«Géorgie époustouflante» | Voyage

WNous sommes dans l’avion de minuit en direction de la Géorgie. À différentes étapes de l'ébriété, Dave et moi-même tenons compte de cela pour nos enfants adultes. Ce n’est pas notre faute. Rien n'est jamais. Notre vol Georgian Airways, le dernier à partir de Gatwick, est retardé. Que reste-t-il à faire si ce n’est pas consciencieux en franchise de droits?

Dave est mon compagnon, le meilleur compagnon de voyage qu'une femme puisse souhaiter. La meilleure chose à propos d’elle, c’est qu’elle ira absolument n’importe où mais n’aura aucune idée de ce qu’elle est. Sauf la France – qu’elle a tellement critiquée qu’elle parle même français près de elle, ce qui la rend extrêmement agacée. Elle peut sentir la prétention à 100 km, mais elle ne sait pas ce qu’est un kilomètre. Et que Dieu vienne en aide à tous ceux qu’elle appelle «pisse-élégante».

Carte de la Géorgie


Autant dire que, lorsque nous arrivons à Tbilissi, je dois la réveiller et essayer de l'enthousiasmer, même si je me sens très rude. «Tous les aéroports sont les mêmes. Pourquoi sommes-nous même ici? »Demande-t-elle.

Je lui rappelle que nous sommes surtout en Géorgie, car elle adore les endroits post-soviétiques. Tout le monde a répété l'année dernière, lorsque j'étais en Arménie, que tout le monde disait: «N'allez pas en Géorgie. Là-bas, il y a de grands hommes avec des épées qui vont te tuer. »C’est donc un must.

Nous arrivons au Rooms Hotel à Tbilissi, une ancienne maison d'édition et d'imprimerie de l'ère soviétique. Je devrais dire que nous partageons les immenses richesses culturelles de la ville, mais nous nous couchons et commandons des hamburgers et des frites au service en chambre, car nous savons vivre. Lorsque nous y arrivons, nous réalisons que nous sommes en fait dans un endroit complètement fantastique.

Chambres Hôtels Salon Tbilissi



Soviet chic… Chambres Hôtels Tbilisi est dans une ancienne imprimerie

Stylewise, cet hôtel est l'affaire. À l'extérieur, il a gardé sa façade industrielle, tout en acier et en bois. À l’intérieur, cependant, c’est un magnifique mélange de styles mis en place par quelqu'un qui a un œil incroyable. Il y a des antiquités géorgiennes mélangées à des peintures contemporaines, des lustres, des canapés des années 1970, un beau parquet, un carrelage d'origine et d'étranges céramiques surdimensionnées. Cela ne devrait pas fonctionner, mais c’est le cas, en partie parce que le personnel est très accommodant.

Tout cela donne sur une cour avec jardin et bar. Ou vous pouvez vous asseoir dehors sur un pont surplombant la rue pendant que des voitures sonnent en musique. Tout autour, les gens ont des «liaisons» et des réunions. On se croirait dans Shoreditch House sans les twats – et avec un design beaucoup plus inventif.

Cet hôtel, avec son mélange de styles et d'époques, reflète Tbilissi. C’est un lieu d’actualité qui combine tellement d’influences que, chaque fois que vous pensez pouvoir le maîtriser, il ya quelque chose de nouveau à voir. Alex de l'hôtel nous emmène dans une visite à pied. Il y a des bâtiments soviétiques brutalistes à côté des églises orthodoxes. Nous descendons les allées à la recherche d'anciennes cours communales avec des escaliers en bois branlants qui ressemblent à des plateaux de cinéma. Ensuite, il y a des bâtiments vides super-modernes et étranges. Quand Björk est resté dans les chambres, ils nous ont dit qu’ils avaient mis beaucoup de plantes sur son balcon pour qu’elle ne voie pas tout le métal et les échafaudages. Mais nous aimons ce look industriel et c’est incroyable de voir des bâtiments utilisés de cette façon, pour refaire le passé soviétique.

Femme dans un étal de fruits et légumes dans la vieille ville de Tbilissi.



Cinq par jour… un stand de fruits et légumes dans la vieille ville de Tbilissi. Photographie: DavorLovincic / Getty Images

Nous passons devant des maisons qui pourraient être à Barcelone ou en Italie, sur un pont où les gens vendent des tatouages ​​et dans des parcs jusqu'à ce que nous nous retrouvions dans un autre endroit inattendu, avec des canapés en cuir, des plats fusion et des graphistes. Ce n'est pas du tout ce à quoi je m'attendais.

