Gareth Thomas révèle qu'il vit avec le VIH et affirme que le diagnostic le laisse suicidaire

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La légende du rugby, Gareth Thomas, révèle aujourd'hui son tourment après avoir gardé secret son diagnostic de séropositivité pendant des années.

Dans une interview franche et émotionnelle, il raconte au Sunday Mirror comment il sanglotait dans les bras d'un médecin, craignait de mourir – et avait envie de tout arrêter en conduisant par-dessus une falaise.

Le sportif britannique, âgé de 45 ans, est le premier sportif britannique à révéler qu'il était atteint du virus. Il brise le silence parce qu'il veut mettre fin à la stigmatisation liée au VIH.

Il révèle également que son mari, Stephen, qu'il a rencontré après avoir été diagnostiqué, s'est marié il y a trois ans. Stephen n'a pas le VIH.

Gareth, ancien joueur du rugby gallois et star de la ligue, évoque son diagnostic: «Je vis avec ce secret depuis des années. J'ai eu honte et garder un si grand secret a eu des conséquences néfastes.



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Gareth Thomas, légende du rugby gallois, s'exprime

«J'avais peur que les gens me jugent et me traitent comme un lépreux par manque de connaissances. J'étais dans un endroit sombre, me sentant suicidaire. J'ai pensé à conduire une falaise.

«Pour moi, vouloir mourir était une pensée naturelle et semblait être la solution la plus facile, mais vous devez faire face aux choses. Et avoir un système de soutien solide et la force personnelle et l'expérience de surmonter ces émotions m'a permis de le traverser.

«Beaucoup de gens vivent dans la peur et la honte d'être infectés par le VIH, mais je refuse d'en faire partie maintenant. Nous devons vaincre la stigmatisation une fois pour toutes.

"Je parle parce que je veux aider les autres et faire une différence."



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Gareth Thomas, joueur de rugby gallois, et sa femme, Jemma, de retour en 2004

Gareth s'exprimera à la veille de la Coupe du monde de rugby à partir de la semaine prochaine, lorsqu'il sera un expert pour ITV.

Bien que réticent à révéler la date de son diagnostic, Gareth explique le moment profond où les médecins lui ont annoncé la nouvelle.

L’ancien capitaine des Lions britanniques, qui a révélé qu’il était gay en 2009 et s’est retiré du rugby en 2011, a déclaré: «Je n’oublierai jamais le moment que j’ai découvert. Je suis allé faire un test de santé sexuelle de routine dans une clinique privée de Cardiff.

«J’avais les tests de temps en temps et ils revenaient toujours bien. Je ne me sentais pas malade et je pensais que tout irait bien.

"La femme qui a fait le test a prélevé du sang comme d'habitude, puis je suis allée à ma voiture et j'ai attendu environ une heure avant de revenir pour obtenir mes résultats."



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Gareth Thomas interviewé par Patrick Hill

Gareth ajoute: «Quand je suis rentré à la maison, je me suis assis sur une chaise à côté du banc du médecin. Elle m'a dit de manière tout à fait exacte que j'avais eu le test VIH positif.

«Quand elle a prononcé ces mots, je suis tombée en panne. J'étais dans un tel état. J'ai tout de suite pensé que j'allais mourir. Je me sentais comme un train express me frappait à 300 mph. Je ne m'y attendais pas du tout. Ensuite, je me suis dit: "combien de temps suis-je resté?" J'étais affolé. "

Gareth, qui a 6 pieds 3 pouces et 16e, s’est mis à sangloter sur l’épaule du docteur tout en essayant de comprendre l’énormité de la nouvelle et ce que l’avenir lui réservait.

«Elle m'a traité avec une telle empathie et compréhension et après environ 20 minutes, je me suis retrouvé.

"Je me souviens qu'elle m'a dit:" Tu dois aller à l'hôpital tout de suite et commencer le processus immédiatement, car les médecins pourront t'aider à mieux comprendre ton diagnostic. N'attends pas demain ".



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Gareth Thomas en action pour le Pays de Galles en 2005

«J'ai conduit directement à l'infirmerie royale de Cardiff, mais j'étais toujours dans un tel état de traumatisme. En larmes, j'ai téléphoné à un bon ami et je l'ai laissé échapper.

"Je lui ai dit: 'J'ai le VIH – je vais mourir'. Il essayait de me réconforter et de me rassurer et me disait d'aller parler aux médecins, mais je m'étais déjà décidé la vie était finie.

«Je n’ai jamais rencontré d’autres personnes séropositives ou atteintes du sida. Et tout ce que j’avais entendu parler du VIH, c’était la mort et la fragilité. Comme la plupart des gens, j’ai vécu avec la conviction que le VIH était en phase terminale. J'ai essayé de continuer comme d'habitude dans les jours qui ont suivi, mais je me sentais complètement engourdi.

Gareth a dû révéler son diagnostic à une série d'anciens partenaires sexuels afin qu'ils puissent être testés. «Je devais dire aux personnes avec qui j'avais eu des relations sexuelles depuis mon dernier test que j'étais séropositif.

«Votre histoire devient soudainement très pertinente et vous avez le devoir de le leur dire. Je l'ai fait par téléphone. C'était dur.



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Gareth Thomas, légende du rugby gallois et vedette de la télévision

Gareth a épousé Jemma, son amoureuse adolescente, en 2002. Ils se sont séparés après qu'il lui ait dit qu'il était gay. Il a rendu publique sa sexualité il y a 10 ans. Il a été le premier international britannique de rugby à «sortir».

