Grace Robertson, pionnière de la photographie, décède à 90 ans | Nouvelles du Royaume-Uni

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«Les photos douces sont probablement mortes comme un dodo aujourd’hui», a déclaré Grace Robertson, la photographe décédée à l’âge de 90 ans au Guardian en 2010, «mais à l’époque, c’était différent.

À l’époque, c’était dans les années 1950, lorsque Grace travaillait pour Picture Post en Grande-Bretagne, son style doux de photojournalisme d’observation résonnait avec l’appétit du public d’après-guerre pour des images reflétant les petits plaisirs du temps de paix.

Picture Post, un périodique d’information hebdomadaire qui publiait régulièrement le travail d’une génération de photojournalistes pionniers, dont Bert Hardy et Bill Brandt, a été fondé en 1938 par son père, Fyfe Robertson, un célèbre reporter de la BBC dans les années 50 et 60.

Sur l’essai de la chenille. Photographie: Grace Robertson / Rex / Shutterstock

Grace, née à Manchester en 1930, se rappela plus tard avoir été consternée à l’adolescence par le peu de choix de carrière qui s’offraient à elle.

«Il n’y avait que trois emplois considérés par la société comme appropriés – l’enseignement, le secrétariat ou les soins infirmiers, juste à combler jusqu’à ce que vous ayez votre homme.

Après avoir exprimé son intérêt pour la photographie, son père, en 1949, lui a acheté un appareil photo, l’encourageant avec enthousiasme à s’essayer à ce qui était alors un médium combatif, dominé par les hommes.

Elle a d’abord envoyé ses photos à Picture Post sous un pseudonyme masculin – Dick Muir – ne voulant pas attirer l’attention sur le fait qu’elle était la fille de Fyfe Robertson. Sur une fiche de rejet précoce, un éditeur d’images a écrit «persévère, jeune homme».

Grace Robertson
Grace Robertson en 2000. Photographie: Jane Bown

En 1951, elle publie sa première série, Une écolière fait ses devoirs. Il mettait en vedette sa sœur cadette, Elizabeth.

D’autres essais photographiques d’elle ont été publiés dans les années qui ont suivi, notamment Sheep Shearing in Wales (1951), Tate Gallery (1952) et Mother’s Day Off (1954).

Cette dernière série, qui est devenue sa plus célèbre, était un enregistrement d’une excursion d’une journée à Margate par un groupe de femmes de la classe ouvrière d’âge moyen et plus âgées qu’elle avait rencontrées dans un pub à Bermondsey, à Londres, et se sont liées d’amitié.

«Leur énergie était formidable», dit-elle. Elle a ensuite rappelé: «Ces femmes étaient des survivantes.»

Robertson avait un œil aigu sur l’histoire sociale, réalisant dans ce cas que la communauté ouvrière à laquelle appartenaient les femmes était menacée par les immeubles de grande hauteur construits dans la ville.

L'heure du thé.  1952. Une femme attend avec sa jeune fille des nouvelles de son mari capturé en Corée
L’heure du thé. 1952. Une femme attend avec sa jeune fille des nouvelles de son mari capturé en Corée. Photographie: Grace Robertson / Getty Images

La série est devenue si emblématique que le magazine Life lui a demandé d’en refaire une version deux ans plus tard, mettant cette fois en vedette un autre groupe de femmes qui étaient des habituées d’un pub de Clapham.

Elle a été étonnée et embarrassée lorsque Life lui a fourni une Rolls-Royce avec chauffeur pour l’histoire. «Il a insisté pour nous suivre jusqu’à Margate pendant que je montais dans l’entraîneur», a-t-elle déclaré au Guardian en 2006. «Les femmes l’ont repéré, mais heureusement, cela n’a pas gâché l’histoire car nous nous entendions si bien.

D’une taille frappante, incontestablement de la classe moyenne et d’origine écossaise, Robertson a décidé dès le début de faire en sorte que sa différence travaille en sa faveur, passant du temps avec les gens jusqu’à ce qu’ils l’acceptent.

En 1955, elle publie une série pionnière sur l’accouchement qui présente ce qui était alors considéré comme des images graphiques d’une jeune femme en train d’accoucher.

Appartenant par tempérament à la gauche politiquement, elle était aussi, avec le recul, une proto-féministe, dont le travail reflétait souvent les expériences et la vie quotidienne des femmes en Grande-Bretagne.

«J’ai saisi n’importe quelle occasion pour travailler sur des histoires qui m’ont permis de rencontrer d’autres femmes», a-t-elle dit plus tard.

Elle a épousé son collègue photographe Thurston Hopkins, en 1955, qu’elle a rencontré alors qu’ils travaillaient tous les deux pour Picture Post. Ils étaient ensemble jusqu’à sa mort, à l’âge de 101 ans, en 2014. En 1999, elle a reçu un OBE pour ses services à la photographie.

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