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Giants de San Francisco et Gabe Kapler marquent l’histoire de la MLB avec leur embauche

by Nouvelles

Cette histoire a été initialement publiée dans notre magazine exclusif Play Ball en mars.

SCOTTSDALE, Arizona – Lorsque le service de messagerie instantanée d’AOL a commencé à gagner en popularité au début des années 2000, l’étudiant de l’État de Sacramento Ryan Nakken a décidé de se joindre à la conversation.

Nakken a utilisé le réseau social pour rester en contact avec ses amis, mais quand il a découvert que sa sœur Alyssa, passionnée de softball, avait également un profil AIM, il a décidé de l’ajouter également.

«Je me sentais bien, j’avais 20 ou 30 personnes là-bas», a déclaré Ryan. «Ensuite, j’ai ajouté ma sœur et j’ai regardé son profil et elle avait environ 300 amis. Je ne pouvais pas croire qu’elle connaissait même 300 personnes, mais elle les connaissait toutes et était amie avec elles toutes. C’est comme ça qu’elle était.

Alyssa, 29 ans, a neuf ans de moins que Ryan et six ans de moins que son frère Jason. Mais même lorsqu’elle était au collège, ses frères et sœurs l’admiraient pour les liens étroits qu’elle développait si facilement avec des amis.

«Elle est la personne la plus incroyable au monde à cause des gens qu’elle choisit de côtoyer», a déclaré Jason. «Ses amis qui grandissaient étaient toujours de très bonnes personnes et l’ont aidée à prendre la bonne voie. Les gens se sont tournés vers elle.

Près de deux décennies plus tard, les gens gravitent toujours vers Alyssa Nakken. Et au cours des deux mois et plus depuis qu’elle a été embauchée en tant que première entraîneuse à temps plein de l’histoire de la Major League Baseball, des gens du monde entier ont commencé à l’admirer.

«Vous allumez la télévision et il y a des journalistes dans la chambre d’enfance de la maison de vos parents et c’est comme, ‘Eh bien, cela s’est rapidement aggravé. »Dit Nakken.

Photo: Randy Vazquez / Bay Area News Group

Le 16 janvier, les Giants de San Francisco ont publié un communiqué de presse annonçant les embauches de Mark Hallberg et Nakken comme les derniers ajouts au plus grand personnel d’entraîneurs du baseball. Le couple servira d’assistants généraux pour le manager de première année Gabe Kapler, mais le communiqué ne mentionnait pas le fait que Nakken brisait une barrière qui se dressait depuis le début du sport.

C’est en partie parce que son recrutement n’a pas été fait pour satisfaire une partie en colère de la base de fans des Giants qui estimaient que l’organisation avait aliéné les femmes ou pour changer le récit entourant une équipe qui devrait subir sa quatrième saison consécutive perdante.

Nakken a été embauchée parce que les Giants avaient besoin d’un entraîneur avec ses compétences.

«Quand on lui a offert le poste, ce n’était pas le fait qu’elle allait être la première femme», a déclaré la mère de Nakken, Gaye. «Ce n’était même pas dans la discussion entre elle et Gabe et elle ne l’a pas regardé en ces termes.

Le reste du baseball le fait.

«Elle nous a dit que son maillot irait au Temple de la renommée», a déclaré la belle-sœur Stephanie Nakken.

Le maillot n ° 92 que Nakken portera le jour de l’ouverture au Dodger Stadium trouvera son chemin vers Cooperstown. Une signification pour le nombre inhabituel?

Nakken a déclaré qu’il ne restait plus de maillots lorsqu’elle a été embauchée, mais qu’elle l’a choisi parce que personne dans l’histoire de la MLB n’a porté le n ° 92. Le maillot, comme Nakken, est unique en son genre.

«Les gens attendent toute leur vie pour aller au Temple de la renommée et elle est avec les Giants depuis quoi, deux mois, et elle est au Temple de la renommée», a déclaré Gaye. «Nous ne sommes pas surpris de ce qu’elle fait, mais il est difficile de comprendre ce que tout cela signifie.»

Comment Nakken s’est-elle positionnée pour briser un plafond de verre? Son parcours sportif a commencé sur les terrains de softball de Woodland (Californie) avec une équipe appelée California Flames.

«Elle était définitivement hors du commun, mais c’était toujours à cause du fait qu’elle travaillait si dur», a déclaré l’entraîneur de la balle de voyage Gabe Abelia. «Son éthique de travail était tout simplement folle. Elle me fatiguait parce qu’elle me demandait toujours: «Entraîneur, peux-tu me frapper plus de balles ou peux-tu me lancer et c’était toujours quelque chose de travailler un peu plus.»

Lanceur devenu joueur de premier but, Nakken a transformé une carrière de préparation réussie en tant qu’athlète de trois sports à Woodland High en une offre de bourse pour jouer au softball dans l’État de Sacramento. Au cours d’une brillante carrière de quatre ans, Nakken est devenu trois fois joueur de toutes les conférences et a commencé 164 matchs consécutifs.

Les 19 circuits de Nakken se classent au troisième rang de l’histoire de l’école et ses 115 points marqués placent sa sixième place dans le livre des records des Hornets, mais l’entraîneur-chef Kathy Strahan ne se souvient pas des scores de la boîte en se rappelant les réalisations de Nakken. L’entraîneur à la retraite pense plutôt à l’uniforme que Nakken a refusé de garder propre.