Au Royaume-Uni, environ 101 600 personnes seraient infectées par le VIH – le virus de l'immunodéficience humaine – mais beaucoup le considèrent trop tabou pour le révéler.

C'est pourquoi Gareth est resté silencieux jusqu'à maintenant. Il a déclaré: «J’ai choisi de parler de cela dans le Sunday Mirror parce que c’est le journal sur lequel j’ai confiance pour présenter mon histoire de la bonne manière et parce que je crois qu’ensemble, nous pouvons faire la différence.

les mythes

«Mais la vérité, c’est que j’ai encore peur, encore aujourd’hui, des gens qui découvrent que je vis avec le VIH. Je me sens moi-même et je me sens pétrifié de la réaction à venir, car nous vivons encore à une époque où on ne parle pas du VIH.

Gareth admet avoir déjà cru aux mythes entourant la transmission du VIH. Il a ajouté: «Je pensais que si les gens savaient que j'étais séropositif, ils ne voudraient pas respirer le même air que moi, ils ne voudraient pas boire dans la même tasse que moi et si je tombais dans un café, tout le monde sortirais simplement parce qu’ils auraient tellement peur d’être infectés par moi.



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Gareth Thomas était le héros du pays de Galles à l'époque du rugby

«Je pense que si vous sortiez dans la rue tout de suite et dites à 10 personnes que vous êtes séropositives, 50% d’entre elles auraient peur de le leur donner.

"Je ne blâme pas les gens de penser cela, parce que moi aussi, mais nous devons changer cela en en parlant et en éduquant les gens."

Le VIH cible et altère le système immunitaire, augmentant le risque et l'impact d'autres infections et maladies.

Sans traitement, l'infection à vie – qui se transmet par contact sexuel et par le sang – peut évoluer vers le sida. Aucun traitement n'est actuellement disponible pour le VIH ou le SIDA.



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Gareth Thomas s'ouvre sur le diagnostic

Cependant, les progrès modernes signifient que les patients atteints de VIH dans les pays ayant un bon accès aux soins de santé développent très rarement le sida une fois qu'ils reçoivent un traitement.

L'espérance de vie des personnes atteintes du virus se rapproche de celle d'une personne dont le test est négatif, pour autant qu'elles adhèrent à une combinaison de médicaments en cours appelée traitement antirétroviral. Gareth prend un comprimé contenant quatre médicaments par jour.

Son état est maintenant sous contrôle au point où il est considéré comme «indétectable» et ne peut plus être transmis.

Il reçoit régulièrement des conseils et subit des analyses de sang à l'infirmerie royale de Cardiff tous les six mois.

Mais Gareth n’a jamais utilisé l’entrée principale en disant: «J’ai toujours passé une porte latérale avant les heures d’ouverture parce que je pensais que si les gens me voyaient, ils en mettraient deux et deux ensemble et découvriraient mon secret.

«Tout cela a été enveloppé dans un sentiment de honte et je trouve que je suis entré dans la clinique à la sortie comme si c'était flou. Je ne sens toujours pas que je pourrais entrer par l’entrée principale même maintenant, mais cela changera peut-être.



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Gareth Thomas à l'époque où il était expert

«Le VIH est un sujet effrayant. Il y a beaucoup de peur et d’ignorance. Mais la peur est quelque chose que les gens ont appris dans les années 1980 grâce à la publicité diffusée à la télévision. En 2019, il n'y a pas de quoi avoir peur.

«Les gens ont besoin de savoir qu’en raison de la médecine moderne, le VIH ne met plus la vie en danger et, à cause des médicaments que je prends, il n’ya aucun moyen de les transmettre. C’est très contrôlable. En termes d’effet sur le corps, les médecins considèrent que le diabète est pire que le VIH. Je ne meurs pas. "

La star reste en excellente condition physique et participera aujourd'hui à l'événement Wales Ironman à Tenby, dans le sud du Pays de Galles. Il dit: «Je suis plus en forme que lorsque je jouais au rugby et que je n’étais pas séropositive à l’époque. Je ne vais pas bien, je suis meilleur que bien. ”

Gareth, originaire de Bridgend, a remporté 100 sélections pour le pays de Galles de 1995 à 2007. Il a fait les gros titres de la presse mondiale lorsqu'il est devenu gay tout en jouant encore au rugby. Il a ensuite joué dans la ligue de rugby, remportant quatre sélections pour le Pays de Galles.

Une carrière à la télévision a suivi – il était sur Celebrity Big Brother, Dancing on Ice et est apparu sur Oprah et l’émission-débat Ellen DeGeneres.

L'année dernière, avec le député Damian Collins, il a lancé un projet de modification de la loi de 1991 sur les infractions de football, qui interdirait les abus homophobes lors des matches. En novembre 2018, à Cardiff, Gareth a été agressé à cause de sa sexualité. Les agents ont traité le jeune délinquant en justice réparatrice à la demande de Gareth – qui estimait que c'était le meilleur moyen d'apprendre pour le garçon.

Gareth fait don de ses honoraires pour cet entretien à l'organisation caritative contre le VIH et le sida The Terrence Higgins Trust. Il a déclaré: «Grâce à la confiance, j’ai rencontré d’autres personnes vivant avec le VIH et c’est puissant. Je me suis rendu compte de tout ce que je pouvais faire et du rôle que je devais jouer pour faire la différence.

"J'espère que je parlerai de mon diagnostic aidera beaucoup de gens."

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