GAME DAY: Les mesures prises par l'Alabama contrebalancent la baisse de fréquentation - Nouvelles - Tuscaloosa Actualités

L’ascension de l’Alabama au rang de dynastie dans le football universitaire avec cinq championnats nationaux au cours des neuf dernières années coïncide avec une tendance à l’inverse. Moins de fans se rendent aux jeux.

Les données obtenues grâce aux demandes de records ouverts montrent que l'UA a reçu 10 500 billets en moins pour des matchs à l'extérieur contre ses adversaires habituels de la SEC: Arkansas, Auburn, LSU, État du Mississippi, Ole Miss, Tennessee et Texas A & M, au cours des deux dernières années. cycle qu’en 2013-2014 et a distribué 11 000 personnes de moins à ces équipes lors de leurs visites au stade Bryant-Denny.

En bref, la baisse de 2013-14 à 2017-18 pour les matchs sur la route contre ces équipes de l'Alabama a été réduite de 20,2% et la diminution des billets attribués aux mêmes adversaires pour les matchs de l'AU sur la même période a diminué de 20,75%. La réduction du nombre de billets attribués reflète un moindre intérêt des voyageurs pour les voyages.

«La demande a quelque peu diminué», a déclaré Greg Byrne, directeur des sports d’Alabama.

Alabama adversaires du match à domicile
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La baisse des voyages pour les fans de l’Alabama et pour les fans des équipes adverses lors des matchs à Tuscaloosa reflète un changement de fréquentation national.

"Nous observons une baisse de 10 à 14% pour le football universitaire, donc le problème ne concerne pas uniquement l'Alabama", a déclaré Wright Waters, directeur exécutif de la Football Bowl Association et ancien commissaire de la Sun Belt Conference. «Et ce n’est pas seulement le football universitaire. Si vous regardez la participation à des événements en direct, qu’il s’agisse de la Ligue majeure de baseball ou de la NFL, la participation est à la baisse pour tous. "

La Crimson Tide est à nouveau classée n ° 1 et en est à un début invaincu de la saison 2018, mais il y a deux week-ends, la section des étudiants pour un match à domicile contre Louisiana-Lafayette était à moitié vide. Il y avait des sièges vides dispersés non utilisés par les détenteurs de billets dans tout le stade. Lorsque l'Alabama a joué à Arkansas le week-end dernier, les Razorback ont ​​annoncé une fréquentation payée de près de 65 000 spectateurs, mais le nombre de spectateurs aux tourniquets (moins de 15 000).

"Pendant des années et des années et des années, la réponse a été gagnante et ils viendront", a déclaré Waters. "Garçon, l'Alabama crache face à cette théorie."

Bien que la baisse de l’assiduité n’ait pas encore commencé à faire mal à Alabama au guichet, l’assistance payée aux trois matches à domicile de cette saison est à 99,45% de la capacité du stade Bryant-Denny de 101 821 places – l’école s’efforce de la maintenir ainsi. De la programmation des futurs opposants hors conférence aux tarifs de concession, en passant par la modernisation du stade qui réduira effectivement le nombre de sièges, UA prend des mesures pour compenser la tendance à la baisse de la fréquentation. Mais si cela sera suffisant, cela reste à voir.

À la maison et à l'extérieur

Les écoles SEC attribuent un nombre convenu de billets aux adversaires de la conférence qui se rendent dans leurs stades. L'Alabama affronte chaque saison les adversaires de la Division Ouest, Arkansas, Auburn, LSU, Mississippi State, Ole Miss et Texas A & M, dont trois à domicile et trois sur la route. UA joue également au Tennessee tous les ans, chaque équipe jouant à domicile en alternance.

Alabama à l'extérieur jeux
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Les billets attribués à l'équipe visiteuse sont distribués aux abonnés, qui les paient. Ceux non achetés sont retournés. UA n'a retourné que 1,33% de ses billets pour des matchs contre ces adversaires réguliers au cours des six dernières années. Les opposants ont retourné 14,1% de leurs billets pour jouer à Alabama.

Et bien que cela semble solide, un examen plus attentif montre que l’Alabama ne vend pas autant de billets à la vente à ses fans. UA a réduit le nombre de billets alloués pour les matchs à l'extérieur de six de ces sept écoles depuis 2013-14. Seule l'allocation de 6 000 billets pour les voyages au Texas A & M est restée la même. UA est passé de 9 500 billets à des jeux à Auburn et au Tennessee à 8 000 et 7 500, respectivement, et a perdu son nombre de 1 000 à 6 000 pour les voyages à LSU.

