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Fetterman exploite le pouvoir des médias sociaux dans la campagne du Sénat

HARRISBURG, Pennsylvanie (AP) – Dans l’une des courses les plus compétitives du Sénat américain de cette année, les plus grands moments ne se déroulent pas pendant la campagne électorale. Ils se déroulent sur les réseaux sociaux.

Pour une cascade, le démocrate John Fetterman de Pennsylvanie a lancé une pétition en ligne pour obtenir son rival républicain, célèbre chirurgien cardiaque Dr. Mehmet Ozinscrit au Temple de la renommée du New Jersey – un clin d’œil à Oz quittant sa maison de longue date dans le New Jersey pour courir dans la Pennsylvanie voisine.

Pour un autre, Fetterman a payé 2 000 $ pour un avion pour transporter une bannière sur les amateurs de plage le week-end sur la côte du New Jersey accueillant Oz à la maison dans le Garden State. Et dans des messages particulièrement viraux, Nicole “Snooki” Polizzi, star de la tristement célèbre émission MTV “Jersey Shore”, et “Little” Steven Van Zandt de “The Sopranos” et le E Street Band de Bruce Springsteen ont enregistré des vidéos disant à Oz de rentrer à la maison.

“Personne ne veut vous voir embarrassé”, dit Van Zandt. “Alors reviens à Jersey où tu appartiens.”

Pour une campagne qui pourrait finalement coûter plus de 100 millions de dollars, les cascades sont des moyens bon marché pour Fetterman, lieutenant-gouverneur de Pennsylvanie, d’attirer l’attention. Les millions de vues sont utiles pour un candidat qui a largement été mis à l’écart des apparitions personnelles après avoir subi un accident vasculaire cérébral en mai.

Et il ne s’agit pas seulement de rire : la stratégie des médias sociaux pourrait s’avérer efficace pour définir Oz comme un bagagiste déconnecté des résidents et de la culture de l’État.

“La raison pour laquelle cela se démarque, c’est qu’il semble faire le meilleur travail de quiconque ce cycle électoral pour opposer sa personnalité à celle de son adversaire”, a déclaré Dante Atkins, un stratège de campagne démocrate basé à Washington, DC, qui n’a fait aucun travailler pour Fetterman.

Les républicains reconnaissent que le jeu de médias sociaux de Fetterman est de premier ordre. Mais ils s’interrogent sur la valeur. Même à une époque où la plupart des Américains utilisent les réseaux sociaux, de nombreux électeurs de Pennsylvanie sur les réseaux sociaux ne voient pas le matériel de Fetterman et, de toute façon, les élections ne concernent pas qui a le meilleur jeu de troll, disent-ils.

Les républicains soutiennent également que les plus grands succès de Fetterman manquent les questions que les électeurs sont les plus susceptibles de prendre en compte lorsqu’ils se décident : l’inflation, les prix de l’essence et l’économie, par exemple.

“Les gens ne se soucient pas vraiment d’où je viens”, a déclaré Oz dans une interview. “Ils se soucient de ce que je représente.”

Une grande partie du matériel provient de Fetterman lui-même, a déclaré le porte-parole de la campagne, Joe Calvello. Il fait beaucoup de publications sur Twitter et si Fetterman lui-même ne les publie pas, il aide à trouver des idées.

Il enverra des SMS au personnel de campagne en disant: “” Hé, qu’en est-il de ça “ou” avez-vous vu ça “”, a déclaré Calvello. “Il est toujours très impliqué.”

D’autres éléments proviennent du personnel de campagne qui développe des idées qui restent sur la marque de Fetterman et sur le territoire que le candidat a jalonné, a déclaré Calvello. Cela inclut d’accuser les compagnies pétrolières d’augmenter les prix de l’essence.

Le concept de pêche à la traîne d’Oz, et de nombreux mèmes, est également venu de Fetterman, a déclaré Calvello. L’idée de la vidéo de Snooki est née d’un brainstorming de quelques membres du personnel, a déclaré Calvello.