Le lendemain, nous ferons le «pèlerinage» de 100 km vers Gori, lieu de naissance de Staline. Pour être franc, c’est très étrange, mais c’est un effort considérable, mais grandiose. Il y a tout un musée dédié à Oncle Joe, plein de peintures et de tapisseries de lui tenant des petites filles (étranges) et des photographies de lui avec Churchill et Roosevelt, et même de son masque funéraire. Comme rien de tout cela n’est en anglais, nous avons des images de lui quand il était jeune – un dictateur meurtrier et tout ça, mais de beaux cheveux. Une petite salle est entourée de quelques images floues de conflits. C’est le seul signe de tête qu’il n’a peut-être pas livré le paradis sur Terre. La boutique de cadeaux est de la merde, alors nous achetons des aimants pour réfrigérateur chez un marchand ambulant à l'extérieur. (Quand je rentre chez moi, cependant, il y a une certaine résistance à ce que je recouvre notre réfrigérateur d'images de Staline.)

Cuisine géorgienne à Amodi à Tbilissi



Cuisine géorgienne à Amodi à Tbilissi

De retour à Tbilissi, nous recherchons la bonne nourriture. Ce n'est pas difficile. Les Géorgiens aiment manger et boire. Nous suivons certaines des recommandations du regretté Anthony Bourdain. Dans son émission Parts Unknown sur la Géorgie, Bourdain était clairement impressionné par la cuisine mais épuisé par les beuveries, les toasts sans fin avec chacha (eau de vie de marc). Le café Littera, qu'il a adoré, est difficile à trouver – un beau jardin derrière ce qui ressemble à un garage. Ici, Tekuna Gachechiladze, un jeune chef très en vogue, prépare une cuisine géorgienne traditionnelle avec des options plus légères et végétariennes. Nous mangeons des assiettes de champignons incroyables et nous avons également découvert que le vin géorgien, qui est «naturel», est irrésistible et également bon pour la gueule de bois.

Beaucoup de gens viennent en Géorgie pour une dégustation de vin, la version cossue d’un crawl de pub. Mais nous ne le faisons pas. Pour une raison quelconque, nous nous dirigeons vers Batoumi, sur la mer Noire, à 250 km. Dave veut y aller parce qu'elle pense que ce sera bizarre. Et elle a raison. Tout au long du trajet, le conducteur continue de se croiser.

Après le style décontracté de Rooms, nous nous trouvons maintenant dans un hôtel appartenant à la Russie, appelé Intourist Palace. Batumi est un mini Vegas où toutes sortes vont jouer. Il est plein de casinos et de filles russes qui se vendent. L'hospitalité russe semble être principalement ignorée. Nous nous promenons en regardant d'étranges bâtiments modernes et une plage pas très impressionnante. Il y a une fausse place vénitienne. Bien sûr il y a. Il y a peut-être de bons restaurants mais nous n'en trouvons pas. Au lieu de cela, nous sommes assis à boire du gin et des toniques, même si le gin fait pleurer Dave et elle finit par pleurer sur le fait que tout le monde va mourir. Je demande un peu de nourriture à un homme grincheux au bar de l'hôtel et nous ne prenons que du pain et du fromage.

Chambre à coucher à l'hôtel Stamba



Stamba Hotel se trouve dans une autre ancienne imprimerie.

J'ai entendu dire qu'il y avait de meilleurs endroits sur la côte et que des familles s'amusaient, mais je suis impatient de retourner à Tbilissi. L’hôtel Stamba de la capitale est plus luxueux que Rooms: il dispose de bains d’or, de douches, d’un casino et construit une piscine sur le toit. Mais c’est un peu trop américain pour moi. Tout le monde s'émerveille devant les bains de soufre à Tbilissi. Nous nous rendons donc à Orbeliani, une jolie mosaïque qui ressemble à une mosquée. Il n’est pas assez chaud pour être chaud et je ne l’apprécie pas beaucoup. Il existe un menu où vous pouvez prendre une bière et un «assortiment de saucisses», mais cela semble un peu touristique. Une grande femme entre et nous frotte avec une luffa. Je trouve cela profondément désagréable et plusieurs couches de saleté et de peau que je préférerais garder semblent avoir été enlevées. Dave aime ça. Certaines personnes le font. Masochistes. Nous allons pour KhinKali après, les grosses boulettes chaudes et chaudes.

