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Fait: Le baron de l’ex-charbon Blankenship finance le site de vérification des faits

CHARLESTON, Virginie-Occidentale (AP) – Il y a une nouvelle opération de vérification des faits en Virginie occidentale, et elle enfouit un fait: elle est dirigée par la campagne du candidat du Sénat américain, Don Blankenship. Le site web www.factcheckwv.com explore les problèmes dans la primaire républicaine du Sénat qui oppose l’ancien PDG de Massey Energy au représentant américain Evan Jenkins, au procureur général Patrick Morrisey et à trois autres. Ces questions comprennent si le président Donald Trump a blâmé Blankenship pour l’explosion meurtrière 2010 Upper Big Branch. Au bas du site, en dessous de tous les éléments mis à jour, il y a une petite boîte qui dit «Payé par Don Blankenship pour le Sénat américain». La campagne “ne voulait pas biaiser avec qui l’a payé”, a déclaré jeudi le porte-parole de la campagne de Blankenship, Greg Thomas. “Nous voulons juste que les gens sachent la vérité. “Don aime que les gens connaissent les faits.” Dans un courriel, le professeur d’histoire politique wesleyen de Virginie-Occidentale, Robert Rupp, a déclaré: «Un candidat qui affiche une vérification des faits est comme un renard qui surveille le poulailler.L’idée de vérification des faits est une évaluation impartiale et non un forum pour un candidat. L’opération de vérification des faits est également publiée sur Facebook, où elle se présente comme une entreprise de médias / nouvelles, pas une campagne politique. “Je pense que c’est un outil de marketing génial parce que le site Web est conçu pour ressembler à une véritable organisation de vérification des faits”, a déclaré Marybeth Beller, professeure de sciences politiques à l’Université Marshall. Beller a déclaré dans un e-mail que le site Web Blankenship imite d’autres sites de vérification des faits “de telle sorte que, à moins de lire très attentivement, le site pourrait facilement tromper les lecteurs. “Un lecteur occasionnel pourrait facilement confondre cela avec un site Web neutre.Tandis que le bas du site indique qu’il est payé par Don Blankenship, un lecteur doit lire / faire défiler sept articles avant d’arriver à cette déclaration.” Blankenship a purgé une peine d’un an de prison pour une condamnation délictuelle liée à l’explosion, qui a tué 29 mineurs dans le sud de la Virginie-Occidentale. Il a été blanchi des accusations de crime. Le non-repenti Blankenship utilise sa campagne pour tenter de blanchir son nom et blâmer le gouvernement fédéral, en particulier les politiques de l’ancien président Barack Obama. Blankenship espère un affrontement éventuel en novembre avec le sénateur démocrate américain Joe Manchin, qui était le gouverneur de la Virginie-Occidentale au moment de la catastrophe. L’opération de vérification des faits aborde jusqu’à présent sept questions. Le premier demande: «Le président Trump a-t-il reproché à Don Blankenship le désastre de la mine UBB? Trump n’a pas discuté publiquement du cas de Blankenship, qui a été décidé bien avant son entrée en fonction au début de 2017. Lorsque Trump a assisté à une table ronde la semaine dernière en Virginie-Occidentale pour discuter de son programme de réduction d’impôt, assis immédiatement à sa droite et à gauche étaient Jenkins et Morrisey. Blankenship n’était pas là. Le site Web de Blankenship faisait référence à un article publié sur Facebook par la 35e PAC de Morgantown, qui a relayé un article de presse l’année dernière sur le ministère de la Justice américain demandant à la Cour suprême américaine de ne pas entendre l’appel de Blankenship. La haute cour a finalement rejeté l’offre de Blankenship. Le message du PAC était le suivant: “L’administration du président Trump est d’accord: Don Blankenship a été déclaré coupable à juste titre pour son rôle dans la mort de 29 mineurs de charbon UBB PARTAGER si vous êtes avec le président Trump!” Le site Web de Blankenship conclut que la demande est fausse et ajoute que le ministère de la Justice enquête sur la condamnation «injuste» de Blankenship. Blankenship a déclaré la semaine dernière que les procureurs fédéraux ont dissimulé des informations non précisées qui auraient dû être fournies avant son procès. Il a publié une déclaration selon laquelle le Bureau de la responsabilité professionnelle du ministère de la Justice, qui enquête sur les allégations d’inconduite impliquant des procureurs fédéraux, étudie ces allégations. Un appel à un numéro figurant sur le site Web du Bureau de la responsabilité professionnelle a été déconnecté. Dans un courriel, Wyn Hornbuckle, sous-directeur du Bureau des affaires publiques du ministère de la Justice, a déclaré que le ministère «ne confirme pas, ne nie pas ou ne commente pas l’existence d’enquêtes». La condamnation de Blankenship était pour un délit de conspiration pour violer volontairement les normes de sécurité. Quatre enquêtes ont révélé que l’équipement de coupe usé et brisé a créé une étincelle qui a enflammé les accumulations de poussière de charbon et de gaz méthane à Upper Big Branch. Les pulvérisateurs d’eau cassés et bouchés ont alors permis ce qui aurait dû être une poussée légère pour devenir un enfer. Pendant le procès, les procureurs ont appelé Blankenship un microgestionnaire haussier qui s’est ingéré dans les moindres détails d’Upper Big Branch. Ils ont dit que les programmes de sécurité de Massey étaient juste une façade – jamais soutenue par plus d’argent pour embaucher des mineurs supplémentaires ou prendre plus de temps sur les tâches de sécurité.

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