«Elle devenait toujours sale», a déclaré Strahan. «Nous prenions des balles de sol, des trucs d’échauffement avant le match, et son uniforme était déjà tout simplement marron. Juste de la saleté de la tête aux pieds. Son bandeau était sur le côté. Elle plongeait pour les balles là-bas et nous n’avions même pas commencé le match.

Nakken s’est spécialisée en psychologie et a obtenu un diplôme avec une moyenne de 3.76, mais a admis se sentir «perdue» lorsque sa carrière de softball s’est finalement terminée. Après un bref passage en tant que planificateur financier à l’État de Sacramento, Nakken a décidé de poursuivre une maîtrise en gestion du sport à l’Université de San Francisco.

C’est là qu’elle s’est faufilée un pied à l’intérieur de la porte du monde du baseball.

“Nous nous sommes assis et nous nous sommes rencontrés et avons compris ce qu’elle pouvait faire pour faire partie de l’USF et du baseball universitaire et nous l’avons embauchée comme directrice des opérations de baseball”, a déclaré l’entraîneur des Dons Nino Giarratano.

À l’USF, Nakken a coordonné les voyages de l’équipe, mis en place des événements de collecte de fonds et géré les fonctions quotidiennes du programme. Elle a fait une impression sur Giarratano par «son éthique de travail, ses détails et sa communication avec tout le groupe» et peut-être plus important encore, elle a trouvé un allié prêt à se porter garant pour elle quand elle était prête pour le prochain défi.

«L’opportunité d’interviewer les Giants s’est ouverte et nous l’avons aidée à pousser la porte pour qu’elle en ait l’opportunité en tant qu’opérations», a déclaré Giarratano.

En 2014, Nakken a rejoint le département des opérations de baseball des Giants et a participé à des projets liés au repêchage amateur et au développement des joueurs. Elle est rapidement devenue une employée à temps plein et a joué un rôle de premier plan dans la coordination des initiatives liées à la santé, au bien-être et à la diversité au sein de l’organisation.

À la fin de la saison 2019, Nakken a reçu le Anita Sprinkles Award, considéré comme le «Willie Mac Award» du front office. À un moment où son désir de revenir au côté des opérations de baseball de l’organisation était à la hausse, le prix a fait comprendre à Nakken qu’elle avait plus à offrir aux Giants que quiconque ne le savait.

En novembre, elle a commencé à entrer dans les bureaux des plus hauts dirigeants des Giants et à poser une question simple.

«Quelle est votre opinion sur le statut de notre organisation?»

Peu de temps après que Kapler a été embauché pour succéder à Bruce Bochy, elle l’a approché avec la même question. Il l’a retournée et le duo est entré sans le savoir dans la première partie de l’un des entretiens d’embauche les plus importants de l’histoire du sport.

«Elle et Gabe ont beaucoup travaillé sur un poste où elle serait dans les opérations parce qu’elle avait beaucoup de perspicacité dans l’organisation du côté entreprenant des choses», a déclaré le père de Nakken, Bob.

En dehors de Ron Wotus, un vétéran de la franchise depuis trois décennies, aucun des neuf autres entraîneurs que Kapler avait embauchés à ce jour n’a vu de près l’ascension et la chute du produit sur le terrain des Giants. Les connaissances institutionnelles de Nakken sont devenues une ressource précieuse, et comme Kapler et le président des opérations de baseball Farhan Zaidi envisageaient un nouveau rôle pour elle, ils ont réalisé que les compétences de communication de Nakken seraient un atout dans le clubhouse.

Nakken savait que le nouveau régime des Giants était prêt à l’aider à étendre sa portée. Jusqu’au début janvier, elle ne savait pas comment cela allait se passer.

«Quand Gabe est venue chez elle dans le quartier Sunset à San Francisco, ils ont parlé de beaucoup de choses», a déclaré Gaye. «Puis à la fin, il lui a dit que ce serait le poste d’entraîneur adjoint. Elle a été un peu choquée.

Dans les cinq jours entre le moment où elle a accepté le poste et le moment où les Giants ont fait une annonce officielle, Alyssa a commencé à préparer sa famille et ses amis pour ce qui allait suivre.

«J’ai demandé:« Êtes-vous la première entraîneuse de l’histoire », et elle a répondu:« Je pense que oui »», a déclaré Jason. «À ce moment-là, je savais que cela signifierait quelque chose.

«Je lui ai dit:« Ooh, tu vas avoir ta propre page Wikipédia », a déclaré sa belle-sœur Stéphanie. «Ça va devenir fou. Et c’est devenu fou rapidement.

Lorsque la nouvelle est devenue officielle, SportsCenter a partagé la photo d’Alyssa avec le monde entier à la télévision en direct tandis que des pionniers tels que Nancy Pelosi et Billie Jean King ont tweeté leurs félicitations et leur soutien.

«Les implications sociales sont difficiles à traiter», a déclaré Bob. «Intellectuellement, vous le comprenez, mais le comprenez-vous vraiment?»

Nakken n’est pas seulement la première femme à occuper un poste d’entraîneur MLB à plein temps. Elle est également l’une des plus jeunes assistantes des majors. Alors qu’elle relève le défi de trouver sa voix dans un nouveau rôle, elle aura également les yeux fixés sur chacun de ses mouvements car elle porte une torche pour une génération de femmes qui ont maintenant des raisons de voir le coaching d’une manière que Nakken et d’autres ne pourraient pas. t.

“Avec le coaching, je ne l’ai jamais vu”, a déclaré Nakken. «Ce travail est caché depuis si longtemps. Je suis tellement excité de jouer ce rôle pour relever le défi. »

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