GEO Group doit 17 millions de dollars d’arriérés de salaire aux détenus immigrés

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SEATTLE (AP) – Un jury fédéral a déterminé que le groupe GEO doit verser près de 17,3 millions de dollars aux détenus de l’immigration qui ont été payés 1 $ par jour pour effectuer des tâches telles que la cuisine et le nettoyage au centre de détention à but lucratif de l’entreprise dans l’État de Washington.

La décision de vendredi est intervenue deux jours après que le même jury a déterminé que l’entreprise basée en Floride doit payer ses détenus au salaire minimum de l’établissement de Tacoma, The Seattle Times signalé.

GEO devra peut-être payer encore plus lorsqu’un juge examinera lundi des dommages-intérêts distincts demandés par le procureur général de l’État, Bob Ferguson, qui avait déposé une autre action en justice au nom de détenus détenus depuis 2005. Les deux actions en justice ont été consolidées pour la première phase d’un procès, déterminant si GEO était obligé de payer le salaire minimum.

Adam Berger, l’un des avocats représentant les détenus dans le procès privé, a déclaré que lui et ses collègues avaient demandé 13,7 millions de dollars, mais le jury a décidé que les immigrants devaient plus. Le prix devrait être réparti entre 10 000 personnes détenues dans l’établissement depuis 2014.

“Les immigrants détenus dans les établissements à but lucratif de GEO ne sont pas des criminels et ne devraient pas être tenus d’enrichir les résultats de la société”, a déclaré Berger dans un communiqué. Il a ajouté que si GEO fait appel, aucun argent ne sera distribué jusqu’à ce que ce processus soit résolu.

GEO n’a pas répondu à une demande de commentaire.

GEO a soutenu que les détenus n’étaient pas des employés en vertu de la loi sur le salaire minimum de Washington. Même s’ils l’étaient, a déclaré la société, il serait illégalement discriminatoire pour Washington d’exiger de GEO qu’il leur verse un salaire minimum – désormais 13,69 $ l’heure – alors que l’État ne paie pas de salaire minimum aux détenus qui travaillent dans ses propres prisons ou autres centres de détention. installations.

La définition d’« employé » dans la loi sur le salaire minimum de Washington est large – elle inclut toute personne autorisée à travailler par un employeur, sans égard à l’immigration ou au statut de travail légal. La loi stipule que les résidents d’un centre de détention «d’État, de comté ou municipal» n’ont pas droit au salaire minimum pour le travail qu’ils effectuent.

Le centre de détention, maintenant connu sous le nom de Northwest ICE Processing Center, ne correspondait pas à cette exemption car il s’agit d’un établissement privé à but lucratif, et non d’un établissement «d’État, de comté ou municipal», ont fait valoir les avocats de l’État et des détenus.

Le centre de détention abrite des personnes en détention pendant que le gouvernement fédéral cherche à les expulser ou révise leur statut d’immigration. Il peut contenir jusqu’à 1 575 détenus, ce qui en fait l’une des plus grandes prisons d’immigration du pays, bien que la population ait été considérablement réduite pendant la pandémie.

Des poursuites similaires ont été intentées au nom de détenus de l’immigration dans d’autres États, dont le Nouveau-Mexique, le Colorado et la Californie, cherchant à forcer GEO et une autre grande société de détention privée, CoreCivic, à payer un salaire minimum aux détenus.

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