Game and Fish se prépare pour des discussions approfondies sur la maladie débilitante chronique et l'avenir de la faune sauvage du Wyoming | Espaces ouverts

En tant que maladie neurologique toujours fatale chez les wapitis et les chevreuils se rapproche de plus en plus des zones d’alimentation du Wyoming, il est temps que les gestionnaires de la faune et le public aient une conversation sérieuse, a déclaré Scott Talbott, directeur du Wyoming.

La maladie du dépérissement chronique se déplace lentement vers l'ouest à travers l'État depuis sa découverte en 1985 dans le sud-est du Wyoming. Les cartes de sa propagation ressemblent à des toiles d'araignées atteignant toujours l'est et l'ouest, le nord et le sud.

«Je pense que la maladie du dépérissement chronique est la plus grande menace pour le modèle nord-américain depuis sa création», a déclaré Talbott récemment, faisant référence au concept selon lequel les chasseurs et les pêcheurs paient pour la gestion du poisson et de la faune. "Si tous ces scénarios pessimistes se réalisent, cela pourrait changer la donne pour nous."

En raison de ces préoccupations, Game and Fish prévoit de lancer une vaste campagne d’information à l’échelle de l’État pour parler avec les gens de la gravité de la maladie, de ce qui pourrait arriver aux zones de nourrissage et de l’aide des chasseurs.

En regardant les chiffres, il est facile pour un sportif d’être découragé par la maladie.

Chez le cerf mulet et le cerf de Virginie, il tue presque tous les animaux infectés. En élan, c'est probablement le cas. Aux États-Unis, les chasseurs de chevreuils représentent 62% des 498 millions de dollars de licences et de permis vendus en 2011, selon le US Fish and Wildlife Service. Sur les 18 milliards de dollars consacrés à la chasse dans le pays, 47% provenaient de chasseurs de cerfs. Et la chasse au cerf a soutenu plus de 310 000 emplois dans tout le pays.

«Si la chasse était une entreprise, la somme dépensée par les sportifs en 2011, et encore moins aujourd'hui, la placerait dans le classement Fortune 500», a déclaré Chris Dolnack, vice-président senior et directeur du marketing de la National Shooting Sports Foundation. «Il est temps que nous agissions comme cela, car la chasse au cerf et au cerf est une force économique extraordinaire.»

Dolnack s'exprimait dans le cadre d'une série de panels sur la maladie débilitante chronique lors d'un récent sommet organisé par le partenariat de conservation Theodore Roosevelt.

Tous ces chiffres signifient que si les populations de cervidés chutent de manière spectaculaire ou si les craintes continuent de s’étendre aux humains, la chasse pourrait ne plus être en mesure de payer pour la gestion de la faune.

«La MDC est la plus grande menace pour l'avenir de la chasse au cerf et au chevreuil», a-t-il déclaré.

La maladie du dépérissement chronique, par opposition à de nombreuses autres maladies de la faune, est particulièrement source de confusion pour les gestionnaires de la faune, les biologistes et les spécialistes des maladies. Il est causé par un prion, ou une protéine, qui mute dans le corps. Lorsque chaque protéine mutée rencontre une autre protéine dans le corps, elle change instantanément celle-ci. Le nom scientifique est l'encéphalopathie spongiforme transmissible, qui signifie littéralement fromage suisse dans le cerveau, a déclaré Jonathan Mawdsley, conseiller scientifique principal de l'Association of Fish and Wildlife Agencies. En fin de compte, la maladie provoque la formation de trous dans le cerveau d’un animal, créant des signes visibles tels que la léthargie, la salivation excessive et la perte de poids. Alors que les animaux finiront par mourir de la maladie, ils ont aussi une probabilité plus élevée de mourir par quelque chose comme une collision de voiture ou un prédateur qu'un cerf en bonne santé.

Il ne peut pas être guéri par un vaccin connu ou tué par un antibiotique. Il passe d'un animal à l'autre par le toucher, et certaines recherches montrent qu'il peut vivre dans le sol jusqu'à 16 ans.

La variation humaine de la maladie s'appelle Creutzfeldt-Jakob. Chez les bovins, il s’agit de la maladie de la vache folle et chez les moutons domestiques, de la tremblante. Jusqu'à récemment, les chercheurs pensaient qu'il ne pouvait pas être transmis aux humains, mais une étude non encore publiée au Canada indique qu'elle peut être administrée à un type de singe appelé macaque en consommant de la viande de cerf infectée. Même si cette étude crée plus de questions que de réponses, a déclaré Talbott.

"Il ne semble pas y avoir quoi que ce soit avec cette maladie qui soit claire", a déclaré Talbott. "La seule chose que je peux vous dire, c'est quand un animal l'obtient, ça meurt."

Avec d'autres gestionnaires de la faune, la maladie peut avoir des impacts sur la population des troupeaux de cerfs et d'élans.

Bien qu'il soit facile de se sentir impuissant, les gestionnaires de la faune, comme Talbott, disent que les chasseurs peuvent déjà jouer un rôle en contribuant à la recherche et en aidant à prévenir sa propagation.

Tout d’abord, ne conduisez pas de carcasses, at-il dit. Laissez le cerveau et les tissus de la colonne vertébrale dans le champ sur le site de mise à mort ou emmenez-le dans une décharge.

«Débarrassez-vous de vos carcasses et surveillez très attentivement les directives de transport des carcasses», a-t-il déclaré. «Vous voyiez les routes de comté jonchées de carcasses, mais l'élimination des carcasses et le transport sont deux choses que les gens peuvent faire maintenant.

Et faites toujours tester votre animal s'il provient d'une zone connue pour avoir la MDC, ou quelque part Game and Fish surveille actuellement la possibilité d'une infection.

Game and Fish prévoit également de lancer une campagne d’information publique pour aider le public à comprendre la gravité de la maladie et à commencer à réfléchir aux solutions possibles. Il sera similaire à l’initiative Mule Deer, lancée en 2013 avec des troupeaux de cerfs en difficulté dans la chaîne du Wyoming et la vallée de la Platte.

«Cela ne va pas disparaître. Ce n'est pas un flash dans la casserole. Il n’est pas comme la maladie hémorragique épizootique qui tue un tas de cerfs et disparaît en un an », a déclaré Talbott, faisant référence à la maladie hémorragique épizootique. “C'est très persistant. Il y a beaucoup de messages là-bas. Nous devons nous préparer et faire face à cette maladie et l'éducation du public en est une partie importante.

Les États et le gouvernement fédéral doivent investir dans la lutte contre la maladie débilitante chronique, a déclaré Dan Forster, vice-président et directeur de la conservation à la Archery Trade Association.

Au lieu de considérer l'industrie de la chasse, en particulier la chasse au cerf, comme un élément à financer, les agences étatiques et fédérales devraient y voir un investissement.

«L’argent dont nous avons besoin grâce à la surveillance continue d’être sur le dos des chasseurs», at-il déclaré. «Nous devons investir dans les choses que nous savons qui nous aideront à lutter contre la maladie. C'est la surveillance; cela recherche; et c'est la communication. "

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