Feud entre voleur et Middleman mène le FBI à la peinture volée il y a 30 ans

Feud entre voleur et Middleman mène le FBI à la peinture volée il y a 30 ans

Une peinture à l’huile de Marc Chagall volée dans un appartement de New York a été récupérée par le FBI et devrait rapporter plusieurs centaines de milliers de dollars aux enchères trois décennies après sa disparition, a annoncé le bureau du procureur américain de Washington et de ses propriétaires. Le vol était “un emploi intérieur” d’un employé temporaire qui avait accès à l’immeuble dans le quartier de Sutton Place à Manhattan lorsque les propriétaires étaient en vacances, a déclaré l’agent spécial du FBI, Marc Hess. Un associé du Maryland du voleur qui a acquis l’œuvre après un différend tenté de le vendre l’année dernière – encore étiqueté avec les noms de ses véritables propriétaires, “M. + Mme E. Heller, New York.” Un propriétaire de galerie d’art de Washington a rechigné, cependant, parce que la pièce manquait de documents prouvant la propriété et a référé le vendeur potentiel au FBI, les procureurs ont indiqué dans un dépôt de cour jeudi. Le dépôt demande à un tribunal d’approuver le retour du travail à la succession de Hellers, qui a l’intention de le vendre aux enchères pour le bénéfice des organismes de bienfaisance et rembourser le paiement du transporteur d’assurance estimé à environ 100 000 $ à ce moment. Une querelle entre le voleur et un intermédiaire ayant des liens avec les gangsters bulgares, a finalement conduit à la récupération de la peinture de 13 pouces par 16 pouces, l’une des 14 œuvres volées dans le cambriolage de 1988, le FBI et les procureurs fédéraux. Parce que l’enquête et les efforts pour récupérer les 13 autres peintures se poursuivent, les suspects ne sont pas identifiés dans le dépôt de la cour, ce qui suggère au moins de coopérer dans l’affaire. Les deux suspects sont maintenant dans leur 70s et peuvent être motivés par “arriver à vos temps de la fin et vouloir remettre les pendules à l’heure”, a dit Hess. La coopération est “pas une confession (lit de mort)” Hess a dit, mais peut être la tentative de l’associé de même le score avec un voleur, il croyait double-croisé sur un prix promis pour trouver un acheteur pour le Chagall volé par “connexions avec bulgare crime organisé “, comme les documents de la cour décrivent le réseau criminel. “Je dirais que les vieilles rivalités ont la vie dure et qu’il n’est jamais trop tard pour se venger”, a déclaré Hess. L’employé de l’immeuble a été condamné par le tribunal fédéral de Manhattan en relation avec d’autres vols d’art de résidences sur des accusations de transport inter-États de biens volés et de fraude postale, les dépôts judiciaires sans fournir plus de détails. L’employé s’est adressé à l’associé à la fin des années 1980 ou au début des années 1990, lorsque l’associé a ensuite vécu en Virginie. Les deux ont argumenté sur les honoraires de l’associé, déclenchant une rancune de plusieurs décennies et la tentative l’année dernière de vendre le tableau de son propre chef, selon la saga dans les dépôts judiciaires. L’associé était alors dans le Maryland et avait caché le Chagall pendant des années dans une caisse en bois spécialement faite, avant de s’approcher de la galerie à Washington. Aucun des autres objets volés aux Heller n’a été trouvé, mais “de tous les travaux qui auraient pu être récupérés, c’est celui qui leur aurait le plus plu”, a déclaré Alan Scott, l’avocat de Madison Avenue qui a manipulé Ernest ” Pike “succession de Heller et est l’exécuteur testamentaire pour Rose” Red “Heller, surnommé après ses cheveux. Ernest Heller était un bijoutier et un importateur de perles qui est mort en 1998 à 95 après une vie entière d’élargir sa collection héritée de peintures, bijoux, sculptures, argenterie et tapis. Rose Heller est décédée à 105 en 2003. «Ils étaient le couple par excellence», se souvient Scott, qui a rencontré le couple à la fin des années 1980 avant le vol, «Ils l’ont dit comme si c’était l’un pour l’autre et ils s’entendaient bien avec tout le monde, en particulier Red … et ils ont eu une vie sociale très active. ” Dans un article de 1988 rapportant le vol de 600.000 dollars, Ernest Heller dit qu’il a pris le prix de «Othello et Desdemona», l’une des premières œuvres de Chagall, représentant le personnage jaloux de la pièce de William Shakespeare tenant une épée dans une position menaçante. épouse condamnée. “Je les aimais tous, mais le Chagall était très intéressant parce que c’était un tableau de 1911”, a déclaré Heller. Heller avait environ 8 ans et vivait à Paris lorsque son père, un bijoutier nommé Samuel Heller, a acheté le tableau de Chagall, qui était l’un des artistes de la famille de sa famille, a déclaré Scott. Il est resté dans la famille et une partie de la collection qui est venue remplir l’appartement de trois chambres d’Hellers