Festival de Cheltenham: jour de la Gold Cup et rangée «anti-amateur» de BHA - en direct! | sport

Ce fut un après-midi mémorable à Cheltenham jeudi sur ce qui semble être la carte la plus faible de la réunion, mais même les exploits de Frodon et de Paisley Park risquent de prendre la deuxième place derrière la Gold Cup de cet après-midi lorsque le récit du Festival 2019 est écrit. Une seconde près peut-être, mais le nombre de jours ou de courses ajoutés n'a pas d'importance: la Gold Cup reste toujours la seule dont nous nous souvenons tous.

Le duel épique de l'année dernière entre Native River et Might Bite, qui sont tous deux de retour sur le terrain aujourd'hui, était particulièrement inoubliable, mais il a joué sur le pire terrain de festival depuis de nombreuses années et leurs rivaux ont trouvé impossible de gagner du terrain une fois que Richard Johnson et Nico de Bonville avait pris le contrôle dès le départ. Les conditions ne seront pas si exigeantes aujourd’hui – la situation actuelle est qualifiée de bonne à douce – et beaucoup plus de joueurs sont susceptibles de se lancer dans la course.

Seize doivent partir à 15h30 et la composition de la course est un peu étrange dans la mesure où les trois entraîneurs qui ont dominé les derniers festivals ne peuvent pas rassembler un coureur à moins de 10-1 à eux deux.

Présenter Percy, sans surveillance depuis sa victoire en RSA l'année dernière, est toujours le favori pour suivre l'homme mystérieux Pat Kelly – même Davy Russell, le jockey de Percy, ne sait pas où habite Kelly et n'est plus assis sur le cheval depuis. il a remporté les obstacles au parc Gowran en janvier. Le Clan Des Obeaux, cependant, le pousse fort au sommet du marché et pourrait pourtant être favori pour donner à Paul Nicholls, qui a déjà battu son premier gagnant de Grade 1 ici depuis 2015 cette semaine, une cinquième victoire dans la course.

Willie Mullins, qui a encore un gros trou sur son cv où devrait se trouver une Gold Cup, a quatre coureurs cet après-midi mais tous sont tarifés à 11-1 et plus, tandis que Gordon Elliott s'appuie sur l'outsider Shattered Love, l'an dernier, JLT Novice Chase gagnant. Elle a subi une opération du vent depuis une course décevante la dernière fois, a pris 7 lb du terrain et ne devrait pas être négligée aux alentours de 25-1.

Même une place dans la Gold Cup pourrait s’avérer très utile dans l’une des courses les plus rapprochées du titre des entraîneurs depuis des années. Mullins, Elliott et Nicky Henderson se disputent toujours. Mullins est le favori étroit aux environs de 6-4 sur Betfair, avec Henderson à côté de 9-4 et Elliott à 5-2.

La confrontation entre la Grande-Bretagne et l'Irlande pour terminer la semaine est également à prendre, l'Irlande étant actuellement 11-10 et les favoris à égalité sur Betfair. Les sélections de Chris Cook pour le dernier jour de la réunion sont arrivées et l’action commence avec la traditionnelle journée d’ouverture de la Gold Cup, la Triumph Hurdle, à 13h30.

La coupe d'or

Le grand prix d’aujourd’hui, la Gold Cup. Photographie: Alex Davidson / Getty Images

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