F.D.A. Prévoit d'interdire les cigarettes au menthol

La Food and Drug Administration envisage de proposer une interdiction des cigarettes au menthol la semaine prochaine dans le cadre de sa campagne agressive contre les cigarettes électroniques aromatisées et certains produits du tabac, ont annoncé des responsables de l'agence.

La proposition devrait passer par la F.D.A. labyrinthe réglementaire, et il pourrait s'écouler plusieurs années avant qu'une telle restriction ne prenne effet, en particulier si les grandes compagnies de tabac contestent le pouvoir de l'agence. Aucune des principales compagnies de tabac ne se prononcerait sur la possibilité d'interdire les cigarettes mentholées à ce stade précoce.

Mais une telle initiative est attendue depuis longtemps par les défenseurs de la santé publique, particulièrement préoccupés par le pourcentage élevé d’Africains américains qui développent une dépendance à la cigarette mentholée.

Scott Gottlieb, le commissaire de l’agence, n’a pas commenté publiquement la proposition vendredi. Mais dans une interview récente, il a déclaré que le F.D.A. revenait sur la question, une question qui avait été pesée dans les administrations précédentes. "Ce fut une erreur pour l'agence de se retirer du menthol", a-t-il déclaré plus tôt cet automne.

Le Canada a déjà imposé une interdiction des cigarettes mentholées et l’interdiction de l’Union européenne devrait entrer en vigueur en 2020. Plus tôt cette année, San Francisco adopté une interdiction de vendre des cigarettes mentholées et des cigarettes électroniques aromatisées.

La proposition sur le menthol n’est que l’une des nombreuses initiatives de la F.D.A. prévoit d'annoncer la semaine prochaine une interdiction de la vente de la plupart des cigarettes électroniques aromatisées, à l'exception des cigarettes mentholées et à la menthe, dans les magasins de vente au détail et les stations-service du pays. Les produits, qui comprennent des arômes tels que poulet et gaufres et mangue, seraient principalement relégués aux ventes en ligne, sur des sites où l’agence espère imposer une vérification stricte de l’âge afin d’empêcher les mineurs de les acheter.

Alors que les cigarettes électroniques sont devenues une activité florissante et extrêmement populaire parmi les adolescents et les jeunes, les responsables de la santé, les parents et d’autres personnes se sont alarmés de l’utilisation croissante de produits addictifs à la nicotine considérés comme des alternatives au tabagisme traditionnel des adultes.

La F.D.A. a commencé à viser les principaux fabricants de cigarettes électroniques, en particulier Juul Labs, le fabricant d'un produit populaire et flashy devenu presque omniprésent dans les écoles et dans la rue.

Juste un jour après que les responsables de l’agence aient commencé à donner des détails sur le plan d’interdiction de la vente prévu la semaine prochaine, Juul Labs a annoncé vendredi avoir décidé de retirer plusieurs de ses capsules de cigarettes électroniques aux saveurs très populaires des tablettes des magasins, selon plusieurs personnes informées par le entreprise.

Le géant de la vapotage continuera à vendre ses capsules de nicotine liquides aux parfums de menthe, de menthol et de tabac dans les magasins physiques, mais limitera les autres arômes susceptibles de plaire aux plus jeunes pour les ventes en ligne.

Juul Labs a lancé le dispositif, qui ressemble à un lecteur flash, en 2015 et regroupe maintenant environ 77% du marché de la cigarette électronique aux États-Unis.

Le mois dernier, un concurrent, Altria, a annoncé qu’il arrêterait la plupart de ses cigarettes électroniques aromatisées et soutiendrait la législation fédérale visant à augmenter l’âge d’achat à 21 ans pour tous les produits du tabac et de vapotage.

Le sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York, s'était fait l'avocat de telles restrictions.

"Bien qu'il reste encore beaucoup à faire pour réglementer pleinement les cigarettes électroniques, comme les cigarettes réelles, les efforts de Juul sont un pas en avant pour étouffer les goûts conviviaux pour les enfants qui ont alimenté la dépendance à la nicotine chez les jeunes Américains et peuvent faire la différence", a déclaré M. Schumer. dans un email.

Lisa David, présidente et chef de la direction de Public Health Solutions, un groupe à but non lucratif basé à New York et spécialisée dans les problèmes de santé des familles à faible revenu et immigrées, a déclaré qu'elle s'opposait à ce que les parfums de menthe et de menthol soient facilement disponibles dans les magasins, notamment en raison de l'effet les jeunes qui commencent à vapoter puis à passer aux cigarettes traditionnelles.

«Le menthol le rend moins agressif et permet au corps d'absorber plus de nicotine», a-t-elle déclaré. «Cela signifie qu’il est plus facile de fumer et d’arrêter de fumer plus facilement.»

Mme David s'est également demandé si la restriction imposée à Juul serait peut-être trop tardive, en raison des nombreux dispositifs similaires, appelés «Juul-alikes», déjà sur le marché.

«Juul a clairement contribué à la participation très importante des jeunes utilisant des cigarettes électroniques», a déclaré Mme David. "À ce stade, il existe de nombreuses autres versions de" Juul-alikes ". Elles ont des formes et des saveurs similaires et attirent le même public."

La lutte contre les cigarettes mentholées se poursuit depuis des décennies.

Selon la campagne «Youth Against Menthol» du N.A.C.P., environ 85% des fumeurs afro-américains de 12 ans et plus fument des cigarettes mentholées, contre 29% des fumeurs blancs, ce que l’organisation appelle comme le résultat de décennies de promotion de la société de tabac culturellement adaptée.

La marque de menthol la plus populaire aux États-Unis est Newport, qui est la deuxième marque de cigarettes la plus vendue dans l'industrie, selon la R. J. Reynolds Tobacco Company. Imperial Brands compte deux vendeurs importants, Kool et Salem. La cigarette la plus vendue d’Altria, Marlboro, est également disponible en menthol, tout comme le R.J.R.’s. Camel.

Un porte-parole de R. J. Reynolds a refusé de commenter. Altria et Imperial Brands n'ont pas pu être atteints immédiatement.

Dans une déclaration commune vendredi, la Campaign for Tobacco-Free Kids, l'American Academy of Pediatrics, l'American Lung Association et plusieurs autres groupes de santé publique ont déclaré que les mesures visant les cigarettes mentholées se faisaient attendre depuis longtemps.

«Il existe des preuves scientifiques accablantes selon lesquelles les cigarettes mentholées ont eu un effet néfaste sur la santé publique aux États-Unis, entraînant davantage de décès et de maladies», ont déclaré les organisations.

Bien que les responsables fédéraux de la santé aient publié cette semaine de nouvelles informations selon lesquelles le tabagisme traditionnel a atteint un niveau record depuis 1965, le nombre de décès liés au tabagisme s'élève toujours à environ 480 000 aux États-Unis chaque année.

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