Femmes - Équipe de France: Les Blacks Ferns (Nouvelle-Zélande), un Everest pour commencer - Femmes 2018-2019 - Rugby

"Ne les mettez pas sur un piédestal, ne craignez pas ce jeu." L’ouvreur Caroline Drouin pourrait bien reprendre avec enthousiasme cet antienne de outsider, difficile à envisager avec optimisme face à une double confrontation – la seconde aura lieu à Grenoble le 17 novembre – contre les Black Ferns: ils ont remporté 5 des 7 Coupes du monde ont concouru et n’ont perdu qu’une fois en trois ans depuis que Glenn Moore était entraîneur. Cet ogre, la France ne l'a affronté que 4 fois dans son histoire, autant de défaites. La première, en 1996 à Edmonton (Canada), reste le pire revers de l’histoire des Bleues (109-0). Le dernier remonte à 2010 en demi-finale (45-7).

Si les "Black Ferns" accordent maintenant un peu plus de crédit à Safi Nádi Diaye, Romane Ménager et consort, c'est probablement parce que les Français ont réalisé un excellent parcours lors de la Coupe du monde 2017 en Irlande (3ème), s'inclinant en demi-finale contre l'Angleterre (20-3). "La France aurait très bien pu être notre adversaire en finale", a déclaré Moore.

La contribution de VII

Les Français ont depuis confirmé en remportant le Grand Chelem dans le tournoi des six nations, en faveur d’une victoire déchirée contre le même anglais (18-17). Ils ne se sont pas rassemblés depuis, sauf pour un stage en août. "Nous ne savons pas où nous sommes", reconnaît la responsable Annick Hayraud, "pas inquiète" jusqu'à présent. Et ceci grâce aux filles du VII (Drouin, Amédée, Neisen, Pelle …), vice-champions du monde en juillet à San Francisco et qui constituent une bonne partie de la population active. "La VII apporte tellement que 15, nous trouvons rapidement ses repères", a déclaré Drouin. "Quand ils jouent ces matchs cruciaux pour la Coupe du Monde (à VII), ils gagnent en confiance", a déclaré Hayraud.
France Femmes – Carla Neisen (France) lors d'un match de Rugby 7 contre l'Angleterre (Grand Prix Series) Icon Sport
L’objectif est clair: faire de ses joueurs les futurs champions du monde. "Si vous voulez être le meilleur, vous devez affronter le meilleur", dit l'Auvergne. "Cela fait partie de la routine de la Coupe du Monde, c'est un plaisir de les rencontrer maintenant", a déclaré l'entraîneur Samuel Cherouk, pour qui il reste encore beaucoup d'étapes à franchir.

Drouin les énumère: "conserve cette même dynamique avec un autre Grand Chelem au Tournoi des Six Nations et une qualification pour les Jeux olympiques avec 7" de rugby. Pendant ce temps, un exploit contre les Black Ferns, qui vient de taquiner les États-Unis à 67-6 à Chicago, serait un énorme pas en avant.

France-Nouvelle-Zélande, vendredi (21h00) à Mayol

Le XV des bleus: 15. Amédée; 14. Banet, 13. Kondé, 12. Neisen, 11. Boujard; 10. Drouin, 9. Bumblebee; 7. Annery, 8. R. Menager, 6. Hermet (cap.) – 5. N ° 39 Diaye, 4. Corson – 3. Duval, 2. C. Thomas, 1. Deshayes.

Les remplaçants: Touye, Arricastre, Pelle, Forlani, Ferer, Rivoalen, Filopon, Jason.

XV des fougères noires: 15. Winiata; 14. Wickliffe, 13. Waaka, 12. Demant, 11. Leti-I & iga; 10. Cottrell, 9. Cocksedge; 7. aîné, 8. Savage, 6. McMenamin; 5. Ch. Smith, 4. Blackwell; 3. A. Itunu, 2. Faamausili, 1. Amour.

Remplacements: Ngata-Aerengamate, Perese, Nelson, Patea-Fereti, L. Itunu, Parkes, Sue, Tagoai.
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