Frank Hasenfratz de Linamar, qui a fondé une entreprise mondiale de pièces détachées automobiles de 5 milliards de dollars à partir de son garage, décède à 86 ans

Frank Hasenfratz a été honoré en tant qu’entrepreneur canadien de l’année, intronisé au Temple de la renommée de la fabrication canadienne et au Temple de la renommée de l’entreprise canadienne, et a été nommé à l’Ordre du Canada.Barrie Davis/The Globe and Mail

Frank Hasenfratz, un immigrant hongrois qui a fait de Linamar Corp. une entreprise de pièces détachées automobiles de 5 milliards de dollars à partir d’une start-up dans son garage, est décédé samedi à l’âge de 86 ans.

M. Hasenfratz, qui était président exécutif de la société à son décès, était entouré de sa famille, a indiqué la société dans un communiqué. La cause du décès était le cancer, selon le communiqué.

« C’est sa vision et sa motivation inlassable qui nous ont permis de construire l’entreprise qu’est Linamar aujourd’hui », a déclaré sa fille, Linda Hasenfratz, qui est directrice générale de l’entreprise depuis qu’elle a remplacé son père en 2002.

« Il laisse un héritage formidable dans le paysage commercial canadien, a changé la vie de tant de personnes et a fourni des carrières, des moyens de subsistance et des opportunités à des milliers de personnes. Il a inspiré et enseigné tant de gens, moi-même le plus profondément, et son esprit vivra en chacun de nous alors que nous continuons à construire l’héritage de Linamar.

La société a déclaré que son conseil d’administration avait mis en place un plan de succession et de renouvellement pour le poste de président exécutif “qui sera mis en œuvre dans les semaines à venir”.

Jeune homme en Hongrie, M. Hasenfratz suivait une formation d’officier technique dans l’armée lorsque les Soviétiques sont intervenus et ont écrasé le soulèvement de 1956 dans le pays. Réalisant qu’il était prudent de quitter le pays, il s’est enfui en Autriche puis en Italie, où il a travaillé comme traducteur dans les camps de réfugiés. Il part pour Le Havre, le port français. Là, il a rencontré des marins qui lui ont dit qu’il pourrait obtenir le passage en Amérique du Nord s’il était prêt à travailler sur leur cargo. M. Hasenfratz a signé.

Le cargo a accosté à Québec, où un agent d’immigration est monté à bord et a demandé à M. Hasenfratz de s’identifier. « Je lui ai dit que j’étais un réfugié hongrois », a déclaré M. Hasenfratz au Globe and Mail dans une interview en 2005. « Cela lui a pris cinq ou 10 minutes et il m’a donné le statut d’immigrant, dont 5 $ à dépenser. J’ai rempli le papier, il a dit : « Signez ici » et « Bienvenue dans le pays. » “

M. Hasenfratz a fini par travailler dans une ferme près de Guelph, en Ontario. Son employeur le conduisait chaque jour en ville pour qu’il puisse chercher un emploi dans son vrai métier, la fabrication d’outils et de matrices. En quelques semaines, il a décroché un emploi dans une entreprise fabriquant des composants pour le projet Avro Arrow, la tentative de construction d’un avion intercepteur canadien qui a été notoirement annulée par le gouvernement Diefenbaker.

Bientôt, M. Hasenfratz travaillait dans l’atelier d’usinage d’une entreprise dont les produits comprenaient des pompes à carburant pour Ford Motor Co. Près d’un quart des pompes étaient défectueuses, ce qui a tellement frustré M. Hasenfratz qu’il a quitté l’entreprise et a décroché le contrat pour fournir le se pompe lui-même. C’était une décision audacieuse pour un jeune soutien de famille avec deux jeunes enfants. Mais le pacte de l’automobile est entré en vigueur et il a commencé à obtenir plus de contrats à Détroit. Son entreprise de pièces automobiles a décollé.

Linamar, fondée officiellement en 1966, tire son nom des filles de M. Hasenfratz, Linda et Nancy, et de sa femme Margaret. Il est entré en bourse à la Bourse de Toronto en 1986 et a commencé une expansion mondiale dans les années 1990. Une série d’acquisitions a élargi sa portée géographique et son nombre de lignes de produits.

Aujourd’hui, Linamar compte 26 000 employés dans 60 sites de fabrication, 12 centres de recherche et développement et 25 bureaux de vente dans 17 pays en Amérique du Nord et du Sud, en Europe et en Asie. En plus d’une large gamme de pièces et de composants automobiles, Linamar fabrique également des élévateurs pour l’industrie des nacelles élévatrices et des équipements de récolte agricole. Au cours des 12 derniers mois, il a enregistré 6,7 milliards de dollars de ventes et près de 500 millions de dollars de bénéfices. À la clôture de la bourse de vendredi, les investisseurs évaluaient la société à un peu plus de 5,1 milliards de dollars.

M. Hasenfratz a été président du conseil d’administration de la société pendant 55 ans.

M. Hasenfratz appartenait à une génération d’ingénieurs et de gens de métier immigrants qui ont comblé le manque de compétences au Canada dans les années 1950 et 1960 et sont restés pour bâtir de grandes entreprises manufacturières.

La liste comprend Klaus Woerner d’ATS Automation Tooling Systems, un fabricant d’équipements de fabrication ; Val O’Donovan, de Com Dev International, un fournisseur de composants satellitaires ; Robert Schad, du fabricant de technologie des plastiques Husky Injection Molding Systems ; et Vic De Zen, de Royal Group Technologies, un leader des matériaux de construction en plastique.

Il comprend également Frank Stronach, fondateur du géant des pièces automobiles Magna International. M. Hasenfratz et M. Stronach sont arrivés au Canada à trois ans d’intervalle, ont fondé de grandes entreprises de pièces automobiles et chacun a eu une fille qui lui a succédé à la tête de l’entreprise. (Belinda Stronach a ensuite quitté Magna pour entrer en politique.)

Dans son interview de 2005 avec The Globe, M. Hasenfratz a rappelé une conversation avec M. Stronach il y a des années dans laquelle le chef de Magna a observé qu’ils avaient tous les deux des racines au même endroit. “Oui, l’empire hongro-autrichien”, a plaisanté M. Hasenfratz. M. Stronach a répliqué : « Non, non, c’est faux, c’est l’empire austro-hongrois.

M. Hasenfratz a été honoré en tant qu’entrepreneur canadien de l’année, intronisé au Temple de la renommée de la fabrication canadienne et au Temple de la renommée de l’entreprise canadienne, et a été nommé à l’Ordre du Canada.

Il a fait des dons à de nombreuses causes philanthropiques à Guelph et dans le sud-ouest de l’Ontario, notamment l’Hôpital général de Guelph, l’Université de Western Ontario, la Fondation St. Joseph et les arts de la scène locaux.

M. Hasenfratz a été précédé par son épouse Margaret Hasenfratz. Il laisse dans le deuil sa fille Linda et son gendre Ed et leurs quatre enfants, ainsi que sa fille Nancy et son gendre Mark.

Dans sa déclaration, Linamar a déclaré « nous continuerons à suivre les paroles de Frank pour nous efforcer de nous améliorer continuellement, d’agir rapidement et de manière décisive, de fixer des objectifs et de suivre les progrès et de toujours« faire ce que nous faisons le mieux, mieux ». “

Avec un rapport de Gordon Pitts

Votre temps est précieux. Recevez la newsletter Top Business Headlines dans votre boîte de réception le matin ou le soir. Inscrivez-vous aujourd’hui.

.

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT