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Gillman Ace Hardware ferme ses portes après près de 80 ans sur l’avenue Milwaukee de Logan Square

LOGAN SQUARE – Alan Gillman a passé les dernières années à se battre pour maintenir à flot sa quincaillerie de Milwaukee Avenue, dans l’espoir de préserver l’héritage de sa famille.

Mais le propriétaire de deuxième génération de Gillman Ace Hardware a abandonné le combat.

Gillman Ace Hardware, 2118-20 N. Milwaukee Ave., fermera ses portes dans les prochains mois, mettant fin à une course de près de 80 ans à Logan Square. Gillman, 64 ans, organise une vente de liquidation pour vider l’inventaire avant que le magasin ne s’éteigne.

Les problèmes de la boutique sont devenus “trop ​​​​écrasants”, a déclaré Gillman.

Les ventes ont chuté ces dernières années alors qu’Amazon a pris de l’importance et Dépôt à domicile et d’autres magasins à grande surface ont capturé plus d’affaires, a déclaré Gillman.

Parmi les autres facteurs qui ont contraint Gillman à fermer, citons la flambée des loyers, les réparations persistantes des bâtiments, les souches liées à la pandémie et les pistes cyclables protégées installées devant le magasin en 2020 qui ont éliminé le stationnement crucial des clients, a-t-il déclaré.

« C’est un choix difficile, mais je n’avais pas d’autre moyen ; Je ne l’ai vraiment pas fait », a déclaré Gillman derrière le comptoir du magasin mercredi. « Je n’apprécie pas du tout ce quartier [sic]. Les gens nous ont soutenus et nous soutiennent encore aujourd’hui. C’est comme la famille.

Crédit: Mack Liederman/Block Club Chicago
À l’intérieur de Gillman Ace Hardware sur Milwaukee Avenue.

Joseph et Rubin Gillman, le père et l’oncle du propriétaire, ont ouvert le premier Gillman Ace Hardware en 1947 au 2140 N. Milwaukee Ave., à quelques pas de la boutique actuelle.

Après environ 10 ans à cet endroit et un certain succès, les deux ont déménagé dans un plus grand magasin de l’autre côté de la rue dans le Congress Theatre, 2135 N. Milwaukee Ave., où il est resté pendant environ 40 ans, a déclaré Gillman.

Un jeune Gillman a aidé à la boutique familiale et a finalement racheté la part de son oncle dans l’entreprise après que son oncle soit tombé malade. Gillman et son père ont déménagé le magasin dans sa vitrine actuelle de 5 000 pieds carrés au début des années 90.

“J’ai demandé à mon père s’il voulait vendre l’entreprise, et il a dit:” Ouais, vendons l’entreprise, si nous le pouvons “, et j’ai dit:” Papa, j’ai mis 12 ans. Qu’est-ce que je vais faire maintenant?’ J’ai dit : ‘Si je peux trouver l’argent pour racheter Oncle Rub, voudriez-vous rester ?’ Il a dit: ‘Ouais, allons-y.’ Ce gars était un joyau », a déclaré Gillman.

Gillman a ensuite dirigé le magasin pendant plus de 30 ans et a développé des relations durables avec les voisins et les clients dans le processus.

Pendant de nombreuses années, la clientèle de la quincaillerie était principalement composée de voisins hispaniques effectuant leurs propres réparations à domicile, a déclaré Gillman. Mais à mesure que Logan Square s’est embourgeoisé, le magasin s’est appuyé sur des promoteurs et des professionnels de l’immobilier pour garder les portes ouvertes, a-t-il déclaré.

Même avec ces comptes immobiliers, l’entreprise était sur une base financière précaire, a déclaré Gillman.

“Nous ne pourrions pas rester ouverts, même aussi longtemps, si nous devions compter sur une personne sortant de la rue pour faire fabriquer deux clés”, a déclaré Gillman.

Crédit: Mina Bloom/Bloc Club Chicago
L’extérieur de Gillman Ace Hardware sur Milwaukee Avenue.

Gillman a résisté à l’impulsion pendant des années de fermer le magasin et de passer à autre chose, mais il a finalement cédé après la confluence de plusieurs problèmes.

La piste cyclable protégée sur Milwaukee Avenue entre les avenues Western et California a éliminé environ 100 places de stationnement le long du tronçon à la fin de 2020, y compris des places devant Gillman Ace Hardware.

Gillman a déclaré que bien qu’il soutienne une meilleure infrastructure cyclable, les responsables de la ville n’ont pas clairement indiqué aux propriétaires de petites entreprises de la région que des places de stationnement seraient perdues dans le cadre du projet – ni fait quoi que ce soit pour soutenir les entreprises qui dépendent du stationnement dans la rue. Avoir un parking à proximité était essentiel pour les clients transportant des matériaux lourds et encombrants depuis son magasin, a déclaré Gillman.

