Gloria veut plus de latitude pour forcer les malades mentaux de San Diego à quitter la rue – Voice of San Diego

Le maire Todd Gloria s’entretient avec des journalistes sur le site d’un campement de sans-abri au centre-ville de San Diego le 12 janvier 2022, après que le gouverneur Gavin Newsom a annoncé sa proposition de budget de 14 milliards de dollars pour aider des milliers de personnes sans abri à sortir de la rue. / Photo par Adriana Heldiz

Le maire Todd Gloria a annoncé lors de son Adresse de l’état de la ville la semaine dernière qu’il fait pression sur l’État pour qu’il soit plus facile de forcer les sans-abri vulnérables de San Diegan à se faire soigner plutôt que de continuer à languir dans la rue.

Gloria a beaucoup de compagnie pour faire pression pour que des changements soient apportés au soi-disant processus de tutelle de l’État. Et jusqu’à présent, lui et d’autres dirigeants politiques qui défendent la question ont donné peu de détails sur l’apparence de ces réformes.

Le gouverneur Gavin Newsom a révélé la semaine dernière qu’il envisage de proposer des changements pour faciliter la nomination de soi-disant conservateurs pour superviser le traitement et d’autres décisions pour les sans-abri qui “ne peuvent vraiment pas s’aider eux-mêmes”.

Newsom a refusé de donner des détails sous la pression des journalistes, affirmant qu’il s’attend à partager plus de détails dans les semaines à venir.

Les législateurs des États sont également intéressés. Les comités de santé et judiciaires de l’Assemblée de l’État a tenu une audience conjointe d’une journée en décembre pour discuter de la façon dont la loi sur la tutelle de l’État s’est déroulée dans tout l’État en vue de réformes potentielles.

Pour l’instant, l’État vieux de plus de cinq décennies Lanterman-Petris-Acte court permet aux personnes considérées comme un danger pour elles-mêmes ou pour les autres – ou jugées « gravement handicapées » – d’être détenues jusqu’à 72 heures pour évaluation, puis, avec l’approbation d’un tribunal, jusqu’à un mois. Le tribunal peut ensuite approuver une tutelle qui peut durer beaucoup plus longtemps.

Newsom, Gloria et une avalanche de défenseurs à travers l’État affirment que le processus actuel échoue souvent à aider les personnes qui ont besoin de soins et sont incapables de les rechercher par elles-mêmes. D’autres défenseurs soutiennent depuis longtemps qu’il devrait y avoir une barre plus haute pour les tutelles draconiennes, une foule qui a grandi avec un mouvement pour la star de la pop gratuite Britney Spears d’une tutelle de 13 ans.

Gloria se concentre sur les soi-disant tutelles LPS plutôt que sur les différentes curatelle d’homologation sous lequel Spears a vécu pendant plus d’une décennie.

Gloria a déclaré à Voice of San Diego qu’il voyait un problème particulier avec la définition de «gravement handicapé» dans la loi de l’État, généralement liée aux personnes atteintes de maladies mentales graves. Gloria ne pense pas qu’il soit assez large pour couvrir les sans-abri de San Diegans, dit-il, il a clairement besoin d’aide, comme l’homme qu’il a vu crier mardi matin alors qu’il marchait dans la rue sans chaussures et semblant ne pas s’être baigné depuis des jours.

« Gravement handicapé » signifie généralement qu’une personne ne peut pas répondre à ses besoins de nourriture, de vêtements ou d’abri – bien qu’il y ait de nombreuses mises en garde potentielles à cette définition et l’itinérance dans la rue ne suffit pas à qualifier quelqu’un pour une tutelle.

“Je pense que la barre pour les” gravement handicapés “est extrêmement élevée, et probablement à juste titre, mais je pense qu’elle est si élevée que même les cas aigus sans solutions raisonnables ne sont pas éligibles, et cela consiste essentiellement à assigner ces personnes à vivre dans nos rues, et ce n’est tout simplement pas compatissant et ce n’est pas approprié, et cela doit changer », a déclaré Gloria à VOSD.

Gloria n’est pas la première à défendre ce changement. Le directeur de la santé mentale du comté de Los Angeles mène une croisade de plusieurs années pour élargir la définition de « gravement handicapé » et a rédigé un Éditorial du Los Angeles Times 2020 avec le maire de Sacramento, Darrell Steinberg, exposant ses frustrations face à la loi de l’État. L’éditorial a été publié quelques années après législation étatique connexe en miettes.

