Graham Mertz réécrit le livre des records de football du Wisconsin en tant que starter

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Le quart-arrière des Badgers des Wisconsin, Graham Mertz, a battu le record du programme pour le pourcentage d’achèvement dans un match vendredi, complétant 20 des 21 passes pour 248 verges et cinq touchés lors de la victoire 45-7 des Badgers contre l’Illinois à Madison.

“C’était vraiment amusant”, a déclaré Mertz par la suite. “Je le dois au Coach [Jon] Budmayr et coach [Paul] Chryst, nous avons pris une tonne de temps, des réunions individuelles et vraiment juste trié le plan de match et nous savions ce que nous faisions et je me sentais confiant dans ma capacité à exécuter et je pense qu’il y a certainement des choses dont nous devons nettoyer. Beaucoup plus de choses que nous pouvons nettoyer. “

Mertz, un étudiant de première année en chemise rouge, a été déplacé vers le rôle de départ après que Jack Coan a subi une blessure sans contact au pied à l’entraînement et a subi une intervention chirurgicale. C’était le premier début de carrière pour Mertz, et ses cinq passes de touché ont égalé le record du programme pour la plupart dans un match avec Jim Sorgi en 2003 et Darrell Bevell en 1993.

“Je pensais qu’il avait un bon sang-froid, pensait qu’il voyait bien le terrain. On ne sait jamais vraiment comment quelqu’un va réagir à son premier départ”, a déclaré Chryst. “Je pensais qu’il était lui-même et que vous appréciez. Je pensais qu’il y avait un bon plan de la part des entraîneurs offensifs et il a pu l’exécuter.”

Le Wisconsin n’a pas obtenu sa performance dominante habituelle de son jeu de course, avec Garrett Groshek en tant que principal rusher pour les Badgers avec 70 verges mais aucun touché. Mais Mertz a repris ce jeu en ouvrant le match en complétant ses 17 premières passes.

Son seul échec était une passe abandonnée de Groshek au troisième quart sur les troisième et 19. Mertz a déclaré que la passe ratée était de sa faute, qu’il avait besoin de ramener le ballon plus rapidement à son porteur et les deux ont plaisanté à ce sujet après le match.

L’ailier serré Jake Ferguson était sa cible préférée dans la soirée avec sept réceptions pour 72 verges et trois des cinq touchés. Ferguson a terminé deuxième en recevant des verges la saison dernière avec 407, derrière Quintez Cephus, qui est maintenant dans la NFL.

Ces trois touchés sont également à égalité dans un match par un bout serré du Wisconsin, égalant Owen Daniels en 2005 et Garrett Graham en 2009.

“L’enfant est lisse, l’enfant est définitivement lisse”, a déclaré Ferguson. “Il souriait joue contre joue après ce premier touché. Il savait, et tout le monde dans ce groupe le savait, que nous roulions. C’est juste génial de voir ça hors de lui.”

Ferguson a déclaré qu’à un moment donné du match, le Wisconsin avait disputé les mêmes quatre jeux avec succès contre l’Illinois et que Mertz avait montré une partie de cette confiance en marge, faisant des blagues et gardant ses coéquipiers concentrés.

La performance de Mertz a attiré l’attention de bon nombre de personnes, y compris le quart-arrière des Chiefs de Kansas City, Patrick Mahomes, qui a tweeté “Cet homme @ GrahamMertz5 devient fou ce soir!”

Malgré cette attention nationale et un match d’évasion, Mertz ne célèbre pas encore, sachant que ce n’est qu’un match et qu’il reste encore beaucoup de football.

“Je n’ai pas encore vérifié mon téléphone, mais c’est formidable d’entendre ces gars-là et cela signifie une tonne”, a déclaré Mertz. “Mais je suis juste heureux que les gars dans les vestiaires soient pompés en ce moment et nous devons continuer à construire sur ça.”

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