Fête de la pêche prévue, avec précautions

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DOBSON – Le conseil des commissaires du comté de Surry a voté 5-0 lundi soir pour approuver une version révisée du budget annuel 2020-2021.

Les surintendants des trois districts scolaires ont comparu devant les commissaires pour parler de la façon dont les choses ont changé dans l’éducation cette année et des dépenses qui ont suivi.

Mount Airy

Le Dr Kim Morrison, surintendant des écoles de Mount Airy City, a déclaré que les élèves n’étaient pas dans les salles de classe, mais le personnel a travaillé deux fois plus dur que d’habitude, entre le personnel de cuisine préparant deux fois plus de repas aux enseignants apprenant de nouvelles façons d’obtenir informations aux enfants.

«Dans le comté, nous avons enseigné à chaque enfant par le biais de l’apprentissage à distance, de nouvelles plateformes en ligne, de réunions Zoom et de vidéos enregistrées, ce que nous ne nous attendions pas à faire le 14 mars», a-t-elle déclaré. «Le 17 mars, nous faisions cela. … Et chaque semaine, nous nous améliorions dans ce domaine. »

Pour les employés de la cafétéria, elle a déclaré: «Juste à Mount Airy City, nous avons servi plus de 160 000 repas, 6 000 sacs à dos. … Nous servons normalement 1 100 repas par jour; nous servions 2 400 repas par jour. »

L’une des raisons pour lesquelles le nombre de repas était si élevé était que la Millennium Charter Academy n’avait pas son propre programme de repas, donc le système scolaire de la ville a nourri tous les enfants de manière égale.

“Et nous l’avons fait sans nous plaindre”, a-t-elle déclaré. «Nous avons compris que nous avions la meilleure capacité, la meilleure infrastructure pour fournir ces services indispensables.»

«Donc, même si nous avons peut-être économisé de l’argent grâce aux coûts d’électricité, cela a été compensé par l’immense quantité d’argent dont tous les services fournis à la communauté avaient besoin pendant la crise. Notre allocation nécessaire sur les fonds locaux était plus élevée que toutes les économies que nous avions dans les bâtiments. »

«Un district scolaire typique coûtera en moyenne bien plus d’un million de dollars pour pouvoir répondre aux exigences en matière d’EPI et de santé nécessaires pour assurer la sécurité de nos élèves», a-t-elle déclaré. En essayant de commander des fournitures de base comme des masques faciaux et un désinfectant pour les mains, une commande qu’elle a passée récemment a dépassé 20 000 $, a-t-elle noté.

Parce que l’État ne veut pas que le virus se propage rapidement dans les écoles, une condition préalable à la réouverture des campus est de vérifier si les enfants ont de la fièvre lorsqu’ils entrent dans le bâtiment ou montent dans un bus scolaire. Morrison a déclaré qu’il faudrait 36 ​​thermomètres laser pour faire le travail, mais l’État n’en remboursera que 16, ce qui signifie que les 20 autres n’étaient pas couverts.

Écoles de comté

Le Dr Travis Reeves, surintendant des écoles du comté de Surry, a déclaré que les réductions proposées dans trois domaines différents signifieraient une réduction totale de 780 000 $ par rapport à ce qu’il a reçu au cours de cette année scolaire qui vient de s’achever.

Sur la base du taux par élève, il a déclaré que son district recevrait 9 169 680 $ cette année, mais qu’il tombera à 8 771 490 $ cette année. Cela représente 398 000 $ ou 4,34% de financement en moins.

Il y a également eu une réduction du financement alloué aux projets d’immobilisations spéciaux. Au cours des dernières années, le directeur du comté, Chris Knopf, a conservé un fonds d’environ 1,8 million de dollars pour les besoins spécifiques tels que les fuites de toit ou les réparations de trottoirs. Il a réduit ce nombre à près de 1,2 million de dollars cette année.

Reeves a mentionné que cela signifie moins de dépenses pour les bâtiments scolaires de son comté.

