Fermeture d’un site d’information pro-démocratie à Hong Kong après un raid et des arrestations

Un site Web pro-démocratie à Hong Kong a fermé mercredi après que la police a perquisitionné son bureau et arrêté six rédacteurs en chef et anciens membres du conseil d’administration dans le cadre d’une répression continue contre la dissidence dans la région semi-autonome.

Stand News a déclaré dans un communiqué que son site Web et ses réseaux sociaux ne sont plus mis à jour et seront supprimés. Il a déclaré que tous les employés ont été licenciés.

Le point de vente était l’une des dernières voix ouvertement critiques à Hong Kong après la fermeture du journal Apple Daily en juin, qui a fermé après que son éditeur, Jimmy Lai, et les principaux rédacteurs en chef aient été arrêtés et ses avoirs gelés.

La police a fait une descente dans les bureaux de Stand News plus tôt dans la journée après avoir arrêté les six personnes, dont la chanteuse et militante populaire Denise Ho, ancienne membre du conseil d’administration, pour complot en vue de publier une publication séditieuse.

Plus de 200 agents ont été impliqués dans la perquisition, a indiqué la police. Ils avaient un mandat pour saisir des documents journalistiques pertinents en vertu d’une loi sur la sécurité nationale promulguée l’année dernière.

Les six hommes ont été arrêtés en vertu d’une ordonnance sur la criminalité qui date de l’époque de Hong Kong en tant que colonie britannique avant 1997, date à laquelle elle a été renvoyée en Chine. Les personnes condamnées encourent jusqu’à deux ans de prison et une amende pouvant aller jusqu’à 5 000 dollars de Hong Kong (640 US$).

La police n’a pas identifié qui a été arrêté, mais le journal South China Morning Post de Hong Kong a rapporté qu’il s’agissait d’un rédacteur actuel et d’un ancien rédacteur en chef de Stand News, et de quatre anciens membres du conseil d’administration, dont Ho — un Canadien – et l’ancienne législatrice Margaret Ng.

La Canadienne Denise Ho, chanteuse et militante pro-démocratie, faisait partie des personnes arrêtées mercredi à Hong Kong. Ci-dessus, Ho prend la parole lors d’une audience de la commission exécutive du Congrès sur la Chine à Capitol Hill à Washington, DC, en septembre. (Al Drago/Bloomberg/Getty Images)

Une publication sur Facebook tôt mercredi matin sur le compte de Ho a confirmé qu’elle était en train d’être arrêtée. Un message ultérieur publié en son nom a déclaré qu’elle allait bien et a exhorté ses amis et ses partisans à ne pas s’inquiéter pour elle.

Ce message a attiré près de 40 000 likes et 2 700 commentaires, principalement de la part de supporters.

Tôt mercredi, Stand News a publié sur Facebook une vidéo de policiers au domicile d’un rédacteur en chef adjoint, Ronson Chan. Chan, qui est également président de l’Association des journalistes de Hong Kong, a été emmené pour interrogatoire, a confirmé l’organisation dans un communiqué.

Chan, qui a ensuite été libéré, a déclaré aux médias que la police avait saisi ses appareils électroniques, ses cartes bancaires et sa carte de presse.

Répression de la dissidence

Les arrestations interviennent alors que les autorités répriment la dissidence dans la région semi-autonome. La police de Hong Kong avait précédemment fait une descente dans les bureaux du défunt journal Apple Daily, saisissant des boîtes de matériel et des disques durs d’ordinateurs pour faciliter leur enquête et gelant des millions d’avoirs, ce qui a par la suite forcé le journal à cesser ses activités.

La police a inculpé mardi Lai de l’Apple Daily, qui est déjà emprisonné pour d’autres chefs d’accusation, de sédition.

“Nous ne ciblons pas les journalistes, nous ne ciblons pas les médias, nous ciblons simplement les infractions à la sécurité nationale”, a déclaré Li Kwai-wah, surintendant principal du département de la sécurité nationale de la police. “Si vous signalez seulement, je ne pense pas que ce soit un problème.”

Il a déclaré lors d’une conférence de presse que les personnes arrêtées devaient rendre compte de leurs actes même s’ils avaient démissionné de Stand News.

Lorsqu’on lui a demandé quel conseil il avait pour les médias, Li a répondu : « Ne soyez pas partial. Vous savez bien comment faire un reportage, comment être un journaliste responsable, comment faire un reportage impartial à vos lecteurs. C’est tout ce que je peux donner. vous.”

Plus tôt cette année, Stand News a annoncé qu’il suspendrait les abonnements et supprimerait la plupart des articles d’opinion et des colonnes de son site Web en raison de la loi sur la sécurité nationale. Six membres du conseil d’administration ont également démissionné de la société.

« Attaque totale contre la liberté de la presse »

L’association des journalistes a exhorté le gouvernement de la ville à protéger la liberté de la presse conformément à la mini-constitution de Hong Kong, la Loi fondamentale.

“L’Association des journalistes de Hong Kong (HKJA) est profondément préoccupée par le fait que la police a arrêté à plusieurs reprises des hauts responsables des médias et a fouillé les bureaux d’agences de presse contenant de grandes quantités de matériel journalistique en l’espace d’un an”, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Patrick Lam, au centre, le rédacteur en chef par intérim de Stand News, est arrêté mercredi. La police de Hong Kong a déclaré avoir arrêté plusieurs membres du personnel actuels et anciens de la société de médias en ligne pour “complot en vue de publier des publications séditieuses”. (Vincent Yu/The Associated Press)

Benedict Rogers, cofondateur et PDG de l’organisation non gouvernementale Hong Kong Watch, a déclaré que les arrestations ne sont “rien de moins qu’une attaque totale contre la liberté de la presse à Hong Kong”.

“Quand une presse libre garantie par la loi fondamentale de Hong Kong est étiquetée” séditieuse “, c’est un symbole de la vitesse à laquelle cette ville internationale autrefois grande et ouverte est devenue un peu plus qu’un État policier”, a-t-il déclaré.

Les arrestations de mercredi ont également suivi le retrait de sculptures et d’autres œuvres d’art des campus universitaires la semaine dernière. Les œuvres soutenaient la démocratie et commémoraient les victimes de la répression chinoise contre les manifestants démocrates sur la place Tiananmen de Pékin en 1989.

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