à New York avec les œuvres des peintres français Pierre-Auguste Renoir, George Rouault et Fernand Léger, l’Italien Amadeo Modigliani et l’Américain Edward Hopper . Les Heller ont également acquis des poteries asiatiques et précolombiennes. Chagall, un peintre russo-français et pionnier moderniste, devint un artiste juif prééminent du 20ème siècle mais était peu connu en 1911, étant arrivé à Paris juste l’année avant. Chagall pensa assez à “Othello et Desdemona” qu’il suggéra aux Heller d’offrir à un musée d’art de Zurich l’occasion de l’inclure dans une rétrospective de 1967 de son travail. Il a été exposé et ce juin, Heller a poliment refusé un galeriste de Bâle qui a demandé si la peinture était à vendre. “Dans les circonstances, nous ne voudrions pas nous en séparer”, écrit Heller, citant sa “grande valeur sentimentale” après presque 50 ans dans sa famille, selon une correspondance conservée par Art Recovery International, une entreprise privée employée par l’assurance des Hellers. entreprise qui récupère l’art volé et volé. Les Heller étaient des mécènes et des artistes de longue date. Ernest Heller, diplômé de l’université de Princeton à l’âge de 19 ans, a rejoint la bijouterie familiale et importé des perles Mikimoto avant de prendre sa retraite en 1975. Il a appris le chinois et est devenu administrateur du New York City Centre, précurseur du Lincoln Center. avis de décès. Rose Heller a siégé aux conseils d’administration de plusieurs organismes américains de musique contemporaine, soutenant des festivals à Aspen, au Colorado et à Tanglewood au Massachusetts, et recueilli plus de 1 million de dollars pour la MacDowell Colony, qui a soutenu plus de 7 700 artistes en résidence depuis 1907. Aaron Copeland, James Baldwin, Leonard Bernstein et Alice Walker. Les enquêteurs d’art ont dit qu’il n’est pas inhabituel pour les voleurs d’essayer de vendre une peinture pendant de nombreuses années, que ce soit à une entreprise établie ou à travers un réseau ou un anneau formel mais illégal. Dans le cas de Chagall, diverses tentatives de vente par l’associé du Maryland ont échoué avant qu’il appelle finalement le FBI pour demander s’il y avait une récompense pour la peinture volée, ont dit Hess et Tim Carpenter, qui supervise les programmes sur le terrain. qui a environ 150 cas en suspens. Il n’y avait pas de récompense mais les agents ont confirmé que le travail avait été volé en utilisant les bases de données d’art volées du FBI et d’Interpol. “Il n’y a pas de mal à se demander s’il y a une récompense, car parfois il y a des récompenses affichées par les compagnies d’assurance,” publiquement ou en privé “, a déclaré le directeur général d’Art Recovery International, Christopher Marinello. Mais pas pour quiconque retient une pièce d’art ou de l’information pour une rançon, qui est l’extorsion, a déclaré Marinello. Les procureurs américains à Washington travaillant avec le FBI ont déposé jeudi une demande formelle de confiscation civile pour la peinture devant la cour fédérale pour retourner la peinture à la succession. Si le tribunal accepte plus tard cette année, la peinture doit être vendue aux enchères, et le produit de la vente sera remboursé par la compagnie d’assurance Hellers et tout reste aux organismes de bienfaisance nommés par leur succession, 80% pour la MacDowell Colony et 10% chacun à l’Université de Columbia et à la New York University Medical School, a déclaré l’avocat adjoint américain Zia Faruqui. Marinello a dit que la peinture de Heller avait une “excellente provenance” mais attendait une bénédiction formelle du comité Chagall à Paris, à laquelle elle sera soumise avant l’enchère pour examen et authentification. Le musée Isabella Stewart Gardner à Boston a offert une récompense de 10 millions de dollars pour le vol de 13 œuvres d’une valeur d’un demi-milliard de dollars en 1990, a ajouté Marinello, alors qu’il y a aussi une généreuse prime pour l’une des deux Aston Martin D5. film “Goldfinger”, volé d’un aérodrome de Boca Raton en 1997. Marinello a déclaré que les collectionneurs, les salles de ventes, les maisons de ventes aux enchères et les revendeurs peuvent vérifier les articles proposés à la vente contre les bases de données d’art volées entretenues par le FBI, Interpol et Artive, un groupe à but non lucratif. “Le marché de l’art hésite parfois bien sûr à faire preuve de diligence raisonnable parce que cela tend à l’empêcher de réaliser des profits”, a-t-il observé. “Il y a beaucoup de gens qui font ce qu’il faut, je ne veux pas critiquer l’ensemble du commerce de l’art, mais quand quelqu’un vient à eux avec un tableau qui n’a pas de papiers, il faut être méfiant.” (Sauf pour le titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel NDTV et est publiée à partir d’un flux syndiqué.) Cliquez pour plus nouvelles tendances

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