Florence s'affaiblit face à la dépression tropicale, mais la menace d'inondation reste grave

La tempête tropicale Florence s'est affaiblie dimanche matin, mais une partie importante de la Caroline du Nord et de la Caroline du Sud devrait rester vulnérable aux inondations soudaines et aux inondations majeures, selon les prévisionnistes.

Le déclassement ultérieur de ce qui avait été un ouragan puissant il y a plusieurs jours s'est produit dimanche à 5 h, heure de l'Est du Centre national des ouragans.

Avec la mise à jour, la NHC a également annoncé qu'un avertissement de tempête tropicale s'étendant de la rivière Santee Sud, en Caroline du Sud, à Surf City, en Caroline du Nord, avait été interrompu et qu'aucune surveillance côtière ou avertissement n'était encore en vigueur.

Samedi, des responsables de la Caroline du Sud ont confirmé le premier décès de l’état à Florence, ramenant le nombre de victimes dans la région à au moins 11, bien que le groupe News & Observer de Raleigh, au nord du pays, ait fait au moins 14 morts.

La police a déclaré qu'une femme de 62 ans avait été tuée vendredi soir lorsque le véhicule qu'elle conduisait a heurté un arbre tombé sur l'autoroute 18 près de la ville d'Union.

Le capitaine Kelly Hughes, de la patrouille routière de la Caroline du Sud, a déclaré que la femme, qui portait une ceinture de sécurité, était morte sur les lieux et qu'aucun passager n'était dans le véhicule à ce moment-là.

Une mère et son enfant de huit mois ont été parmi les premiers morts confirmés après qu'un arbre massif ait écrasé leur maison de briques à Wilmington, en Caroline du Nord, vendredi.

Un autre homme, âgé de 81 ans, est mort vendredi en tentant d’évacuer le comté de Wayne, en Caroline du Nord, et un mari et sa femme ont été tués dans un incendie, selon le bureau du médecin légiste.

Le porte-parole du comté de Lenoir, Bryan Hanks, a déclaré qu'un homme de 78 ans avait été électrocuté sous la pluie en essayant de connecter des rallonges à un générateur et qu'un autre homme de 77 ans était décédé.

Le bureau du shérif du comté de Duplin a confirmé trois autres décès dus à des «crues éclair et à l’eau rapide sur les routes».

Les autorités de la Caroline du Nord ont confirmé 10 décès jusqu'à présent. Tôt samedi, le bilan de l’Etat a fluctué au moment où les autorités comptaient, puis soustrayaient, deux décès dont on pense maintenant qu’ils ont été victimes d’un meurtre-suicide pendant la tempête. Cette affaire est sous enquête.

Des évacuations obligatoires ont été effectuées pour les zones entourant les rives de la rivière Cape Fear en Caroline du Nord.

Le Centre national des ouragans a déclaré samedi après-midi que des «inondations catastrophiques» sont attendues dans certaines parties des Carolines.

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Florence s’est garée samedi sur les Carolines, entraînant des pluies torrentielles, des vents dangereux et des inondations côtières qui ont nécessité des centaines de sauvetages d’eau et se sont soldées par de multiples décès.

"C'est comme être traqué par une tortue", a déclaré Jeffrey Byard, directeur associé de la FEMA, à propos de la tempête. "Il y a beaucoup de pluie à venir. Il y a beaucoup de pluie qui est tombée."

Les travailleurs d'urgence ont fait du porte-à-porte en Caroline du Nord, plaidant avec les personnes qui ont choisi de sortir de la tempête pour partir.

«Je ne peux pas exagérer: les eaux de crue augmentent, et si vous ne les surveillez pas, vous risquez votre vie», a déclaré samedi le gouverneur de la Caroline du Nord, Roy Cooper.

Plus de 2 pieds de pluie en 24 heures sont tombés dans certains endroits de la Caroline du Nord, et les prévisionnistes ont demandé 1½ pieds supplémentaires à la fin du week-end. La crainte est que les crues soudaines puissent dévaster les communautés, mettre en danger les barrages et bloquer les ponts. La tempête a également privé d'électricité près d'un million de personnes.

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Des photos aériennes le long de la côte, près de New Bern, montraient des maisons flottant dans l'eau et des sauveteurs en course pour atteindre les personnes coincées à l'intérieur.

Cooper a appelé Florence une «brute non invitée» qui pourrait anéantir des communautés entières au fur et à mesure qu'elle se frayait un chemin à travers la terre.

"Le fait est que cette tempête est mortelle et nous savons que nous sommes à quelques jours d'une fin", a-t-il déclaré.

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Depuis jeudi, plus de 360 ​​personnes ont été transportées dans des zones plus élevées au milieu des eaux montantes d’une rivière gonflée par les pluies et les ondes de tempête salées.

La maire de New Bern, en Caroline du Nord, Dana Outlaw, a exhorté les résidents à ne pas y retourner pour l'instant.

