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Football BYU: il porte le nom d’un joueur de baseball, mais Hobbs Nyberg s’épanouit sur le gril

by Nouvelles

Lorsque votre famille aime tellement le baseball qu’elle vous donne le nom d’un personnage fictif du film bien-aimé “The Natural”, quitter le sport pour le football n’est pas facile.

En fait, cela pourrait être plus difficile que de frapper une balle rapide à 90 miles par heure.

Mais c’est exactement ce que BYU récepteur walk-on et retour de botté Hobbs Nyberg – du nom du fictif Roy Hobbs – fait, après son arrivée à BYU en 2019 grâce à une bourse de baseball.

Lorsque l’équipe de football publiera lundi son tableau de profondeur 2021 pour lancer la semaine de match contre l’Arizona (4 septembre, Las Vegas), Nyberg ne figurera probablement pas parmi les 4-6 meilleurs receveurs, mais il a si bien performé dans le récent terminé le camp d’entraînement pré-saison que le coordinateur offensif Aaron Roderick a déclaré qu’il “est dans le mix”.

Nyberg sera presque certainement répertorié comme le principal retourneur de botté de dégagement, ayant repris le travail au milieu de la saison dernière – son premier dans le programme – et a retourné 10 bottés de dégagement pour 58 verges.

« Il s’avère être un bon joueur offensif. L’année dernière, je ne savais même pas qui était le gars, et tout d’un coup, il était dans un match pour attraper un botté de dégagement. Et littéralement, il est devenu notre retourneur de botté de dégagement à temps plein et a fait du bon travail », a déclaré Roderick après la mêlée de samedi dernier.

«Et puis ce printemps, il a commencé à nous prouver qu’il pouvait jouer au receveur, puis il a eu une bonne mêlée aujourd’hui. … Je ne serais pas du tout surpris si nous le voyions jouer dans des matchs cette année en plus d’être notre retourneur de botté de dégagement.

Comment est-ce arrivé?

Le père de Nyberg, Brent, était receveur pour BYU en 1989 et 1990 et son frère, Chunner, a lancé pour les Cougars de 2010 à 2014. Ayant grandi à St. George, où Brent Nyberg est agent immobilier et possède un centre de design d’intérieur, Hobbs a joué dans le football et le baseball pour Dixie High.

“J’aimais les deux sports, mais j’avais juste une très bonne offre (de bourse partielle) pour le baseball de BYU, donc je ne pouvais pas la laisser passer”, a-t-il déclaré.

Un voltigeur, Nyberg est apparu dans 24 matchs de sa première saison (2019) et 10 de sa deuxième saison avant que COVID-19 n’écourte cette saison. Il avait une moyenne au bâton de 0,219 lors de sa première saison et atteignait 0,227 avec un triple et deux doubles en 2020 avant que la pandémie ne mette fin à tout.

Après avoir assisté à des matchs de football lors de sa première année, Nyberg dit qu’il s’est souvent retrouvé dans les gradins du stade LaVell Edwards, souhaitant pouvoir à nouveau jouer au football.

«Je n’aimais pas le baseball autant que je pensais que je l’aimerais, juste d’être ici à Provo», a-t-il déclaré. “J’aimais l’équipe de baseball et les entraîneurs, mais mon amour pour le sport avait disparu.”

Il en a parlé avec sa famille et « savait que je n’aurais qu’une seule chance de faire du sport universitaire, alors j’ai juste décidé de faire partie de l’équipe de football, et c’est là que j’en suis », a-t-il déclaré.

Nyberg a déclaré que les entraîneurs de baseball de BYU “semblaient un peu surpris” lorsqu’il leur a dit qu’il passait à autre chose, principalement parce qu’il ne leur avait jamais mentionné la possibilité auparavant.

L’entraîneur Mike Littlewood « l’a bien pris », a déclaré Nyberg.

“Il était vraiment favorable et compréhensif et a dit que si c’était là où était mon cœur, alors il allait le soutenir”, a déclaré Nyberg. “Il m’a souhaité le meilleur et a dit qu’il m’aiderait de toutes les manières possibles.”

Nyberg a contacté les entraîneurs de football, et ils lui ont dit qu’ils connaissaient ses prouesses de football au lycée et l’ont invité à marcher. Nyberg a marqué 52 touchés au cours de sa carrière de préparation en tant que receveur et porteur de ballon. Il était le MVP de la région 9 en 2017.

Lors de la journée des médias du football de BYU en juin, les receveurs Gunner Romney et Neil Pau’u ont déclaré que Nyberg était un joueur à surveiller en 2021. Et puis la mêlée a eu lieu. Nyberg ne connaît pas ses statistiques exactes, mais reconnaît qu’il a attrapé une passe de TD du nouveau quart partant Jaren Hall.

Hobbs Nyberg enfile son équipement de baseball BYU avant de changer d’allégeance sportive.
Photo de BYU

“Oui, c’était super amusant”, a-t-il déclaré. « J’étais content d’avoir pu entrer dans la zone des buts. »

Bien sûr, les matchs sont très différents des mêlées, et Nyberg aura du mal à voir le terrain en tant que receveur avec les vétérans susmentionnés et les frères Nacua – Samson et Puka – également dans la salle des receveurs.

Le secondeur de BYU Payton Wilgar a également joué pour Dixie High et était un ami d’enfance de Nyberg. Wilgar était également une fois en promenade, il a donc facilité la transition.

“C’est l’un de mes meilleurs potes”, a déclaré Nyberg.

Quant à son prénom unique, cela ne change pas simplement parce qu’il pratique un sport différent, a déclaré Nyberg, ajoutant que “mes parents pensent que c’est un nom cool et l’aiment trop”.

C’est donc Hobbs Nyberg – n ° 23 sur la liste de football des Cougars.

L’entraîneur des équipes spéciales, Ed Lamb, a déclaré qu’il était une excellente trouvaille en tant que retourneur de botté de dégagement.

“J’ai été très reconnaissant de l’opportunité que les entraîneurs de football m’ont même donnée de faire partie de l’équipe”, a déclaré Nyberg. «J’essaie de m’amuser autant que possible, de travailler de mon mieux et d’avoir une carrière de football amusante. En fin de compte, je me suis fait de très bons amis et j’ai une fraternité de football qui durera pour toujours. Mais en ce moment je vis juste un rêve. Je me sens béni juste d’être dans l’équipe.

Et il n’y a rien de fictif là-dedans.

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