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Gary Anderson: les drapeaux rouges dans les revendications de connaissances automobiles de Mercedes

Pour Mercedes, la saison 2022 de Formule 1 a longtemps consisté à s’assurer qu’elle développe la compréhension nécessaire pour éviter que ses erreurs ne se reproduisent l’année prochaine.

Mais le récent commentaire du directeur de l’équipe, Toto Wolff, sur sa “grande compréhension conceptuelle” mais ses difficultés à comprendre ce qu’il appelle les “changements d’humeur” dans les performances des voitures pendant les week-ends de Grand Prix, soulève des signaux d’alarme.

Mercedes est désormais convaincue de pouvoir prédire approximativement à quel point elle sera compétitive sur un circuit donné, ce qui se reflète dans ses performances récentes où elle était forte au Hungaroring et à Zandvoort mais faible à Spa et à Monza. C’est une chose, mais pour dire que vous comprenez vraiment la voiture, vous devez savoir pourquoi les choses peuvent fluctuer au cours de ces week-ends.

On nous demande souvent ce que font les équipes lors des tests de pré-saison. La réponse simple est qu’il sert à découvrir les caractéristiques et le comportement de votre nouvelle voiture. C’est un peu comme un premier rendez-vous. Vous avez peut-être eu beaucoup de communication, échangé des données et vu quelques photos, mais c’est la première fois que vous découvrirez si elles répondent à vos attentes et si les choses fonctionnent comme espéré.

Une fois que vous aurez effectué quelques essais et effectué quelques changements de configuration, vous saurez au fond de vous si votre nouvelle voiture est quelque chose dont vous êtes fier ou, comme Wolff l’a décrit un jour la Mercedes 2017, « un peu une diva ». La Mercedes 2022 s’est avérée être cela, en fait, on pourrait dire “beaucoup de diva” car la malchanceuse W13 a mordu l’équipe à maintes reprises.

La Mercedes est une voiture meilleure et plus constante en course qu’en qualifications, ce qui montre au moins que l’équipe peut en tirer le meilleur parti le dimanche et qu’elle a obtenu des résultats constants. Cela montre qu’il y a une certaine compréhension.

Cela, combiné au temps supplémentaire d’essais aérodynamiques qui lui est alloué pour la seconde moitié de 2022 grâce à sa glissade à la troisième place du championnat des constructeurs, devrait placer Mercedes en bonne position pour 2023.

Oui, il y a le changement du bord extérieur du plancher à aborder grâce au changement de réglementation pour 2023 pour lutter contre les problèmes de sécurité liés au marsouinage et au rebond. Mais combiné avec le temps supplémentaire de CFD et de soufflerie, le fait que les bords du sol seront surélevés de 15 mm devrait aider car je pense que c’est la zone avec laquelle Mercedes se débat.

L’écriture était sur le mur depuis la première fois que la voiture a roulé. Quand j’étais sur la sellette du directeur technique, vous saviez après ce premier test si ça allait être une saison amusante ou une bataille difficile. Oui, vous pouvez faire de votre mieux pour vous sortir des problèmes, mais avec le plafond des coûts, vous devez faire en sorte que vos sous comptent.

L’incohérence de Mercedes saute aux yeux quand on regarde son pourcentage de déficit à l’avant en qualifications sur la saison. Et cette confusion est là, que ce soit en Hongrie, où Mercedes était en pole, ou à Spa et Monza quand Mercedes était loin du rythme.

DÉFICIT DE QUALIFICATION DE MERCEDES

Course Déficit % Moyenne km/h
Bahreïn +0,751 213.542
saoudien +1.025 249.443
Australie +1.229 241.050
Imola +2.493 218.834
Miami +0,934 217.385
Espagne +0,817 211.983
Monaco +1.031 166.590
Azerbaïdjan +1.335 210.401
Canada +1.958* 189.400
Grande-Bretagne +1.002* 207.927
L’Autriche +0,688 237.575
France +0,983 229.185
Hongrie +0.000 203.828
Belgique +1.773 238.992
Pays-Bas +0,435 217.025
Italie +1.700 255.811

*Séance humide/humide

Circuits humides ou secs, rapides ou lents, il n’y a pas de cohérence évidente autre que le fait qu’il est loin du niveau attendu d’une équipe qui a remporté les huit derniers championnats constructeurs et sept titres pilotes sur huit.

Si vous prenez la Hongrie, où Mercedes était en pole, il y a pas mal de longs virages à 180 degrés, donc si vous prenez cela comme un positif, il semble que lorsque la voiture a le temps de s’installer, elle produit une adhérence décente. La plupart des autres circuits ont des virages plus courts, il semble donc que la plupart de ses problèmes se situent à l’entrée. Cela peut aussi être du à une instabilité au freinage.

Pour le conducteur, c’est au freinage et à l’entrée en virage qu’il prend confiance et c’est ce qui lui permet d’augmenter sa vitesse en virage.

Après la course à Spa, Wolff a fait des commentaires intéressants sur « les variations massives de performances que nous ne pouvons pas vraiment maîtriser » et a évoqué les zones de non-corrélation entre la simulation et la piste.

Plus révélateur, il a admis “nous avons du mal à faire rouler la voiture là où nous pensons qu’elle doit rouler afin d’extraire le plus d’appuis et c’est pourquoi nous nous sommes trompés conceptuellement”.

