Good Joe Bell et The Father au TIFF 2020

C’est réconfortant que non tout est différent cette année au TIFF. La programmation peut être plus petite et les projections peuvent être en ligne, mais les programmeurs ont conservé au moins une caractéristique essentielle de l’expérience du festival: des drames bien intentionnés mais dégoulinants basés sur des histoires vraies et mettant en vedette des stars de cinéma sérieuses. La star sérieuse cette année est Mark Wahlberg, et il a été choisi comme personnage principal de Bon Joe Bell (Grade: C), à propos d’un père qui entreprend une visite à pied à travers le pays, de la petite ville de l’Oregon à New York, pour dénoncer l’intimidation comme celle que son fils adolescent gay a enduré à l’école. Réalisé par Reinaldo Marcus Green (Monstres et hommes), le film a son cœur au bon endroit, mais sa tête est brumeuse et peut-être commotionnée; il semble incertain de savoir comment remodeler son histoire déchirée des gros titres en un drame satisfaisant – bien que cette histoire puisse être assez triste et inspirante pour la mettre de toute façon en lice pour le Grolsch People’s Choice Award, étant donné le manque de concurrence qui plaira à la foule. ce TIFF.

Nous rencontrons le papa débraillé de Wahlberg, Joe, sur la route, poussant une charrette de vêtements et d’effets sur l’autoroute. À ses côtés se trouve son fils, Jadin (un très bon Reid Miller), qui accompagne les assemblées du lycée où son père exalte maladroitement (et assez brièvement) l’importance d’accepter tout le monde tel qu’il est. Même lorsqu’il n’est pas sur scène, Joe a une main dans son portefeuille, prêt à passer à des inconnus au restaurant local une carte annonçant son message anti-haine. Le scénario, par montagne de Brokeback Les lauréats des Oscars Larry McMurty et Diana Ossana, entrecoupent ce pèlerinage avec des flashbacks des mois plus tôt, lorsque Jadin est venu voir son père. Ceux qui connaissent toute l’histoire de ce que la famille Bell a vécu seront soit très confus par les premières scènes du film, soit soupçonneront ce qu’elle se plie en quatre pour cacher au public. Je ne gâcherai pas la torsion pour ceux qui ne savent pas, mais je suggérerai doucement que là même étant une torsion de cette histoire n’est pas le choix le plus de bon goût.

Pour Wahlberg, le rôle ressemble presque à un service communautaire. Je ne veux pas trop insister là-dessus, mais c’est un poids lourd d’Hollywood avec quelques crime de haine dans son passé; le voir jouer un personnage qui parcourt le pays pour prêcher la tolérance crée la tentation de lire Bon Joe Bell comme un vague acte d’expiation par la performance. Surtout, cependant, il n’est pas tout à fait à la hauteur de ce que le rôle lui demande – le mélange de conviction et de culpabilité qui anime la quête de Joe. Il semble juste pour le rôle seulement quand le film flirte, dès le début, pour devenir une comédie de copain sur un père essayant de se connecter avec son fils; Les côtelettes comiques de Wahlberg enlèvent un peu le grincement de boule de maïs d’une scène du bourru Joe surprenant Jadin en le rejoignant sur le refrain de «Born This Way».

La plupart des problèmes avec Bon Joe Bell découlent vraiment de la façon dont il a été choisi pour raconter cette histoire tragique. Bien que Joe soit censé traverser l’Amérique pour éduquer et avoir des discussions empathiques, le film invente curieusement peu de rencontres pour lui. (Cela pourrait en partie être le produit du fait qu’il nous cache certaines informations pendant un moment – encore une fois, une approche stupide.) Plus préjudiciable, le script semble réticent à aborder la propre homophobie de Joe; sa marche pour la rédemption est censée être inspirée par le sentiment qu’il n’était pas assez favorable, mais les flashbacks ne font que souligner la signature de Wahlberg, l’irritation perpétuelle à tout, communiquant à peine ce qu’il ressent à propos de son fils gay. C’est peut-être vrai pour le vrai Joe ou pour de nombreux parents comme lui: tous les pères qui échouent à leur enfant pendant la difficile période de sortie de leur vie ne sont pas des tyran désapprobateurs. Mais Bon Joe Bell est une histoire de rédemption qui tente à peine de comprendre pourquoi son protagoniste a besoin de rédemption. C’est une esquisse sur serviette en papier d’un drame, l’introspection n’a jamais été ombragée.

Olivia Colman et Anthony Hopkins dans The Father

Olivia Colman et Anthony Hopkins dans The Father
Photo: Festival international du film de Toronto

En ce qui concerne les vitrines de stars, je préfère de loin le premier long métrage du dramaturge français Florian Zeller, Le père (Catégorie B), qui a reçu une réception tranquille à Sundance à l’époque bénie de janvier. Zeller, qui a adapté sa propre pièce, aborde un sujet qui a été abordé presque ad nauseam par les films: la difficile question de savoir quoi faire lorsqu’un être cher commence à perdre ses facultés mentales. (Nous avons même eu un prise de film d’horreur sur le sujet cette année.) Le crochet de Le père est qu’il explore ce cauchemar trop courant du point de vue entièrement subjectif de la personne atteinte de démence – dans ce cas, Anthony (Anthony Hopkins), un homme âgé qui résiste à l’aide que lui a imposée sa fille adulte et inquiète (Olivia Colman). Anthony insiste sur le fait qu’il n’a pas besoin de soignant, mais ce n’est pas seulement sa mémoire qui devient trouble; détails de base sur sa vie – où il habite, avec qui sa fille est mariée, ce que sa fille même regards comme – ont commencé à s’estomper.

Contrairement à un couple autre adaptations théâtrales au TIFF cette année, Le père fait peu d’efforts pour déguiser ses origines scéniques; le fait que l’action se limite entièrement à un seul appartement est très essentiel à la conception de l’histoire. (Il n’y a pas de cliché sur les scènes des personnages qui courent vers le magasin pour «ouvrir» le matériel.) Zeller utilise les outils intrinsèquement cinématographiques de montage et de composition pour améliorer la désorientation, mais la stratégie centrale du film à cette fin est directement de la pièce: différents acteurs continuent d’entrer, insistant sur le fait qu’ils sont des personnages que nous avons déjà rencontrés, tandis que les informations livrées dans le dialogue sont constamment contredites. C’est un stratagème conceptuel intelligent qui fonctionne pour nous mettre directement dans l’espace de tête confus d’Anthony, le film créant un sens de la réalité terriblement peu fiable. Et Le père bénéficie énormément de la performance de Hopkins, qui est parmi ses plus désespérément vulnérables, en partie parce qu’elle évoque brièvement le fantôme de l’acteur à son plus érudit, intelligent et dominant, que le dépouille avec l’indifférence cruelle de la démence elle-même. Maintenant cetteC’est ainsi que vous exploitez correctement un personnage de star de cinéma.

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