Vues du Caucase depuis l'autoroute militaire géorgienne



Vues du Caucase depuis l'autoroute militaire géorgienne Photo: Koba Samurkasov / Alamy

Le point culminant de ce voyage est une route menant à l’autoroute militaire géorgienne de Tbilissi à Stepantsminda (anciennement Kazbegi), une route menant au Haut-Caucase établie au premier siècle. Des montagnes de velours vert, des lacs d'azur, des figues fraîches et du miel vendus au bord de la route, absolument sensationnels. Je suis allé dans l’Himalaya et dans les Andes, mais c’est époustouflant. 'F'

Nous nous arrêtons devant l'immense monument semi-circulaire de l'amitié russo-géorgienne et contemplons-le. Ensuite, rendez-vous au Rooms Hotel Kazbegi à Stepantsminda, une autre structure brutaliste en bois et verre qui était autrefois un spa soviétique. Mon Dieu, c'est fantastique, avec des ponts tout autour, donc partout où vous regardez, il y a des montagnes, dont l'une avec l'église de Gergeti Trinity au sommet. Un grand mariage est en cours et l'aristocratie géorgienne est en hélicoptère. Les hommes sont en costume traditionnel avec des épées (aucun ne tente de nous tuer). Pâmoison. Nous nous allongeons sur le pont et le personnel nous apporte des couvertures et tout ce que nous désirons.

Monument de l'amitié entre la Russie et la Géorgie sur le col de Jvari



Monument de l'amitié entre la Russie et la Géorgie sur le col de Jvari Photo: Ed Clews / Alamy

En bas, il y a un spa de piscine, mais tout ce que je veux, c’est de s’allonger sur cette terrasse et de regarder les montagnes. C'est l'un des endroits les plus magnifiques dans lesquels je sois jamais allé et le plus proche de ma méditation. Avec du vin J'y retournerais demain. Pourquoi la Géorgie est-elle si spéciale? Il ne s’agit pas de robinets en or et de grooms. Il s’agit de la chaleur et de l’hospitalité, et du sentiment que vous pouvez faire ce que vous voulez. C'est ce que sont les voyages de luxe. Et bien sûr, avoir quelqu'un avec qui voyager, qui courra un risque avec vous, où que vous vous retrouviez.
Le logement a été fourni par des hôtels de conception dans Chambres Tbilissi (double à partir de £ 175 B & B), Chambres Kazbegi (à partir de £ 144 B & B) et Stamba Hôtel (à partir de £ 242 B & B). Georgian Airways vole de Gatwick à Tbilissi à partir de £ 165 aller-retour

Tbilissi du Local, par Jondo ‘Jay’ Japaridze, coiffeur et DJ

Fabrika
Cette ancienne usine de couture soviétique a été transformée en un espace multifonctionnel avec des cafés et des bars, des studios et des boutiques d’artistes, une auberge de jeunesse et une cour qui accueille des événements uniques. C’est un bon endroit pour rencontrer des amis pour la soirée.
fabrikatbilisi.com

Mtkvarze
L'un des premiers clubs en Géorgie a été créé en 2012 dans ce restaurant de poisson des années 1950 par le pionnier DJ Bero. Le club se trouve sur la rive gauche de la rivière Mtkvari, et lorsque vous en avez assez de danser à la house ou à la techno, vous pouvez vous diriger vers le balcon et regarder la rivière.
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Cuisine pan-asiatique à Pepperboy, Tbilissi



Cuisine pan-asiatique à Pepperboy, Tbilissi

Pepperboy
Pepperboy est un nouveau venu qui s’est rapidement imposé comme l’endroit le plus cool en ville. izakaya [Japanese dining pub] avec art mural cyberpunk et néons. La nourriture est pan-asiatique: pho, kimchi et ramen servis avec du saké, du soju ou du thé.
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Kikliko
Un autre nouveau lieu, Kikliko, sert un brunch de 8h à 15h. Il tire son nom du petit-déjeuner géorgien traditionnel qui est une version piquante du pain perdu français à base de ajika sauce, mais il sert également d'autres produits de base tels que Sulguni (fromage à pâte demi-molle). C’est l’endroit idéal pour commencer la journée.
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Amodi
Ce bar a une immense terrasse avec une vue imprenable sur la ville. Dans une grande maison avec des meubles d’époque sur la colline de Narikhala, c’est l’endroit idéal pour écouter de la musique live tout en mangeant des plats traditionnels tels que le ragoût de bœuf à la grenade, les pommes de terre sautées et le houmous géorgien.
amodi.business.site

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