C’est un problème qui est clair depuis longtemps et c’est une surprise que Mercedes n’ait pas suivi la direction de Red Bull et Ferrari en ouvrant une partie du bord du plancher ou en modifiant le détail du bord du plancher pour incorporer un tunnel.

L’intégration d’un tunnel dans la zone de plancher du sous-plancher est un peu comme le tunnel que les équipes ont utilisé dans la zone de pied des plaques d’extrémité d’aile avant pendant de nombreuses années. Il permet la circulation de l’air entre la surface du corps et la piste. Cet airflow permet à l’étanchéité d’être un peu comme un variateur de lumière. Sans cela, l’étanchéité est bonne ou mauvaise – il n’y a tout simplement pas d’intermédiaire.

Il semble parfois que Mercedes ne soit que trop heureuse de s’en tenir à ce qu’elle a et espère qu’elle trouvera une solution magique – et pendant que cela se passe, s’en plaindre et comment les autres ont dû exploiter une zone grise dans la réglementation qui leur a permis de vivre avec les problèmes.

Je ne suis pas sûr que Mercedes soit vraiment capable de prédire ses performances futures avec les outils dont elle dispose. Quant à 2022, Mercedes était rapide le vendredi à Barcelone et ne savait pas vraiment pourquoi, elle était en pole en Hongrie et ne savait pas vraiment pourquoi, et elle était lente à Spa et ne savait pas vraiment pourquoi. À Monza, encore une fois, Mercedes a été lente, mais vous pouvez attribuer cela au fait que ce circuit est une valeur aberrante et que l’équipe n’a tout simplement pas réussi à le maîtriser.

C’est le moment où vous avez vraiment besoin de comprendre où vous en êtes actuellement et quelle direction vous prendrez pour la saison prochaine. Pour vous permettre de faire cela, la simulation est devenue un outil commun. Il est révolu le temps d’avoir une bonne sensation intestinale et de s’engager dans cette voie. D’après ce que nous avons vu jusqu’à présent cette saison, Mercedes n’est pas dans cette position avec ses outils de simulation pour prédire ses performances.

Course automobile Championnat du monde de Formule 1 Grand Prix d'Italie Jour de qualification Monza, Italie

Nous sommes maintenant à la mi-septembre et si c’était l’une de ses saisons normales, il prendrait maintenant de grandes décisions sur l’architecture principale de la voiture 2023. Pour prendre ces décisions, vous devez avoir confiance en vos outils. S’ils ne le font pas, il y aura des compromis plus tard dans le processus de conception et de fabrication.

S’exprimant après Monza, le directeur technique Mike Elliott a déclaré que le week-end du Grand Prix d’Italie s’était déroulé comme prévu par Mercedes. Encore une fois, il s’agissait de comprendre.

“Nous avons travaillé dur pour améliorer les performances et nous l’avons fait progressivement tout au long de la saison, mais nous avons également essayé de comprendre pourquoi certains circuits sont bons pour nous et certains circuits sont mauvais pour nous. “, a déclaré Elliott.

Course automobile Championnat du monde de Formule 1 Journée d'entraînement du Grand Prix d'Italie Monza, Italie

“Le travail qui en est ressorti nous a en quelque sorte donné un outil qui nous permet à peu près de prédire où nous allons être, donc nous savions qu’en entrant à Monza, ce serait un circuit plus difficile. Ce serait un peu plus comme nous l’avions vu à Spa et moins comme nous l’avions vu à Zandvoort et Budapest.

“Cela dit, compte tenu de la voiture que nous avions, la ramener aux troisième et cinquième places, je pense que c’était un bon résultat pour nous. Cela a montré que nous avons très bien piloté la voiture, les pilotes en ont tiré le meilleur parti. Etant donné la position dans laquelle nous nous trouvons avec la voiture, je pense que je ne pouvais pas demander plus que ça.

La seule chose avec laquelle je serais d’accord ici, c’est que l’équipe de course, les ingénieurs du circuit et les pilotes ont fait du bon travail un dimanche. Si Mercedes avait une voiture qui pouvait vraiment se qualifier un peu mieux et comprenait pourquoi, alors les victoires en course seraient sur les cartes sans aucun doute.

Je suppose que cela prouve ce que nous savons tous depuis des années : les performances des voitures sont essentielles. C’est ce que nous avons vu avec le succès de Red Bull de 2010-13 et le succès de Mercedes de 2014-21. Nous pourrions maintenant assister à une nouvelle série de succès avec Red Bull, ou du moins Max Verstappen, en 2022 et au-delà. Dans le cas de Ferrari, elle a une voiture rapide mais commet trop d’erreurs le jour de la course.

Sur la base de tout cela, l’une de mes grandes questions serait de savoir si Mercedes est prête à le prendre sur le menton pendant une saison juste pour obtenir plus de temps de recherche aérodynamique pour la saison prochaine ? Comme nous le disons, tout est juste en amour et en guerre et vous pouvez dire cela très facilement à propos de la F1.

Ainsi, alors que Mercedes n’est pas loin derrière Ferrari dans la bataille pour la deuxième place du championnat des constructeurs, peut-être que le vrai prix est de terminer troisième et d’obtenir un peu plus de temps en soufflerie et en CFD ?

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