ExxonMobil perd son offre pour annuler le procès contre le changement climatique

BOSTON (AP) – La plus haute cour du Massachusetts a rejeté mardi une offre d’ExxonMobil visant à rejeter une action en justice intentée par l’État qui accuse le géant pétrolier d’avoir induit le public en erreur sur le rôle que jouent ses combustibles fossiles dans le changement climatique.

Le procès intenté en 2019 par le procureur général du Massachusetts, Maura Healey, allègue qu’Exxon a lancé un effort, “rappelant la longue campagne de déni de l’industrie du tabac sur les effets dangereux des cigarettes”, pour tromper les consommateurs et les investisseurs sur le changement climatique.

La Cour judiciaire suprême du Massachusetts a confirmé une décision d’un tribunal inférieur qui a rejeté l’argument de la société selon lequel une loi de l’État la protégeait du procès.

Un message téléphonique sollicitant des commentaires a été laissé à Exxon, qui a nié avoir diffusé de la désinformation sur la contribution des combustibles fossiles au réchauffement climatique.

Lors d’une audience au Congrès l’année dernière, le PDG de la société, Darren Woods, dit aux législateurs que ses déclarations publiques sur le climat “sont et ont toujours été véridiques” et qu’Exxon a “reconnu depuis longtemps la réalité et les risques du changement climatique” et “a consacré des ressources importantes pour faire face à ces risques”.

Le procès du Massachusetts indique qu’Exxon s’est engagé dans une “campagne sophistiquée de plusieurs millions de dollars” pour semer le doute dans la science du climat et minimiser le lien entre les combustibles fossiles et le changement climatique. Le procès indique qu’Exxon a également entrepris des «campagnes de greenwashing» dans le but de se présenter comme responsable sur le plan environnemental.

“Plutôt que de divulguer et d’atténuer honnêtement les risques liés au changement climatique, les fausses déclarations d’ExxonMobil sur ces risques et leur incapacité à divulguer ces risques ont retardé la transition nécessaire vers une énergie propre dans le monde entier et rendent ces menaces existentielles liées au climat pour l’économie mondiale plus susceptibles de se produire”, a déclaré le dit la plainte.

Healey a qualifié la décision du tribunal de “victoire retentissante” dans les efforts de l’État pour “empêcher Exxon de mentir aux investisseurs et aux consommateurs”.

“Les tentatives répétées d’Exxon pour bloquer notre procès ont été sans fondement, et cet effort n’était pas différent. Nous sommes impatients de poursuivre notre affaire et d’avoir notre journée devant le tribunal pour montrer comment Exxon enfreint la loi et mettre fin à la tromperie une fois pour toutes », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Les avocats d’Exxon ont fait valoir dans des documents judiciaires que les déclarations de l’entreprise sur le changement climatique et la politique énergétique étaient des “activités de pétition protégées”, même si elles visaient à défendre la réputation de l’entreprise.

Mais le tribunal de grande instance a déclaré que la loi, selon Exxon, devrait protéger l’entreprise dans cette affaire ne s’applique pas aux mesures d’exécution du gouvernement intentées par le procureur général.

C’est le dernier rebondissement d’une longue bataille entre le Massachusetts et Exxon. La société avait précédemment poursuivi en vain le Massachusetts dans le but de bloquer l’enquête de Healey sur Exxon et le changement climatique.

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