Gordon Hayward des Celtics hué par les fans de Jazz à la fête, donnant aux deux camps la fermeture dont ils avaient besoin

SALT LAKE CITY — Lorsque Gordon Hayward a quitté le vestiaire des visiteurs vendredi soir à la Vivint Smart Home Arena, à travers le tunnel et sur le sol pour se réchauffer, les supporters se sont précipités.

Chaque fois qu'il touchait le ballon lors des échauffements, les boos revenaient. Les boos sont survenus lorsque les Celtics de Boston de Hayward ont fait du jogging sur le sol avant le départ, Hayward étant le dernier à sortir. Ils sont venus le plus fort quand son nom a été annoncé lors des présentations. La foule à guichets fermés de 18 306 personnes – dont un fan qui avait trafiqué un vieil Utah Jazz No. 20 et portant la mention "COWARD" au lieu de "HAYWARD" – hue si fort que vous ne pouvez même pas entendre son nom.

Ils ont hué à chaque fois qu'il a eu la balle. Ils ont hué quand il est entré dans le match. Ils ont hué quand il a quitté la partie. Ils ont hué quand il a tiré un coup de feu (bien que, pour être juste, vous puissiez aussi distinguer quelques applaudissements dispersés). Ils ont applaudi au premier quart-temps lorsque Hayward est entré en collision avec son ancien coéquipier Joe Ingles à mi-parcours et est tombé au sol. Ils ont hué et ont ri quand Hayward a lancé un cavalier ouvert à bout portant au deuxième quart.

Et à la dernière minute du quatrième quart-temps, alors que le Jazz s’est finalement écarté de ce qui allait devenir une victoire 123-115, Hayward s’est dirigé vers la ligne des lancers francs. Et les fans de Jazz ont scandé à l'unisson ce qu'ils avaient vraiment ressenti à propos de Hayward, 16 mois après sa destitution de la franchise de petit marché sous le signe des Boston Celtics.

"NOUS NE VOUS MANQUONS PAS!" ils ont chanté. "NOUS NE VOUS MANQUONS PAS!"

"Je m'attendais un peu à cela", a déclaré Hayward avec un haussement d'épaules après son premier match dans la ville où il a passé les sept premières années de sa carrière. "Cela fait partie du jeu. Ils me faisaient huer dès le départ. Lors des échauffements aussi. Chaque fois que je touchais le ballon, même pendant les échauffements, je me faisais huer. C'était assez drôle pour moi. vous êtes dans le jeu, vous n'êtes pas inquiet à ce sujet. Ce genre de disparaît. "

Lorsque Hayward a quitté l’Utah, les fans de Jazz ressentaient une douleur extrême. Alors que Hayward était devenu une star ici, le Jazz était passé d’une NBA après coup – une équipe qui a raté les séries éliminatoires en cinq sur six ans, y compris une saison où ils n’ont gagné que 25 matchs – en une force qui a remporté 51 matchs et une série éliminatoire dans sa dernière saison.

Puis il est parti. Utah, un lieu d'outsider pour commencer, s'est senti renversé. Il aurait pu être le visage de la franchise dans la ville où son premier enfant est né. Au lieu de cela, il est allé ailleurs. Son départ ne semblait pas être une simple décision d’affaires; cela me semblait personnel. Certains fans de jazz ont joué au bizarre rituel de purification sportive du XXIe siècle consistant à prendre un maillot de Hayward Jazz, à le plonger dans de l'essence, à le brûler, puis à afficher la vidéo sur les réseaux sociaux.

Comme l'a écrit un jour le lauréat du prix Nobel de la paix, Elie Weisel, "Le contraire de l'amour, ce n'est pas la haine, c'est l'indifférence".

Les sentiments de l'Utah à l'égard de Gordon Hayward et la façon dont ils sont rapidement passés de l'adoration à l'antipathie l'ont montré.

Et puis la chose la plus improbable s'est produite.

Un enfant charismatique nommé Donovan Mitchell a déménagé en ville.

Et l'Utah Jazz est passé à autre chose.

Le rituel de la combustion du maillot fait autant partie des sports modernes que du jeu de retour rempli d'émotions. C'est quelque chose qu'un joueur vedette doit traverser lorsqu'il quitte un endroit qu'il avait autrefois appelé chez lui. Quand LeBron a quitté Cleveland pour la première fois, ses partisans ont brûlé ses maillots, puis les Cavaliers sont passés d'une équipe de 61 victoires qui s'est qualifiée pour les demi-finales de la Conférence de l'Est à une équipe de 19 victoires. Lorsque Kevin Durant a quitté Oklahoma City, ses partisans ont brûlé ses maillots et le Thunder est passé d'une équipe de 55 victoires qui s'est qualifiée pour la finale de la Conférence de l'Ouest à une équipe de 47 victoires perdue au premier tour. Quand Shaq a quitté Orlando – eh bien, il était trop tôt pour le rituel social-média-performatif-brûlant-en-maillot, mais le Magic est passé d'une équipe de 60 victoires qui s'est qualifiée pour la finale de la Conférence de l'Est à une a rebondi au premier tour.