Alde. Daniel La Spata (1er), dont le siège de la campagne est situé à côté du magasin, nie ce récit, affirmant que lui et les responsables de la ville ont fait une sensibilisation approfondie pour aider Gillman et d’autres propriétaires de magasins à gérer les changements dans la rue.

La Spata a déclaré que son propriétaire avait offert son parking à Gillman. Gillman a confirmé que c’était le cas, mais a déclaré qu’il s’agissait d’un arrangement temporaire qui ne résolvait pas les problèmes de stationnement du magasin à long terme.

Gillman avait précédemment déclaré que les affaires du Block Club avaient chuté « d’au moins un tiers » après l’installation de la piste cyclable. Il a déclaré cette semaine que la piste cyclable était l’une des principales raisons de la fermeture.

« Malheureusement, le stationnement a littéralement réduit de moitié notre activité parce que les gens ne peuvent pas se garer. Les gens qui entrent — ils ramassent 5 gallons de peinture. C’est lourd, ils ne peuvent pas marcher deux ou trois pâtés de maisons avec », a-t-il déclaré.

Gillman n’a pas pu fournir immédiatement de documents montrant que les ventes du magasin avaient chuté après l’installation des voies. D’autres propriétaires de magasins le long de Milwaukee Avenue ont également déclaré que la réduction du stationnement avait nui à leurs entreprises. La pétition de Gillman pour restaurer les places de stationnement a attiré plus de 500 signatures.

Mais les défenseurs des cyclistes et La Spata ont fermement défendu les voies, affirmant qu’elles sont nécessaires pour améliorer la sécurité le long de la piste cyclable la plus dangereuse de Chicago.

Les accidents impliquant des vélos ont chuté de 56% après l’installation des voies, selon le ministère des Transports de Chicago.

Crédit: Colin Boyle/Block Club Chicago
Un cycliste roule le long de la piste cyclable de Milwaukee Avenue à Logan Square le 9 novembre 2022.

Une autre raison pour laquelle Gillman a décidé d’arrêter, c’est parce qu’il ne peut pas se permettre de payer la hausse des coûts, a-t-il déclaré. Le propriétaire de Gillman, Lazaro Nodarse, lui a récemment demandé de l’aider à couvrir l’augmentation de sa facture d’impôt foncier après des années à maintenir le loyer du propriétaire du magasin bas.

La facture de la propriété de Milwaukee Avenue est passée de 14 750 $ en 2019 à 16 645 $ en 2021, selon les archives de la ville.

« Pendant de nombreuses années, il avait un bail brut — il payait un loyer et je payais les taxes foncières, l’eau et les dépenses communes. Mais comme nous avons eu une flambée des taxes foncières, je lui ai dit qu’à l’avenir, votre loyer resterait le même, mais j’ai besoin que vous contribuiez aux taxes foncières », a déclaré Nodarse.

Gillman a déclaré que Nodarse avait été “plus que généreux” avec lui au fil des ans et qu’il n’avait aucun ressentiment envers son propriétaire et ami de longue date, mais qu’il ne pouvait pas payer les coûts supplémentaires avec la façon dont les choses se déroulaient.

Ces dernières années, les sols du magasin sont également devenus un problème car ils sont en pente et ne sont pas conformes au code de la ville, ont déclaré Gillman et Nodarse. Mais Gillman a retardé les plans de Nodarse pour réparer les sols, craignant de manquer des ventes.

« Je vais devoir tout emballer, le déplacer vers l’arrière. Le propriétaire allait s’occuper du sol, mais comment pouvez-vous être fermé pendant trois mois ? Qu’arrive-t-il à ces gens qui… trouveront un nouvel endroit pour magasiner et nous oublieront ? dit Gillman.

Gillman a engagé une société de liquidation pour l’aider à se préparer à la fermeture. Tout dans le magasin est à 13% de réduction. Des remises plus importantes seront proposées dans les semaines à venir, a-t-il déclaré.

En repensant aux 30 dernières années d’activité, Gillman a déclaré qu’il se souvenait surtout des liens solides qu’il avait tissés avec les clients. Mais il a dit qu’il en voulait aux dirigeants de la ville de ne pas en faire assez pour protéger les petites entreprises afin de les maintenir en vie.

« À l’époque, la ville s’inquiétait des petites entreprises. Ils voulaient des petites entreprises et ils faisaient tout ce qu’ils pouvaient pour les petites entreprises. Pas aujourd’hui, je ne pense pas », a-t-il déclaré.

Gillman ne peut pas prendre sa retraite une fois qu’il a fermé, a-t-il déclaré. Il envisage de travailler pour une autre quincaillerie, peut-être dans la banlieue de Buffalo Grove, où il vit avec sa famille.

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