bien plus encore”, a déclaré Lee Sheng dans un communiqué.



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Les plantes commencent à pousser sur le sable au-dessus de la digue de burrito 11 mois après l’ouragan Ida à Grand Isle, en Louisiane, le mercredi 27 juillet 2022. (Photo de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | L’avocat de la Nouvelle-Orléans)




Toups a noté que le gouvernement fédéral a fourni à la Louisiane un financement pour embaucher des gestionnaires de cas pour travailler avec les survivants de la catastrophe. Mais il a dit qu’il n’en avait vu aucun signe sur l’île.

Mike Steele, porte-parole du bureau du gouverneur de la sécurité intérieure et de la préparation aux situations d’urgence, a déclaré que l’État avait lancé son programme de gestion des cas de catastrophe en avril. La société engagée pour superviser les efforts à Grand Isle, Endeavors, a mis en place des tables lors de plusieurs événements sur l’île ces dernières semaines, a ajouté Steele.



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Une caravane se trouve devant une maison en construction 11 mois après l’ouragan Ida à Grand Isle, en Louisiane, le mercredi 27 juillet 2022. (Photo de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | L’avocat de la Nouvelle-Orléans)




‘Venez nous voir’

Pour l’instant, les habitants s’en sortent autant que possible.

Elizabeth “Missy” Roam, 57 ans, serveuse au restaurant Starfish, a déclaré que les 11 derniers mois avaient été un “cauchemar”. Seule la moitié de sa maison est habitable.



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Elizabeth ‘Missy’ Roam, 57 ans, serveuse au restaurant Starfish, prend les commandes des clients à Grand Isle, en Louisiane, le mercredi 27 juillet 2022. Missy, qui vit sur l’île, a décrit ses 11 mois depuis l’ouragan Ida comme un “cauchemar”. .’ (Photo de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | L’avocat de la Nouvelle-Orléans)




Pourtant, comme d’autres résidents de Grand Isle, elle a exhorté les touristes à venir visiter.

« Nous reconstruisons solidement. Venez nous voir », a déclaré Roam. « Les routes sont ouvertes. Il fait beau. Les plages sont propres.

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