Cela ne veut pas dire que Hayward était l'égal de l'un de ces joueurs.

Mais à cause de la façon dont il a jeté l'Utah, les émotions étaient les mêmes.

Après le départ de Hayward, le Jazz, qui comptait 51 victoires en demi-finales pour la Conférence de l’Ouest, est devenu… une équipe de 48 victoires et se qualifiant pour la demi-finale de la Conférence.

Fondamentalement, la même équipe.

Seulement avec un nouveau joueur étoile plus jeune, plus explosif et plus charismatique à la barre.

"Je ne pense pas que vous puissiez nier le timing", a déclaré David Locke, le présentateur radio de la série Jazz, expliquant pourquoi Mitchell avait tant revitalisé le Jazz et ses fans. "Notre cœur a été déchiré, piétiné. Le départ de Gordon a été une catastrophe pour les fans. Et ce n’est pas juste que Gordon est parti. C’est qu'il est parti un peu sans cœur, sans merci, sans reconnaissance d’engagement, sans mentionnant un coéquipier dans son Tribune du joueur article. Les fans se sentaient comme s'ils venaient d'être utilisés. Voici donc ce gamin avec ce bonheur et cet enthousiasme, même avant de commencer à bien jouer l’année dernière. Retournez à la Summer League, juste après le départ de Gordon, et la foule lui est déjà attachée. Il y a une chose de timing qui était parfaite ici. "

Et bien, même si les fans de Jazz se sentaient obligés d'annoncer leur retour vendredi soir, il n'avait pas l'impression que les seins étaient remplis de colère. Au lieu de cela, c'était presque comme si c'était un rite de passage pour les fans de Jazz. Bien sûr, ils ont été profondément blessés quand Hayward est parti l'année dernière. Mais les choses ont changé depuis lors. Ils se sentaient toujours obligés de le huer, comme si c'était ce qu'on attendait d'eux, mais les sentiments n'étaient pas aussi crus. Le Jazz avait évolué avec une nouvelle star. Et il y avait l'empathie qui venait de la blessure à la jambe de Hayward de la saison dernière, lors de son premier match pour sa nouvelle équipe.

"Cela fait longtemps", a déclaré l'entraîneur-chef du Jazz, Quin Snyder. "Il y a longtemps."

Vendredi soir, ce qui a été ressenti était au final moins un spectacle vitriol de fandom que la reconnexion entre deux ex-amoureux – deux personnes qui avaient passé de bons moments ensemble dans la journée, mais qui étaient toutes les deux parties et qui avaient les deux deviennent meilleurs pour cela.

"Nous avons tous vécu des retours au pays", a déclaré l'entraîneur-chef des Celtics, Brad Stevens. "Tout le monde les gère comme ils les ont manipulés. Je pense que le temps passe, cela peut devenir de plus en plus facile. Mais le premier retour est toujours un peu unique."

Et ainsi Hayward a souri en s'échauffant quand les fans l'ont hué. Il sourit pendant les présentations. Il n'a pas souri pendant le match lui-même – il était trop concentré sur son travail – mais il a souri en en parlant pendant les interviews d'après-match. C'était toujours un endroit qui lui donnait des sentiments chaleureux.

"J'ai passé sept ans ici", a-t-il déclaré. "J’ai construit de très bonnes relations. Peut-être que je redoute un peu, c’est le hoopla de tout. (Mais) j’ai grandi ici, en entrant comme une recrue. Quand j’ai progressé, j’ai grandi aussi, j'ai fini marié, a eu quelques enfants, a eu l'un d'entre eux ici. Juste beaucoup de bons souvenirs ici. Le plus important a été le processus que nous avons commencé. Nous n'étions pas très bons jusqu'à la dernière année où nous avons gagné cette manche des séries éliminatoires. "

Les caméras se sont éteintes et Hayward s'est dirigé vers un salon VIP dans les entrailles de l'arène avant de se diriger vers le bus de l'équipe. Hayward embrassa le responsable des relations publiques du Jazz et discuta. La femme de Hayward, enceinte de leur troisième enfant, a pointé son mari en direction d'un agent de sécurité avec lequel il avait été proche, et Hayward s'est approché et l'a serré dans ses bras.

Les émotions étaient compliquées. Mais pendant un moment, Gordon Hayward eut l'impression d'être de retour à la maison.

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