Glencore plaide coupable de corruption liée aux opérations pétrolières africaines | Glencore

Une filiale du négociant en matières premières Glencore a plaidé coupable devant un tribunal de Londres de sept chefs d’accusation de corruption liés à ses opérations pétrolières dans plusieurs pays africains.

La Bureau des fraudes gravesqui avait porté plainte contre la société cotée au FTSE 100 après avoir mené une enquête, a déclaré que l’audience de détermination de la peine aurait lieu les 2 et 3 novembre.

Le mois dernier, Glencore a déclaré qu’il paierait un règlement américain de 1,1 milliard de dollars (900 millions de livres sterling), et a indiqué qu’il plaiderait coupable au Royaume-Uni. Le SFO avait officiellement inculpé la société devant le tribunal de première instance de Westminster à Londres d’infractions de corruption pour un accès préférentiel au pétrole entre 2011 et 2016. L’affaire a ensuite été renvoyée devant le tribunal supérieur de Southwark pour l’audience de plaidoyer de mardi.

Le SFO a déclaré mardi: “Glencore Energy (UK) Ltd a été condamné aujourd’hui pour toutes les accusations de corruption portées contre lui par le Serious Fraud Office. Au tribunal de la Couronne de Southwark, la société a admis plusieurs chefs d’accusation de versement de pots-de-vin pour sécuriser l’accès au pétrole et générer des profits illicites.

« L’enquête du SFO a révélé que Glencore, par l’intermédiaire de ses employés et agents, a versé des pots-de-vin de plus de 28 millions de dollars pour un accès préférentiel au pétrole, y compris des cargaisons accrues, des qualités de pétrole précieuses et des dates de livraison préférables. Ces actions ont été approuvées par la société dans l’ensemble de ses opérations pétrolières au Nigeria, au Cameroun, en Côte d’Ivoire, en Guinée équatoriale et au Soudan du Sud.

Autorités américaines et britanniques ouvert des enquêtes sur des allégations de pots-de-vin et de corruption dans les opérations pétrolières de Glencore en 2018 et 2019, respectivement. En février, Glencore a déclaré avoir mis de côté 1,5 milliard de dollars pour couvrir les amendes et les coûts potentiels liés aux enquêtes au Royaume-Uni, aux États-Unis et au Brésil. Bien qu’important, ce montant était bien inférieur les 4 milliards de dollars annoncés par Glencore serait restitué aux actionnaires après des bénéfices records.

Glencore a déclaré qu’il n’avait rien à ajouter à la déclaration il a fait le 24 mai, lorsqu’il a déclaré que les paiements pour résoudre les enquêtes “ne devraient pas différer sensiblement” de la provision de 1,5 milliard de dollars. L’entreprise a déclaré à l’époque qu’elle avait coopéré aux enquêtes aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Brésil et avait fait des “investissements substantiels” pour améliorer son programme d’éthique et de conformité. Il a également déclaré avoir licencié ou sanctionné les employés impliqués dans les actes répréhensibles.

Le procureur général des États-Unis a déclaré le mois dernier que le règlement de 1,1 milliard de dollars convenu avec Glencore résoudrait à la fois un stratagème d’une décennie visant à soudoyer des fonctionnaires étrangers dans sept pays et des accusations criminelles et civiles distinctes alléguant que l’une des armes commerciales de l’entreprise avait manipulé les prix du mazout à deux des plus grands ports maritimes américains.

Glencore a accepté de payer environ 40 millions de dollars pour régler les allégations de corruption au Brésil – près de 30 millions de dollars à la compagnie pétrolière nationale brésilienne Petrobras en compensation pour avoir fraudé la société, et environ 10 millions de dollars aux autorités brésiliennes en sanctions civiles, selon les procureurs.

Les autorités néerlandaises et suisses enquêtent également sur des actes répréhensibles présumés, dont certains seraient liés à opérations en République démocratique du Congo.

Helen Taylor, chercheuse juridique au sein du groupe de campagne Spotlight on Corruption, a déclaré : « Les plaidoyers de culpabilité de Glencore aujourd’hui sont extrêmement importants en tant que condamnation majeure pour corruption d’entreprise, mais il est maintenant essentiel que le tribunal impose une amende qui reflète l’ampleur et la gravité stupéfiantes de cette affaire. la criminalité des entreprises, sinon des entreprises comme Glencore écriront simplement cela comme le coût de faire des affaires.

« Une priorité lors de la condamnation doit également être l’obligation de Glencore d’indemniser les victimes de sa corruption en Afrique de l’Ouest. Si le SFO veut assurer une dissuasion efficace et une réelle responsabilité pour les actes répréhensibles des entreprises, l’essentiel est que les cadres supérieurs qui ont apporté leur soutien à ce stratagème de corruption doivent maintenant faire l’objet d’une enquête rapide et de poursuites.

Le président de Glencore, Kalidas Madhavpeddi, a déclaré en mai : “Glencore aujourd’hui n’est plus l’entreprise qu’elle était lorsque les pratiques inacceptables derrière cette inconduite se sont produites.”

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