De même, le Tennessee et Auburn ont réduit leur nombre de billets pour des matchs à Alabama – de 9 500 (2013-14) à 7 500 (2017-18). Ole Miss et Mississippi State ont réduit de 7 000 à 5 000 UC l'allocation pour les matchs à l'extérieur. Les sept adversaires réguliers de l’Alabama reçoivent désormais moins de billets qu’il ya quelques années.

La SEC ne dicte pas le nombre de billets que chaque équipe recevra.

«La règle est de fournir un certain nombre de sièges au niveau inférieur, derrière votre banc», a déclaré Byrne. "Je pense que cela a été fondamentalement une décision école par école tant que vous suivez ces directives."

Sites neutres

Depuis l’arrivée de Nick Saban en tant qu’entraîneur-chef en 2007, l’Alabama a régulièrement disputé un match hors-campus sur un site neutre contre un adversaire de premier plan, généralement pour ouvrir la saison. UA reçoit une importante garantie – 4,5 millions de dollars pour jouer contre Louisville à Orlando pour l'ouverture de la saison 2018, par exemple – et reçoit une grande quantité de billets.

Un coup d’œil sur les chiffres montre que les matchs de l’Alabama à Atlanta ont été populaires auprès des fans. La Crimson Tide a reçu en moyenne plus de 30 000 billets pour trois matchs au cours des six dernières années (contre Florida State, West Virginia et Virginia Tech) et a pu distribuer 100% de ceux-ci à sa base de billets de saison.

Les jeux ailleurs ont été plus difficiles à vendre. Pour deux matchs (contre le Wisconsin et le Southern Cal) à Arlington, au Texas, et le match de Louisville à Orlando, l’Alabama a reçu en moyenne un peu plus de 20 500 billets par match et a rapporté 15% des invendus.

Calendrier

En jouant à ces jeux sur des sites neutres, l’Alabama a laissé sa base patente. Bien que Saban ait évoqué les avantages en termes de recrutement et de publicité de ces compétitions, elles ne se sont pas disputées au stade Bryant-Denny devant un public amateur assoiffé de matchs plus prestigieux. Cette année, l’ardoise à domicile qui ne fait pas partie de la conférence a des matchs contre Arkansas State, Louisiana-Lafayette et la Citadelle. Le Penn State en 2010 était le seul opposant majeur à la conférence qui ne soit pas membre de la SEC à se rendre à Tuscaloosa à l’époque des Sabans.

Jeux de sites neutres
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UA a annoncé de futures séries aller-retour – avec un match à l'extérieur et un match au Bryant-Denny Stadium – contre le Texas en 2022-23 et Notre Dame en 2028-29. Il organisera également des matches neutres contre Duke, Southern Cal et Miami au cours des trois prochaines années, mais cherche à attirer des adversaires plus attractifs sur le campus.

Ce ne sera pas une solution miracle.

"Nous avons entendu, haut et fort, et nous avons montré par nos actions que nous recherchions davantage de jeux de haute qualité non liés à la conférence sur Bryant-Denny", a déclaré Byrne. «Comme les matchs sont programmés à l’avance, il est difficile de les réaliser.

«Nous travaillons sur les autres, mais trouver des années et des dates qui marchent des deux côtés est un défi. Nous avons donc beaucoup de discussions sur les jeux potentiels dans 12 à 15 ans. "

Le directeur de l’athlétisme a bon espoir que des séries domicile-domicile de haut vol pourront être programmées pour combler les lacunes actuelles des calendriers 2024-27.

Byrne a également déclaré qu'il était peu question de ne pas disputer un match régulier contre une équipe de niveau inférieur de la Football Championship Subdivision (une place régulière dans le calendrier de novembre précédant le match à Auburn), ou de prendre en compte des adversaires de l'état tels que UAB ou Troy. ce que UA n'a pas fait dans le football.

N'importe qui espérant un calendrier futur avec des matchs à domicile contre, par exemple, Ohio State et Clemson la même année peut abandonner ses rêves.

"Avant tout, nous allons planifier pour nous positionner pour la compétition pour les championnats SEC et (nationaux), et nous ne pouvons pas nous désavantager du point de vue du calendrier par rapport à ceux avec lesquels nous concourons", a déclaré Byrne.

Technologie de combat

Le plus gros ennemi du football universitaire en matière de participation est un dispositif que l’on trouve dans de nombreux foyers.

«Nous ne pouvons pas nier l’introduction du téléviseur de 70 pouces», a déclaré Waters. «À mesure que ma génération vieillit, le stationnement devient un problème de plus en plus important. Il nous est plus difficile de nous rendre du parking situé derrière la maison Sigma Chi au stade Bryant-Denny. Nous sommes préoccupés par le fait de monter les escaliers, de nous asseoir au soleil, les prix des concessions, les prix des billets. Le téléviseur de 70 pouces répond à tout cela. Vous pouvez avoir du réconfort et aucun des problèmes. "

La montée en puissance de la technologie pose des problèmes impossibles à résoudre. Les générations passées de supporters de football ont été remplacées par la nouvelle vague de supporters qui assistent aux matchs. Cela ne peut pas être transmis.

