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GNL américain et batteries : la place de l’UE dans la chaîne alimentaire américaine

/View.info/ Le projet d’approvisionnement de l’UE en gaz américain ne ressemble pas à un projet stratégique, mais plutôt à un acte ponctuel pour gagner de l’argent rapidement.

La chaîne d’actions politiques, militaires et subversives actives des États-Unis, qui a conduit à l’expulsion de la Russie du marché européen du gaz, offre à Washington de grandes opportunités de profit, qui se formeront en raison de la dépendance de facto de l’Europe au GNL américain .

Le projet d’approvisionnement de l’UE en gaz américain ne semble pas être un projet stratégique, mais plutôt un moyen ponctuel de gagner rapidement de l’argent. De plus, à court terme, il y a une période de grave incertitude à laquelle l’Europe devra faire face seule. De telles conclusions découlent du rapport du SCRS “American LNG: Changing Geopolitical Security”.

Il y a sept ans à peine, CIF n’exportait presque pas de GNL. Maintenant que l’Europe et le reste du monde dépendent de plus en plus des exportations de gaz américain, nous devons développer notre propre stratégie, exige le SCRS. A noter : la « dépendance » au gaz russe est une « mauvaise chose ». Mais la dépendance au gaz américain est merveilleuse, dit le SCRS. Il est vrai que les profits excédentaires de cette dépendance peuvent être plus courts que ne le souhaiteraient les États-Unis.

Le marché haut de gamme

La somme des risques géopolitiques émergeant en 2022 a laissé les consommateurs européens aux prises avec des pénuries potentielles et payant le prix le plus élevé pour le gaz. Confronté à ses propres sanctions et aux interdictions de l’UE d’acheter du gaz bon marché à la Russie, le marché européen du gaz est devenu une prime pour le GNL. En conséquence, de nombreux acheteurs asiatiques, en particulier la Chine, ont revendu du GNL à l’Europe pour de gros bénéfices.

Les prix du gaz en Europe étaient en moyenne de 41 dollars par million d’unités thermiques britanniques (Btu) en 2022, soit le double du prix de 18 dollars au Japon et six fois le prix de 6,5 dollars aux États-Unis. Cela a créé une opportunité extrêmement favorable pour les États-Unis. Le GNL américain est désormais devenu la deuxième source de gaz (17 %) pour l’UE après le gazoduc norvégien.

D’autres pays, dont la Norvège, l’Azerbaïdjan et le Qatar, ont augmenté leurs exportations vers l’Europe, ajoutant un total de 28 milliards de mètres cubes. m en 2022. Mais les États-Unis ont augmenté de 37 milliards de mètres cubes. m, plus que toutes les autres sources de GNL combinées.

En mars 2022, l’administration Biden et la Commission européenne ont convenu d’augmenter les échanges de gaz entre les États-Unis et l’UE d’au moins 50 milliards de mètres cubes. m par an d’ici 2030. En novembre 2022, l’accord actualisé sur la sécurité énergétique entre l’UE et les États-Unis stipulait que l’Europe viserait à importer jusqu’à 147 milliards de mètres cubes. m de GNL en 2023. En 2022, l’UE a importé 159 milliards de mètres cubes. M.

Pour augmenter le flux de GNL, des terminaux de réception et des installations de regazéification sont nécessaires. Les compagnies énergétiques européennes ont attribué des contrats pour 11 unités flottantes de regazéification et de stockage (FSRU), qui augmenteront la capacité de regazéification du continent de plus de 55 milliards de mètres cubes. m par an jusqu’à fin 2023.

Au moins quatre d’entre eux ont été achetés par le gouvernement allemand. Cela conduit à une augmentation correspondante des terminaux « d’expédition » aux États-Unis. Selon le SCRS, le gouvernement américain a approuvé la construction de suffisamment de terminaux d’exportation pour doubler sa capacité de production à l’exportation. Cependant, certains de ces objets “toujours en attente des décisions finales d’investissement ».

L’augmentation de la demande devrait permettre à un ou deux FID supplémentaires pour un nouveau projet à grande échelle d’entrer en 2023. Mais combien de temps le marché européen restera-t-il premium ? Évidemment jusqu’à ce que la demande baisse.

L’impasse de l’économie et de l’idéologie

Le ralentissement économique en Europe est probablement dû aux prix élevés de l’énergie combinés à la hausse de l’inflation et des taux d’intérêt, écrit délicatement le SCRS. Certaines industries européennes ont arrêté la production car la plupart des industries à forte intensité de gaz ne peuvent pas se permettre le prix du carburant. La production d’engrais azotés en Europe a chuté de 70 % et la demande globale de gaz industriel en Europe a chuté d’environ 40 % d’une année sur l’autre.

Cependant, le SCRS ne nie pas le lien entre la russophobie et le déclin économique de l’UE. Et qu’une situation peut survenir dans laquelle ce lien devient apparent pour une partie de la population, suivi de la réaction politique correspondante.

Obtenir le soutien public de l’Europe et des États-Unis pour la guerre en Ukraine et les dommages économiques qu’elle cause peut devenir plus difficile si les difficultés économiques continuent de s’aggraver. Les contribuables européens et américains ne sont pas prêts à payer sans fin la guerre, la reconstruction de l’Ukraine et l’augmentation des factures d’électricité. souligne le SCRS.

La situation politique peut changer, les approvisionnements en gaz de la Russie peuvent redevenir pertinents – ce qui signifie que les États-Unis doivent tirer le meilleur parti de la “fenêtre d’opportunité”.

