Fall River quitte le maire inculpé Jasiel F. Correia II

Un groupe de conseillers municipaux de Fall River envisage de faire pression pour que le maire inculpé, Jasiel F. Correia II, soit limogé mardi lors d’une audience spéciale. Ils peuvent légalement le forcer légalement s’ils peuvent rassembler sept voix contre lui.

«Il y a un manque de confiance immédiat en raison de ses relations commerciales. Il y a ce nuage qui plane sur lui, que les allégations se révèlent vraies ou non. L'accent sera toujours mis sur cela. Je ne sais pas comment il peut se consacrer à la fois à ses fonctions de maire, à la gestion de cette ville et à cette affaire fédérale », a déclaré Pam Laliberte-Lebeau, conseillère municipale de Fall River. "C’est une marque noire sur la ville dont nous n’avons pas besoin."

Correia est accusé de neuf chefs de fraude et de quatre chefs de production de fausses déclarations fiscales liées à une entreprise qu'il a fondée. Les procureurs fédéraux ont déclaré que Correia avait utilisé des centaines de milliers de dollars d’argent pour financer un style de vie somptueux.

Cliff Ponte, président du conseil municipal de Fall River, a annoncé hier que la commission, composée de neuf membres, se réunirait mardi soir pour discuter des accusations de fraude formulées par le gouvernement fédéral contre Correia, ainsi que pour examiner toute motion "concernant le leadership de notre ville".

En vertu de la charte de Fall River, le conseil peut destituer un maire qui est «incapable d’assumer ses fonctions» avec au moins sept voix. Il est difficile de savoir si ceux qui cherchent à faire sortir Correia du pouvoir pourront obtenir suffisamment de voix. Sur les six conseillers qui ont répondu aux demandes du Herald, trois ont déclaré qu'ils voteraient pour le renvoyer.

«Il est temps que le conseil municipal prenne les devants. Je suis persuadé qu'il ne démissionnera pas volontairement, mais cela allégerait les problèmes auxquels Fall River est confrontée », a déclaré le conseiller Bradford Kilby, qui a déclaré qu'il voterait en faveur de la destitution de Correia. «J'ai reçu de nombreux courriels et lui demande de se retirer. C’est très regrettable et je n’en suis pas fier. C’est une situation triste et elle donne à la ville deux yeux noirs et un nez cassé. "

Ponte, qui deviendrait maire suppléant si Correia démissionne ou est destitué, n'a pas précisé comment il voterait.

Correia n'a pas répondu à une demande de commentaire mais a déclaré jeudi après son inculpation qu'il ne démissionnerait pas et maintenait son innocence.

Entre-temps, un nombre croissant de hauts responsables élus ont déclaré que Correia devrait démissionner ou se retirer pendant le déroulement de l'enquête.

«Le maire Correia devrait se retirer et permettre à la ville de Fall River de traverser cette période difficile», a déclaré le représentant américain Joseph Kennedy III dans un communiqué. Kennedy, qui représente Fall River, a choisi la ville comme lieu de sa réfutation de l’état de l’Union plus tôt cette année.

Le gouverneur Charlie Baker et le sénateur américain Edward Markey ont tous deux déclaré que Correia devrait au moins se retirer pendant le déroulement de l'enquête.

«Je pense que la meilleure chose à faire serait que le maire se retire, traite la question, où qu’elle se trouve, et donne à la ville une chance de s’en sortir», a déclaré Baker. "Je pense certainement qu'il serait dans l'intérêt de la ville de se retirer alors que cette question se joue d'elle-même."

Le candidat au poste de gouverneur démocrate, Jay Gonzalez, a également appelé à la démission de Correia.

Kathleen McKiernan a contribué à ce rapport.

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