«Ces dernières années, nous avons été remplacés par une nouvelle génération qui souhaitait faire partie de la tribu de la présence, crier pour l’équipe locale et vivre les hauts et les bas que vous obtenez en étant au match», a déclaré Waters. "Les sociologues nous disent que les millénaires sont plus engagés dans les téléphones portables et les iPads, entre autres choses."

Byrne ne croit pas que les problèmes de participation soient liés à l’économie.

"Je pense que c'est une culture en train de changer la façon dont les gens consomment l'athlétisme", a-t-il déclaré.

Expérience de stade

L'Alabama a introduit des changements cette saison pour améliorer l'expérience pour ceux qui vont aux matchs à domicile et en a prévu d'autres pour l'avenir.

Les prix des bouteilles d'eau, des hot dogs, des bretzels et des sodas sont plus bas en 2018 que lors des saisons précédentes. Les travailleurs du stade ont suivi une formation en service à la clientèle. Des stations de refroidissement ont été ajoutées pour aider les fans à affronter la chaleur des matchs de septembre.

À partir de ce week-end, des recharges gratuites de boissons à la fontaine seront proposées dans la section des étudiants à partir du quatrième trimestre. Si tout se passe bien, cet accord pourra être proposé à l’ensemble du stade.

"Je pense qu'en fin de compte, en tant que fondation, vous devez faire vivre à vos fans où il est encore meilleur et plus agréable d'être au Bryant-Denny Stadium que de rester à la maison et de regarder", a déclaré Byrne.

Certains obstacles sont plus difficiles à surmonter. Le parking est un grand.

"L'une des réalités est que lorsque 100 000 personnes se rendent à votre lieu de rendez-vous, tout le monde ne pourra pas se garer juste à côté du stade et marcher 15 minutes avant le coup d'envoi", a déclaré Byrne. "Si nous avions un pont de stationnement de 100 étages juste à côté du stade Bryant-Denny, il serait toujours difficile d'entrer et de sortir efficacement de cet endroit."

L’Alabama a annoncé en août dernier qu’une modernisation du stade de 250 millions de dollars serait nécessaire dans le cadre d’un plan global d’installations d’athlétisme de 600 millions de dollars sur 10 ans. Cela réduira le nombre de sièges à moins de 100 000 (bien que le nombre exact de sièges à perdre ne soit pas encore connu), tout en ajoutant un grand tableau vidéo et une aire de stationnement pour les étudiants au-dessus de l'extrémité sud du terrain, ainsi qu'un vestiaire et une salle de recrutement améliorés. . Il comprendra également un nouveau coin salon du club et davantage de boîtes de luxe.

"Les équipements haut de gamme sur lesquels nous travaillons vont nous aider à payer la majeure partie des dépenses, ce qui profitera positivement à nos fans dans le stade Bryant-Denny", a déclaré Byrne.

Le plan est conforme à la direction prise par les projets de stade.

"Le groupe professionnel par excellence dans le football est la NFL, et ils l'ont constaté il y a 15 ans", a déclaré Waters. «Si vous regardez le nombre de stades construits, leur nombre a diminué, mais le nombre de box-boxes a augmenté. Cela fait partie d’un changement. "

Que pouvez-vous faire?

Certaines choses échappent au contrôle de l’Alabama. Le match entre la Louisiane et la Layette a été joué avant le coup d'envoi de tant de sièges vides à 11 heures du matin, en raison du contrat de télévision conclu avec la SEC. Certains jeux démarrent également à 20 heures. Cela ne devrait pas changer.

"Nous donnons toujours plus sur les négociations", a déclaré Waters, qui a été impliqué dans de nombreux accords de droits de télévision pour l'athlétisme collégial. «Nous avons plus d’argent, mais c’est la raison pour laquelle nous jouons maintenant à 11 heures. C’est pourquoi la télévision nous dit quand jouer. La télévision paie pour cela, mais ils ont des attentes avec ces énormes paiements. "

Une plainte parfois entendue ces derniers temps est que l’Alabama est tellement bon que beaucoup de ses jeux ne sont pas compétitifs. Pourquoi, demandent-ils, aller au jeu alors qu'ils connaissent déjà le résultat?

Pour celui-ci, l'Alabama ne sera pas accommodant et ne s'excusera pas.

«C’est un bon problème que d’avoir», a déclaré Byrne.

Contactez Tommy Deas à tommy@tidesports.com ou au 205-722-0224.

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