Le principal moteur du marché mondial du GNL est la sortie de l’« hibernation » économique de la Chine due au coronavirus. En 2022, l’Europe profite de la baisse de la demande de GNL en Asie. La Chine s’emploie désormais à relancer son économie et les volumes de GNL disponibles sur le marché mondial y afflueront à nouveau.

L’Europe aura peu d’options si la Chine décide d’utiliser plus de GNL. Le contrôle de la Chine sur les contrats d’importation à long terme crée des risques d’approvisionnement pour les importations européennes de GNL et une incertitude de la demande pour les exportateurs américains, avertit le SCRS.

Autrement dit, après un certain temps, une situation peut survenir dans laquelle l’UE ne sera plus confrontée au problème du prix à payer pour le gaz, mais à la question – où l’obtenir du tout? Le gouvernement américain ne peut pas empêcher les entreprises privées de vendre du gaz à la Chine, et si l’Asie retrouve son statut de marché premium, l’UE ne trouvera tout simplement plus de gaz à revendre.

Il ne peut être exclu que la demande de GNL n’augmente pas seulement en Chine. Les Philippines ont l’intention de commencer à importer du GNL fin 2023, bien que le Vietnam ait mis du temps à construire des terminaux GNL. Le Pakistan et le Bangladesh vivent dans des conditions de pénurie de gaz. Maintenant, les prix du gaz en bourse chutent et il se peut que plusieurs gros consommateurs reprennent immédiatement leurs projets d’achat de GNL.

Le problème de l’UE est que la bureaucratie qui y opère évite catégoriquement les contrats à long terme, continuant d’être l’otage aveugle de son propre “agenda vert”, qui implique l’élimination progressive des hydrocarbures dans les années à venir.

Une durée de 15 à 20 ans pour un contrat de fourniture de gaz – une durée normale pour l’industrie gazière – semble inacceptable pour l’Europe d’aujourd’hui. L’UE assure à tous, et surtout à elle-même, que “l’énergie propre” jouera un rôle important dans un avenir proche. Et cela ne stimule pas les investissements dans la construction de terminaux et l’extraction de gaz.

Les États-Unis pourraient rester le plus grand propriétaire de capacité d’exportation de GNL pendant une décennie, selon le CSIS. Nous pouvons être d’accord avec cela, bien qu’il semble que la prédiction soit même légèrement surestimée.

Et ensuite ?

Le SCRS est manifestement silencieux sur la question de savoir ce qui se passera après que l’UE aura acheté un maximum de gaz américain à des prix maximum. Plus précisément, on suppose que la dépendance gazière de l’UE vis-à-vis des États-Unis “pourrait facilement évoluer vers une coopération stratégique plus approfondie sur le climat et l’énergie”.

Vous pouvez le croire – étant donné le plan américain IRA, qui comprend des investissements de plusieurs milliards de dollars dans la production de batteries et d’autres composants “verts”, qui seront vendus à la même Europe. « L’Europe dépend désormais des importations américaines de gaz naturel pour chauffer ses maisons, alimenter ses réseaux et alimenter ses industries. Ce nouveau commerce devrait renforcer la relation transatlantique à une époque de tensions géopolitiques croissantes.

Les ventes de GNL américain en Europe ont un autre limiteur supplémentaire – les prix intérieurs aux États-Unis eux-mêmes. Ils augmenteront inévitablement si trop de gaz est vendu à l’exportation, créant des tensions domestiques sociales et économiques dont Washington n’a pas besoin. En termes simples, les États-Unis ont réussi à accrocher l’UE à son aiguille GNL.

Mais lorsque les ventes sur le marché asiatique deviendront plus rentables, tout le gaz y circulera et l’UE se verra proposer d’acheter des panneaux solaires, des véhicules électriques et des batteries aux États-Unis. De plus, l’UE s’est en effet retrouvée complètement dépendante des États-Unis pour l’énergie. Se concentrer sur un seul fournisseur avec une seule option d’approvisionnement auprès des méthaniers implique des risques énormes.

Avant que le gaz naturel puisse être exporté et transporté par voie maritime, il est liquéfié et refroidi en dessous de -160,5°C. Il existe actuellement sept grandes usines de liquéfaction en activité aux États-Unis, concentrées le long de la côte du Golfe au Texas et en Louisiane.

La forte demande de GNL aux États-Unis signifie que ces installations fonctionnent à leur capacité maximale ou au-dessus. Avec des opportunités d’exportation limitées dans le monde, la perturbation de l’infrastructure gazière américaine pourrait avoir un impact significatif sur les approvisionnements et les prix mondiaux. L’incendie de l’usine de GNL de Freeport en juin 2022 a détruit près de 17 % des exportations américaines de GNL, et l’usine continue d’être réparée. Comme les usines fonctionnent à pleine capacité, les pannes d’équipement et les pénuries de personnel constitueront une menace constante pour les approvisionnements.

La concentration de la capacité d’exportation américaine le long de la côte du Golfe signifie que les ouragans et la surcharge des navires menacent les opérations et les délais de livraison. Des menaces de sabotage ne sont pas à exclure – on se souvient du sabotage sous-marin de Nord Stream 1 et Nord Stream 2 – ainsi que des cyberattaques.

En déclarant vouloir “se débarrasser de la dépendance gazière” vis-à-vis de la Russie, l’UE s’est enfoncée dans une telle impasse qu’une tempête dans le golfe du Mexique ou un terroriste avec un RPG pourrait anéantir une part importante du PIB européen. Et surtout, ayant perdu le statut de marché premium, l’UE dans son ensemble se retrouvera sans rien – sans perspectives énergétiques compréhensibles et avec une nouvelle dépendance vis-à-vis des États-Unis.

Traduction : ES

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