«L’an dernier, nous finançions à 871 000 $ pour des projets d’immobilisations spéciaux. Dans le budget recommandé de cette année, je pense que vous êtes à un peu plus de 500 000 $ pour une réduction de… 303 000 $. »

Ce que le Dr Reeves n’a pas mentionné, c’est le service de la dette dû à trois de ses écoles primaires. Les travaux se terminent sur la rénovation et l’agrandissement de trois écoles pour lesquelles le comté a souscrit une émission d’obligations de 25 millions de dollars l’an dernier. Ce prêt doit être remboursé par versements échelonnés sur plusieurs années.

Reeves a également inclus dans ses pertes totales 55 000 $ dans un fonds d’affectation spéciale. Il y a quelques années, le conseil a discuté de ce qu’il considérait comme un avantage injuste pour les deux districts de la ville d’avoir des taux de taxe scolaire locale, contrairement aux écoles du comté. Ils ont donc fourni un montant forfaitaire pour compenser ce qu’une petite taxe scolaire pourrait couvrir. L’année dernière, le comté a versé 255 000 $, mais dans le nouveau budget, la somme est de 200 000 $.

Les 19 écoles du district comptent environ 1 000 employés et plus de 7 500 élèves. Les garder tous en sécurité aura un prix, a-t-il dit.

En ce qui concerne le programme de repas scolaires, Reeves a déclaré que les écoles du comté de Surry ont servi plus de 522 000 repas depuis la fermeture des campus.

Écoles Elkin

«Nous devons élaborer trois plans de réouverture pour le Département de l’instruction publique: un avec une distance sociale minimale, un avec une distance sociale modérée et un troisième avec une formation à distance complète», a déclaré le Dr Myra Cox, surintendant des écoles de la ville d’Elkin.

«Quel que soit le plan mis en œuvre, il y aura un nombre complexe de problèmes à résoudre, allant des choses simples comme la signalisation, les couvre-visages (pas si simples), les thermomètres (pas si simples quand vous ne les trouvez pas à acheter), la main désinfectant, équipement de nettoyage, solution, EPI pour ceux qui manipulent les étudiants, peut-être même le personnel qui est isolé pendant la journée à cause de la fièvre.

Cox a prédit: «Je prévois que nous entrerons et sortirons de ces trois plans tout au long de l’année en fonction des paramètres de santé du gouverneur.»

«Comme vous le savez bien, nos budgets seront réduits au niveau des États et au niveau fédéral. Nous nous attendons à un manque à gagner. »

Si le conseil baisse l’allocation par élève de 1 210 $ à 1 190 $, Cox a déclaré: «C’est une réduction de 3% pour nous.»

La baisse de 20 $ représenterait en fait 1,65% du financement par élève, mais les trois systèmes scolaires prévoient également une baisse des effectifs pour l’année prochaine, ce qui fait le reste de la différence.

Les membres du conseil d’administration parlent

Après que les surintendants ont pris la parole, le président Larry Johnson leur a posé une question. Bien qu’ils aient mentionné les dépenses supplémentaires engagées pour servir les repas, les écoles n’ont-elles pas également obtenu un financement public pour cela?

Morrison a dit qu’il y avait du financement, mais un pourcentage provenait du financement local, qui s’est élevé à environ 20 000 $ pour les écoles de Mount Airy. Et, a-t-elle ajouté, elle était sûre que c’était pire pour les écoles du comté de Surry car elles sont beaucoup plus grandes.

Johnson a déclaré qu’en parlant pour lui-même, l’une des cinq voix, il y avait beaucoup d’incertitude concernant les revenus de la taxe de vente dans les mois à venir. «Nous n’en avons aucune idée. Tout ce que nous savons, c’est ce que nous avons été informés de ce qui pourrait arriver. Nous pensons que nous devons être de bons gérants de l’argent. »

Il a rappelé aux surintendants que le comté peut apporter des modifications budgétaires tout au long de l’exercice et qu’il serait ouvert à cela si la situation financière le permet.

«Nous pouvons communiquer au fur et à mesure et apporter des modifications au fur et à mesure des besoins», a-t-il déclaré.