Même avec les changements souhaités par Gloria et Newsom, on ne sait pas à quel point l’utilisation des tutelles pourrait devenir expansive. Lors d’une précédente poussée de réforme, Les responsables du comté de San Diego ont estimé seulement huit – oui, vous avez bien lu, huit – personnes du comté auraient été éligibles au programme.

Gloria a déclaré qu’il envisageait que les tutelles soient appliquées dans des circonstances limitées – plus de huit, mais bien moins que les centaines qui dorment dans les rues de la ville chaque nuit.

“La plupart des gens dans la rue ont simplement besoin d’un logement et de services de soutien et ils sortiront de la rue et pourront prendre soin d’eux-mêmes”, a déclaré Gloria.

Pour le moment, Bureau du conservateur public du comté de San Diego mène la charge sur les pétitions pour de telles tutelles – et Gloria a déclaré qu’il n’était pas sûr qu’il soit approprié que la ville joue un rôle plus direct dans le processus.

Pourtant, les représentants de Gloria et de la procureure de la ville, Mara Elliott, ont déclaré que les procureurs de la ville avaient officiellement fait une douzaine de renvois au comté au cours de la dernière année pour exhorter les fonctionnaires à poursuivre les tutelles d’homologation pour les personnes que la ville jugeait incapables de s’occuper d’elles-mêmes.

“Certaines de ces affaires ont été déposées par la suite, d’autres attendent la réponse du comté”, a écrit la porte-parole d’Elliott, Leslie Wolf Branscomb, dans un e-mail.

Cathryn Nacario, PDG de l’Alliance nationale pour la maladie mentale à San Diego, a déclaré que son organisation était également en pourparlers avec le bureau du procureur du district de San Diego, Summer Stephan, au sujet d’une éventuelle législation de l’État visant à élargir la définition de « gravement handicapé » pour inclure la détérioration psychiatrique. Certains états l’inclus déjà.

Nacario pense qu’un amendement pourrait faciliter l’obtention de mises en attente temporaires pour l’évaluation et, si nécessaire, les tutelles.

Nacario a déclaré que la définition actuelle empêche souvent les autorités d’intervenir.

Dans un cas récent, a déclaré Nacario, une mère locale dont le fils adulte atteint d’une maladie mentale grave documentée vit dans la rue portait des papiers de tutelle alors qu’elle partait à sa recherche. Elle l’a trouvé en train de manger dans une poubelle et a appelé la police, dans l’espoir d’obtenir une prise de 72 heures. Un officier qui a répondu a dit à la mère de l’homme qu’il ne pouvait pas être considéré comme “gravement handicapé” parce qu’il trouvait de la nourriture dans les poubelles.

“(Un changement) permettra à quelqu’un, par exemple, de manger dans une poubelle, clairement échevelé, de pouvoir être retenu pendant au moins 72 heures”, a déclaré Nacario.

Mais Nacario, dont l’organisation fournit des services aux personnes ayant des problèmes de santé comportementale et à leurs familles, a déclaré que les décideurs politiques doivent faire preuve de prudence lorsqu’ils explorent des changements pour garantir le respect des droits civils des personnes jugées dans le besoin.

“C’est un très bon équilibre”, a déclaré Nacario.

En effet, Susan Mizner de l’American Civil Liberties Union une fois déclaré tutelles « la plus grande privation de droits civils en dehors de la peine de mort ».

Gloria a déclaré qu’il avait parlé à l’équipe de Newsom et à d’autres maires de Californie et s’attendait à travailler avec des parties prenantes ayant une expérience vécue, des fournisseurs de services, des législateurs et d’autres pour élaborer des propositions plus détaillées.

Gloria a déclaré qu’il espère que le groupe creusera également dans la disparition des réformes passées qui ont échoué, y compris celui que Gloria a préconisé en tant que législateur d’État que le comté de San Diego tranquillement reculé de fin 2020.

Il a reconnu que ces plongées peuvent révéler que les décideurs politiques doivent envisager un soutien financier aux comtés ou à de nouveaux programmes pour que les réformes réussissent.

“Nous savons que nous pouvons faire mieux”, a déclaré Gloria. « C’est comme si nous choisissions de ne pas faire mieux. Et je dis qu’il est temps que nous choisissions de faire mieux.

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