Le personnel de la campagne a écrit le script et Snooki – qui a été payé moins de 400 $ via le site Web de partage de vidéos Cameo – en a ajouté une partie, mais n’a participé à la blague qu’après.

Avec 3,2 millions de vues, il a marqué le plus d’engagement sur Twitter jamais enregistré sur le compte de Fetterman, “et c’est une barre haute”, a déclaré Calvello.

Van Zandt a fait sa vidéo gratuitement et a ajouté son script après que la campagne l’ait contacté directement pour voir s’il coopérerait, a déclaré Calvello.

Il est difficile de savoir dans quelle mesure cela aidera Fetterman dans une année où les démocrates sont confrontés à des vents contraires politiques, notamment une inflation élevée et une réaction traditionnelle à moyen terme contre le parti du président.

Les politologues ont eu du mal à isoler les forces qui affectent la façon dont les électeurs se décident, a déclaré Christopher Borick, professeur adjoint de sciences politiques au Muhlenberg College d’Allentown, en Pennsylvanie.

De plus, les électeurs ont tendance à être plus âgés que l’utilisateur moyen des médias sociaux, a déclaré Borick.

Pourtant, le Pew Research Center a estimé l’année dernière que sept Américains sur 10 utilisent les médias sociaux, et il est incontestable que le média devient de plus en plus important pour atteindre les électeurs.

“La preuve dans le pudding est que les campagnes s’y sont de plus en plus tournées, et elles continuent donc à croire qu’il s’agit d’un élément nécessaire et clé”, a déclaré Borick.

Maggie McDonald, une boursière post-doctorale qui étudie les médias sociaux dans les campagnes du Congrès au Center for Social Media and Politics de l’Université de New York, a déclaré que le jeu de médias sociaux de Fetterman est parmi les meilleurs, sinon le meilleur, qu’elle ait vus.

“J’imagine que dans les années à venir, les gens essaieront d’imiter cela”, a déclaré McDonald.

En plus de faire rire les gens, elle a dit qu’elle pensait que les cascades de Fetterman pourraient motiver les téléspectateurs reconnaissants à contribuer de l’argent à sa campagne et pousser les démocrates apathiques à se retirer pour voter pour lui.

Oz a tenté d’exploiter le pouvoir des médias sociaux pour sa campagne et a tenté de répondre à Fetterman en ligne. Il s’est particulièrement concentré sur l’absence de Fetterman dans les campagnes de vente au détail traditionnelles à la suite de son accident vasculaire cérébral, notamment en utilisant un mème de la série télévisée “Lost”.

En réponse à un tweet de Fetterman sur les prix élevés de l’essence, Oz a rétorqué : “Curieux de savoir pourquoi vous devez faire le plein si souvent lorsque vous n’êtes pas en campagne pour rencontrer des Pennsylvaniens.”

Fetterman a répondu: «Mec, tu es littéralement de Jersey», avant de se référer à une loi de l’État du New Jersey qui oblige les préposés aux stations-service à pomper de l’essence pour les automobilistes. “Je parie que vous ne savez même pas comment pomper votre propre essence.”

La campagne de Fetterman soutient que sa pêche à la traîne d’Oz est sur le point avec des questions qui comptent pour les électeurs. Certains éléments de celui-ci – comme une vidéo parodique «Styles de vie des riches et célèbres» – tentent de demander si un homme qui vaut neuf chiffres peut défendre les gens ordinaires qui sont pincés par les prix élevés de l’essence.

En plus de se contraster avec Oz, Fetterman connaît bien la culture Internet.

“Il est extrêmement en ligne, il connaît ses mèmes, il connaît ses sous-cultures Internet, sa campagne sait comment rendre les choses virales et anéantir son adversaire avec des possessions en ligne”, a déclaré Atkins.

Ne vous attendez pas à ce que les messages s’arrêtent de sitôt.

Fetterman dit maintenant qu’il installera un panneau d’affichage sur le pont Betsy Ross reliant les États sur le fleuve Delaware, rappelant aux automobilistes qu’ils quittent le New Jersey pour la Pennsylvanie “tout comme le Dr Oz”.

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