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« Go be happy » : des milliers de bébés tortues de rivière relâchés dans la jungle péruvienne

IQUITOS, Pérou, 5 novembre (Reuters) – Quelque 3 000 bébés tortues de rivière originaires de la forêt amazonienne ont été relâchés jeudi dans une rivière péruvienne après avoir éclos à partir d’œufs conservés sur des plages artificielles dans le cadre d’un effort de conservation.

Les tortues de rivière sont considérées comme “vulnérables” par l’Union internationale pour la conservation de la nature et ont été tuées pendant de nombreuses années pour la consommation humaine ou gardées comme animaux de compagnie.

“L’importance réside dans la conservation de l’espèce dans la région car elle est déjà menacée depuis longtemps”, a déclaré Sabrina Pipa, une biologiste qui travaille sur la protection des tortues d’eau douce.

“L’objectif est le repeuplement de l’espèce.”

Les tortues portent le nom scientifique Podocnemis unifilis, mais les Péruviens les appellent taricayas. Ils sont tachetés de jaune et les bébés ne mesurent que quelques centimètres.

Des bébés tortues fluviales originaires de la forêt amazonienne sont vues avant d’être libérées à Iquitos, au Pérou, le 4 novembre 2021. Photo prise le 4 novembre 2021. REUTERS/Alfredo Galarza

Le Pérou a la deuxième plus grande part de la forêt amazonienne après le Brésil.

Les scientifiques conviennent que la conservation de la forêt amazonienne est vitale pour éviter un changement climatique catastrophique en raison de sa capacité à absorber les gaz à effet de serre.

Mais au cours des deux dernières décennies, plus que 19 700 kilomètres carrés (7 600 milles carrés) de l’Amazonie péruvienne ont été détruits.

Pipa a déclaré que le projet taricaya avait commencé en 2019 et avait protégé environ 6 000 tortues de rivière, en plus de celles conservées cette année.

Les gens se sont rassemblés dans la ville d’Iquitos pour voir les bébés tortues descendre une plage de la rivière vers l’eau.

“Allez ! Allez, soyez heureux !”, a scandé un spectateur.

Reportage d’Alfredo Galarza; Écriture de Marcelo Rochabrun ; Montage par Giles Elgood

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