Gommé par les Jeux Olympiques, le massacre oublié de Tlatelolco

Rétrospectivement, les Mexicains disent qu’en octobre 1968, leur pays a changé. Mais cinquante ans plus tard, le massacre du 2 octobre à Mexico reste un événement aux contours incertains, sans culpabilité, sans équilibre: entre 30 et 300 morts: l'approximation est la même que celle du premier jour. Ce jour-là, l'armée a rompu les manifestations étudiantes qui avaient débuté quelques semaines plus tôt. Place des Trois-Cultures, dans le quartier de Tlatelolco, c’est un bain de sang. Entre les vestiges d'un temple aztèque et un ensemble de bâtiments modernes, l'armée a ouvert le feu sur une foule de 8 000 personnes venues écouter les dirigeants étudiants parler de l'avancement des négociations avec le gouvernement du président Gustavo Diaz Ordaz.

Au Mexique, on parle de Tlatelolco comme d’une plaie ouverte. «Le 2 octobre no se olvida [le 2 octobre ne s’oublie pas, ndlr]"nous entendons à l'événement annuel exhorter à surmonter le silence et l'injustice qui règnent sur cet épisode, toujours couvert par le secret d'État. Cependant, le 19 septembre, l'organe de la transparence de l'administration fédérale a ordonné de déclassifier les archives officielles liées aux événements de l'époque. Dans un proche avenir, des documents de la police et de l'armée, ainsi que des photographies des morts et des rapports d'autopsie, pourraient faire la lumière sur les meurtres.

Le 2 octobre 1968, le gouvernement est sous pression: les Jeux Olympiques doivent ouvrir dix jours plus tard et le monde entier aura les yeux rivés sur Mexico. Le régime du Parti révolutionnaire institutionnel (PRI) aux prises avec des étudiants qui défient son autorité veut avant tout rétablir l'ordre.

"Il n'a fallu qu'une étincelle …"

La révolte a éclaté en juillet après une série d'attaques de la police anti-émeute contre des étudiants. Faisant écho aux mobilisations de leurs pairs dans d'autres pays, en France ou aux États-Unis, les jeunes ont alors lancé un mouvement animé du même esprit de rébellion contre l'ordre établi. "Mais ici nous avons été confrontés à une répression brutale et à un Etat autoritairerappelle Felix Hernández Gamundi, l'un des leaders étudiants. Les professeurs, les ouvriers, les mineurs, les docteurs s'étaient tous mobilisés devant nous et tous avaient été réprimés. En 1968, le Mexique ressemblait à une grande prairie d'herbe sèche. Cela n'a pris qu'une étincelle et c'est le gouvernement qui l'a allumé en juillet. Notre mouvement était une explosion contre la répression. "

En septembre, l'occupation militaire des principaux campus, y compris celui de l'Université nationale autonome du Mexique, la plus grande d'Amérique latine, et les arrestations massives de dirigeants du mouvement étudiant et ouvrier électrisent les manifestants. Les événements, silencieux ou festifs mais toujours pacifiques, redoublent d’intensité et les processions attirent maintenant d’autres secteurs de la population, qui s’approprient l’espace public.

Le 2 octobre, alors que débutait le rassemblement étudiant sur la Place des Trois-Cultures, des policiers en civil du bataillon Olimpia, infiltrant la foule et postés dans des tireurs isolés sur les toits, ont ouvert le feu. Des clichés qui offrent un prétexte à la réaction de l'armée. Aux côtés des autres leaders étudiants, Felix Hernández Gamundi voit, depuis le balcon d'un bâtiment, les manifestants tomber avant de comprendre qu'il doit se jeter à terre: "Quand les rafales se turent, j'ai entendu les tanks entrer sur la place … puis, un bruit d'arrosage. Ils ont tout nettoyé. Puis c'était le silence."

Face à la stupéfaction, une version officielle émerge, qui s'étend dans la presse. "Les journaux ont décrit la scène comme une bagarre, comme si les étudiants avaient tenté de tuer les soldats", a déclaré la journaliste et écrivaine Elena Poniatowska. . Sur la base des témoignages qu'elle a recueillis, elle a écrit la nuit de Tlatelolco, publié au Mexique en 1971 (et traduit en français en 2014 par CMDE). Mais elle avait d'abord essayé d'en rendre compte dans des articles, tous rejetés et censurés par la presse de l'époque.