“Monsieur. Monsieur le président, je suis d’accord avec vous », a déclaré le commissaire Bill Goins, qui vient de prendre sa retraite en tant que directeur d’école. Puis aux représentants de l’école, il a parlé: «Pour l’instant, vous ne savez pas ce que cela vous coûtera. Ce n’est vraiment pas le cas. Et je suis comme M. Johnson, j’aurais l’esprit ouvert sur la route. »

Le commissaire Eddie Harris, qui a déjà noté que sa femme est un enseignant à la retraite, a déclaré qu’il soutenait l’éducation publique, mais qu’il avait des questions et des problèmes.

«J’ai un petit problème, je suppose, en période de pandémie et lorsque vous voyez un ralentissement économique et une crise à venir, vous savez que je ne suis pas sûr qu’il soit prudent d’aller au-delà de ce que est obligé d’un système scolaire de s’approprier les fonds de votre fonds d’entreprise. Et je ne sais pas si vous devez compléter ces fonds par des fonds de fonctionnement réguliers, pour les trois systèmes scolaires. … J’ai vu les bus et j’ai vu beaucoup de gens chercher de la nourriture que je ne pense pas être des étudiants. Je ne sais pas combien il y a de responsabilité dans ce programme. »

Bien qu’il apprécie le travail acharné du personnel de la cafétéria / cuisine qui a réalisé ce programme alimentaire, il se demande simplement au sens large comment le financement des contribuables est dépensé en temps de crise.

Quant à accepter de réduire le taux par élève à 1 190 $, Harris a souligné que c’était en fait la recommandation du directeur du comté pour le financement de l’année dernière, mais le conseil a choisi de dépasser ce montant.

«J’étais content que nous ayons pu le faire l’année dernière, et en fait, j’ai recommandé de le faire au conseil», a déclaré Harris. Donc, alors que les districts scolaires veulent que les commissaires les financent au niveau 2019-2020, il estime que 1190 $ était ce niveau, et le conseil a donné un coup de pouce à ce niveau.

Harris a également souligné qu’il y avait une baisse continue des inscriptions depuis plusieurs années sans diminution du financement à cause de cela.

Le commissaire Van Tucker a déclaré que le conseil de comté contrôlait peut-être la fixation d’un taux par élève, mais «nous ne sommes certainement pas responsables de la baisse de vos effectifs qui est présente depuis des années que je siège au conseil. … C’est un problème qui semble avoir tendance à se poursuivre. »

Le comté a toujours soutenu trois districts scolaires distincts, a déclaré Tucker, mais “si les inscriptions devaient se poursuivre au rythme et à la propension à la baisse, vous savez quoi, nous pourrions avoir à revoir l’ensemble du tableau un jour”.

Harris a demandé au Dr Reeves combien les inscriptions devraient baisser au cours de la prochaine année.

Reeves a déclaré qu’il comptera 207 élèves dans ses 19 écoles, mais principalement au niveau de l’école élémentaire. Surry n’est pas le seul à le faire, a-t-il ajouté, affirmant que 85 des 115 districts scolaires ont connu une baisse cette année.

Cela changera-t-il maintenant avec la pandémie, a demandé Reeves rhétoriquement. Les gens voudront-ils faire sortir leur famille des zones urbaines et des zones plus rurales? Cela pourrait arriver et inverser la tendance.

Le commissaire Mark Marion a signalé que le comté venait de réduire son personnel de 17 personnes.

«Vous savez, je ne me suis pas inscrit pour détruire les moyens de subsistance de quelqu’un; Je me suis inscrite pour aider les citoyens du comté de Surry », a déclaré Marion. «C’est difficile, ce n’est pas du gâteau de prendre ces décisions. J’ai perdu un peu de sommeil dessus. “

Avec une voix montrant une certaine émotion, Marion a ajouté: «Nos écoles ne vont pas s’en passer. Et je pense que ces cinq messieurs s’en occuperont. … Mais en ce qui concerne le fond, vous ne pouvez pas mettre en œuvre des fonds si vous ne savez pas si vous les avez ou non. »

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