Formule 1 | Sim racer, un pilote comme les autres ?

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L’esport, ou « sport électronique » est un véritable phénomène de société et sim racing, sa version dédiée aux jeux de simulation automobile, est également en plein développement. Alpine s’implique activement dans cette discipline qui est loin d’être aussi virtuelle qu’il n’y paraît. Richard Arnaud, Team Principal d’Alpine Esports Team, décrypte la préparation des pilotes de l’équipe, très similaire à celle des vrais pilotes de monoplace comme la Formule 1.

Certains clichés ont la vie dure et celui du « gamer » qui passe sa vie dans sa chambre devant son ordinateur ou sa console, bourré de chips et soda, en fait partie. Mais la réalité est bien différente, du moins pour les joueurs d’Esport professionnels ou semi-professionnels engagés dans des championnats de jeux vidéo. Parmi eux, ceux que l’on appelle les « sim racers », c’est-à-dire les pilotes de simulation automobile, sont sans aucun doute ceux qui font face aux plus grandes exigences. Car si les pistes sur lesquelles ils évoluent sont virtuelles, la préparation à laquelle sont soumis ces sportifs d’un nouveau genre est, elle, bien réelle ! Il suffit d’assister à une journée d’entraînement pour les pilotes de l’Alpine Esports Team pour s’en convaincre.

L’élite de la course sur sim

Sans aller jusqu’à la préparation physique très poussée à laquelle s’acharnent quasi quotidiennement Esteban Ocon et Fernando Alonso, les pilotes d’Alpine F1 Team, les membres de l’Alpine Esports Team ne doivent négliger aucun aspect dans leur approche des compétitions.

“Bien sûr, les sim racers ne souffrent pas des forces G exercées sur la nuque des pilotes de Formule 1”, reconnaît Richard Arnaud. « D’un autre côté, le niveau de concentration requis lors d’une épreuve officielle de championnat du monde est tout aussi stressant et stimulant que dans la voiture dans la vraie vie. “

Pour un pilote Esport comme Nicolas Longuet, le travail de concentration est aussi essentiel que celui de coordination physique.

C’est pour cette raison qu’Alpine, en partenariat avec Race Clutch, a mis en place une véritable structure pour préparer au mieux ses sim racers à la saison 2021 qui débute officiellement les 13 et 14 octobre, avec la première manche de la F1 Esports Series Pro- Championnat. Organisée directement par le promoteur du championnat du monde de Formule 1, cette compétition fait office de poids lourd dans le monde de la simulation de course. Il est bien entendu basé sur le jeu officiel de Formule 1 : F1 2021, qui devrait se vendre comme son prédécesseur à plusieurs millions d’exemplaires à travers le monde.

« Le jeu a été présenté en juillet dernier », explique Richard Arnaud. « Nous avons donc réuni nos trois pilotes à Limoges, dans nos locaux, à partir du mois de juin pour commencer leur préparation. “ Le Chilien Fabrizio Donoso (21 ans), le Français Nicolas Longuet (19 ans) et le Hongrois Patrick Sipos (18 ans) vivent désormais ensemble dans la même maison et se rendent quotidiennement dans les locaux d’Alpine Esports pour suivre un programme d’entraînement digne. d’un pilote de Formule 1. « De plus, nous utilisons l’expérience acquise par Alpine F1 Team pour mettre en place nos protocoles d’entraînement et de préparation », explique Richard Arnaud.

Plus de 300 heures au compteur !

Bien entendu, une partie de cette préparation est dédiée à l’optimisation de la voiture. « Dans le monde virtuel et contrairement à ce qui se passe en Formule 1, toutes les équipes du championnat du monde ont la même physique des véhicules », explique le responsable de l’Alpine Esports Team. A nous de déterminer les réglages qui conviennent le mieux à nos pilotes, dans la gamme proposée. “

Trouver les meilleurs réglages de réglage pour la voiture fait également partie de la préparation des coureurs sim de l’équipe Alpine Esports.

Fabrizio Donoso, Nicolas Longuet et Patrick Sipos passent plusieurs heures par jour à pratiquer F1 2021. « Depuis juillet, nos pilotes ont déjà plus de 300 heures de jeu », résume Richard Arnaud. « Un de nos adversaires en a plus, mais je crois qu’après une certaine étape, ce n’est plus productif et cela me semble même déconseillé. “

Préparation globale

Loin de se limiter au jeu, la préparation des sim racers de l’Alpine Esports Team est complète : « Nous travaillons avec Julien Southon, psychologue du sport spécialisé en préparation neuro-visuelle, qui a développé un double protocole centré sur le traitement de l’information et la coordination physique. Il faut en effet garder à l’esprit qu’en qualifications, l’ensemble du plateau se tient en seulement 2 dixièmes. Pour l’aspect physique, on va aussi beaucoup travailler, comme pour un pilote, le haut du corps, tout ce qui est souplesse et stabilité au niveau des poignets ainsi qu’au niveau de la cheville pour le pédalier. “

En attendant le coup d’envoi officiel mi-octobre, avec le premier des quatre rendez-vous de trois courses qui composeront la saison, les trois pilotes de l’Alpine Esports Team ont déjà eu l’occasion d’affronter la concurrence : « Durant l’été, nos pilotes ont déjà disputé quelques courses de Ligue, ce qui équivaut à des matchs amicaux pour le football, confirme Richard Arnaud. Et ils en ont gagné deux ! “ Cela nous permet d’aborder la saison avec des ambitions très affûtées.

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