"Nous avons beaucoup de lignes électriques abattues", a-t-il déclaré à Fox News. "Nous sommes très préoccupés par ces lignes sous tension et les gens pourraient être blessés. Donnez donc à la ville le temps de sortir et d'évaluer notre infrastructure et de rendre les routes sûres pour vous permettre de voyager."

Secoué après avoir vu des vagues se briser sur la Neuse, juste à l'extérieur de sa maison à New Bern, le propriétaire de restaurant et vétéran de l'ouragan, Tom Ballance, aurait souhaité être évacué.

"Je me sens comme l'être humain le plus stupide qui ait jamais marché sur la terre", a-t-il déclaré.

Depuis son passage à terre, Florence a rasé des arbres, des bâtiments bouclés et des routes froissées. Les ondes de tempête – le renflement des eaux océaniques poussées à terre par l’ouragan – atteignaient 10 pieds.

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Florence a atteint son apogée dans une catégorie 4 avec des vents de 140 mi / h au-dessus de l’eau chaude de l’océan avant d’atterrir en tant que catégorie 1. Elle a atterri sur un tronçon de la côte la plupart du temps vide.

Au milieu de la matinée de samedi, Florence a paresseusement fait son chemin à environ 40 miles à l'ouest de Myrtle Beach, en Caroline du Sud, à 2 mph – plus lentement que la plupart des humains à pied.

"C'est comme être traqué par une tortue", a déclaré Jeffrey Byard, directeur associé de la FEMA, à propos de la tempête. "Il y a beaucoup de pluie à venir. Il y a beaucoup de pluie qui est tombée."

Le représentant de la Caroline du Sud, Tom Rice, a qualifié la tempête de Fox News de «lent poison».

La dévastation de Florence a moins à voir avec le vent et plus avec l’eau.

Vendredi soir, Morehead City, en Caroline du Nord, avait reçu 23 pouces de pluie, et les prévisionnistes ont prévenu samedi matin que certaines parties des Carolines pourraient atteindre 15 pouces de plus.

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Parfois, Florence avançait pas plus vite qu’un être humain ne pouvait marcher, et la tempête est telle que ses vents dans le sens contraire des aiguilles d’une montre ramassent des quantités massives d’humidité dans la mer. Les inondations ont commencé sur les îles de la Caroline du Nord et se sont ensuite étendues aux communautés côtières et fluviales de la Caroline du Sud, inondant les sables blancs et les terrains de golf de North Myrtle Beach.

Pour les personnes vivant à l'intérieur des terres dans les Carolines, le péril maximal pourrait se manifester quelques jours plus tard, car toutes ces eaux s'écoulent, débordent et provoquent des crues éclair.

Les autorités ont également mis en garde contre les risques de glissements de terrain et de catastrophes environnementales résultant du lavage des eaux usées sur les sites de déchets industriels et les exploitations porcines.

Environ 9 700 soldats et civils de la Garde nationale ont été déployés avec des véhicules de haute mer, des hélicoptères et des bateaux.

Florence pourrait devenir un test majeur pour l’Agence fédérale de gestion des urgences, qui a été fortement critiquée comme étant lente et mal préparée l’année dernière pour l’ouragan Maria à Porto Rico, où le bilan a été estimé à près de 3 000 personnes.

Le centre des ouragans a déclaré que la tempête finirait par se disperser dans le sud des Appalaches et qu’elle ferait un crochet vers le nord-est, ses restes pluvieux pénétrant dans les États du centre du littoral et en Nouvelle-Angleterre au milieu de la semaine prochaine.

Le météorologue Ryan Maue, de weathermodels.com, a calculé que Florence pourrait déverser 18 000 milliards de litres de pluie sur une semaine en Caroline du Nord, en Caroline du Sud, en Virginie, en Géorgie, au Tennessee, au Kentucky et au Maryland. Cela suffit à remplir la baie de Chesapeake ou à couvrir tout l’état du Texas avec près de 4 pouces d’eau.

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La Caroline du Nord à elle seule devrait obtenir 9 600 milliards de gallons, soit suffisamment pour couvrir l’état de Tar Heel à une profondeur d’environ 10 pouces.

À Jacksonville, en Caroline du Nord, à côté du Camp Lejeune, les pompiers et la police se sont battus contre le vent et la pluie alors qu’ils faisaient du porte-à-porte pour faire sortir plus de 60 personnes du Triangle Motor Inn.

À New Bern, 29 000 habitants, les inondations sur la Neuse ont mis en péril 500 personnes.

Ashley Warren et son petit ami Chris Smith ont réussi à quitter leur maison en bateau avec leurs deux chiens et ont été secoués.

"Honnêtement, j'ai grandi à Wilmington. J'aime les ouragans. Mais celui-ci a été une expérience pour moi", a-t-elle déclaré. "Nous pourrions partir."

Foxina 'Paulina Dedaj et The Associated Press ont contribué à ce rapport.

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