Génie ludique: Hommage rappelle le côté plus léger de Stephen Hawking

Génie ludique: Hommage rappelle le côté plus léger de Stephen Hawking

Stephen Hawking prononce un discours lors d’une conférence en l’honneur du 50e anniversaire de la NASA en 2008. Hawking est décédé le 14 mars à l’âge de 76 ans.
Crédit: Paul E. Alers / NASA

Stephen Hawking peut-être un génie de renommée mondiale, mais il ne se prenait pas trop au sérieux.
Hawking, qui est décédé le 14 mars à l’âge de 76 ans, “a aimé être traité avec irrévérence”, a écrit John Preskill, physicien théoricien, dans un hommage au défunt cosmologiste qui a été publié en ligne aujourd’hui (12 avril) dans journal Science .
“Au milieu d’une discussion scientifique, je pourrais intervenir,” Et qu’est-ce qui vous en rend si sûr, M. Know-It-All? ” sachant que Stephen répondrait avec ses yeux scintillants: «Wanna bet?», écrit Preskill, qui est basé à l’Institut de Technologie de Californie à Pasadena. [ Stephen Hawking: Une icône de la physique se souvient dans les photos ]
Et Hawking a en effet aimé parier, plaçant souvent des paris sur des questions scientifiques avec Preskill et son physicien Kip Thorne (qui partagé le prix Nobel 2017 en physique pour son rôle dans la première détection directe des ondes gravitationnelles).
Le plus célèbre de ces paris, frappé en février 1997, concernait trous noirs oblitérer tout ce qu’ils engloutissent. Hawking et Thorne pariaient «oui», alors que Preskill parie que l’information physique – les propriétés qui définissent une particule individuelle, par exemple – peut survivre dans le cœur d’un trou noir. Les enjeux? Une encyclopédie du choix du gagnant.
Hawking a concédé le pari en 2004. Il a présenté à Preskill une copie de “Total Baseball: The Ultimate Baseball Encyclopedia” à Dublin, devant des centaines de scientifiques et des dizaines de journalistes.
“Vous ne pouvez pas en acheter un en Irlande, alors l’assistant de Stephen avait fait en sorte qu’il soit expédié du jour au lendemain”, écrit Preskill dans l’hommage de la Science. “Ne sachant pas quoi faire d’autre, j’ai tenu le livre sur ma tête comme si je venais de remporter la finale de Wimbledon, alors que ce qui semblait être un million de flashes a sauté pour enregistrer le moment.”

Dans la nouvelle pièce, Preskill a également souligné les plus grandes réalisations scientifiques de Hawking, dont certaines ont transformé notre compréhension de l’univers. Par exemple, les premiers travaux de Hawking ont montré que le temps avait un commencement – “que les lois de la physique telles que nous les comprenons maintenant doivent avoir été brisées très tôt dans l’histoire de l’univers, au Big Bang “, A écrit Preskill.
Hawking a également démontré que les trous noirs ne sont pas entièrement noirs ; ils émettent en réalité très lentement les radiations et finiront par s’évaporer, avec suffisamment de temps. Cette recherche, publiée par Hawking en 1974, “a ébranlé le monde de la physique”, écrit Preskill. “Une étape importante dans l’histoire de la science, la théorie du rayonnement Hawking a établi une connexion profonde entre la gravitation, la physique quantique et la science de l’information, qui guide toujours la recherche en cours d’une théorie plus complète de la gravité quantique.
(Le travail de Hawking dans ce domaine a été inspiré en partie par le physicien théoricien Jacob Bekenstein, qui, au début des années 1970, a proposé que l’entropie d’un trou noir soit liée à la surface de son «horizon des événements». Hawking était d’abord sceptique à l’égard de cette idée, mais ses calculs ont montré que Bekenstein avait raison, c’est pourquoi «Hawking radiation» est aussi connu sous le nom de «rayonnement de Hawking-Bekenstein».)
Hawking a également apporté la cosmologie aux masses dans une série de best-sellers, y compris “Une brève histoire du temps” et “L’Univers en un mot”. Et il a accompli tout cela tout en vivant avec la maladie de Lou Gehrig (également connue sous le nom de sclérose latérale amyotrophique, ou SLA), qui a privé Hawking de la majeure partie de sa fonction motrice au fil des ans. Pendant la dernière décennie de sa vie, Hawking a communiqué en secouant un seul muscle de la joue, dont les mouvements ont été captés par un capteur spécial.
“Le courage et la bonne humeur de Hawking face à son handicap ont inspiré des millions”, a écrit Preskill, ajoutant que le physicien méritait la célébrité qui lui est venue. “Combiner une profondeur de pensée extraordinaire avec un sens du jeu irrépressible – c’est ce dont je me souviendrai le mieux de Stephen Hawking.”

Suivez Mike Wall sur Twitter @michaeldwall et Google+ . Suivez nous @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Publié initialement sur Space.com .

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