Immédiatement après les faits, le gouvernement poursuit sa répression: 2 000 personnes sont arrêtées le même soir. Hernández Gamundi et les autres dirigeants du mouvement vont passer plus de deux ans derrière les barreaux, accusés d'avoir provoqué une rébellion armée: "Le message était clair. Rien ne serait permis, personne ne pourrait sortir des rangs." Le président Diaz Ordaz était obsédé par une idée: le mouvement étudiant était l'incarnation d'un complot communiste visant à saboter les Jeux olympiques.

Face aux autorités qui nient le massacre, les manifestants se retrouvent seuls sur le quai pendant que les familles des victimes sont victimes d'intimidation. Daniel Molina, maintenant âgé de soixante-dix ans, se souvient du lendemain de la mort de son beau-frère, Guillermo, abattu à Tlatelolco alors qu'il n'avait que 15 ans: "Sur son certificat de décès, la police a écrit qu'il était mort de causes naturelles. J'ai demandé que l'on mentionne les blessures par balle. Mais l'un des policiers s'est mis en colère et a menacé de ne pas remettre le corps."

Plusieurs envoyés spéciaux de la presse étrangère, présents à Mexico pour couvrir les Jeux, ont suivi les mobilisations étudiantes et dénoncé la répression brutale, notamment l'Italien Oriana Fallaci, blessé à la Place des Trois-Cultures, ou le Français Fernand Choisel, témoin d'exécutions. "De près". Mais leurs voix n'atteignent pas l'opinion publique mondiale, qui voit dans le calme retrouvé dans les rues du Mexique un bon prélude aux Jeux olympiques.

Pas de prescription

Dans l'ombre cependant, la répression se poursuit pendant plusieurs semaines. En plus des morts, il y aurait, selon les chercheurs, une trentaine de disparus. Dans l'indifférence générale. "Après le 2 octobre, dit Elena Poniatowska, il y avait une illusion folle parmi les jeunes, qui pensaient que les gens se lèveraient dans les bras. Rien de tout cela n'est arrivé. Les gens étaient assis devant leur télévision pour regarder les Jeux olympiques. "

Cependant, ce sont les Jeux eux-mêmes qui serviront de caisse de résonance aux autres manifestants. Le 16 octobre, les athlètes américains noirs Tommie Smith et John Carlos lèvent le poing avec un gant noir sur le podium du 200 m alors que l'hymne national des États-Unis se déroule dans le stade olympique de Mexico. Cette image, le geste de Black Power contre la ségrégation raciale, est vue et commentée dans le monde entier. Dans le même temps, une chape de plomb tombe sur les événements de Tlatelolco. Elle tiendra pendant plus de quarante ans.

Le PRI, jusqu'alors inamovible, doit céder le pouvoir en 2000 à la droite du nouveau chef de l'Etat, Vicente Fox. Un bureau d'enquête spécial a été créé sur les événements de 1968. Luis Echeverría, alors ministre de l'Intérieur, élu plus tard président en 1970, est accusé en 2006 d'avoir ordonné le massacre du 2 octobre. Il passera plusieurs mois en résidence surveillée avant que les charges ne soient levées. Mais la justice mexicaine ne prévoit pas de prescription pour ce type de crimes et, le 2 octobre, lors d'un hommage aux étudiants déchus des Trois Cultures, le président élu, Andrés Manuel López Obrador, s'est engagé à ce que justice lui soit rendue , qui commencera le 1st Décembre 2018.

"La violence n'est pas seulement celle des événements de 1968. Elle se poursuit aujourd'hui car le silence imposé est une autre forme de violence exercée par l'État", explique le chercheur Jacinto Rodríguez Munguía. Beaucoup, au Mexique, expliquent comment le gouvernement d'Enrique Peña Nieto a tenté d'enterrer un autre cas, celui des 43 étudiants portés disparus dans le sud du pays en 2014 après avoir été séquestrés par la police complice d'un cartel local. "Pour 1968, il n'y a pas de coupables et pour le" 43 "soit, s'indigne Felix Hernandez Gamundi. Cependant, c'est tout un appareil d'État qui a mené ces jeunes dans une embuscade, comme nous en 1968. Ce sont les mêmes méthodes. C'est pourquoi Tlatelolco est si présent aujourd'hui. " En tant que symbole fort d'une injustice qui se perpétue sans dire son nom.


Emmanuelle Steels correspondante au Mexique

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