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Extinction de la masse au milieu de Carnie, voie pavée pour l’expansion des dinosaures

Les paléontologues croient que tous les dinosaures non-aviens ont été anéantis quand un astéroïde géant ou une comète en collision avec la Terre il y a 65 millions d’années, résultant en énormes nuages ​​de poussière qui a bloqué les rayons du soleil d’atteindre la surface de la Terre. Mais les origines des dinosaures ont été moins comprises. Dans un nouvelle étude , publié dans la revue Nature Communications , les chercheurs affirment que les dinosaures se sont diversifiés de manière explosive au milieu de Carnien, à une époque de changements climatiques et floraux majeurs et d’extinction de mangeurs de plantes clés, que les dinosaures ont opportunément remplacés.
Une scène de vie d’il y a 232 millions d’années, pendant l’Épisode Pluvial Carnien après lequel les dinosaures ont pris le dessus: un grand rauisuchien se cache derrière, tandis que deux espèces de dinosaures se tiennent au premier plan et quelques rhynchosaures sur les troncs à gauche; d’après les données de la Formation d’Ischigualasto en Argentine. Crédit d’image: Davide Bonadonna.
Dans la nouvelle étude, des preuves sont fournies pour faire correspondre les deux événements: l’extinction mi-Carnian (connu sous le nom de Épisode pluvial de Carnian ou CPE) et la diversification initiale des dinosaures.
Les dinosaures étaient apparus beaucoup plus tôt, au début du Trias, il y a 245 millions d’années, mais ils sont restés très rares jusqu’aux chocs de 13 millions d’années plus tard.
L’étude montre juste quand les dinosaures ont pris le relais en utilisant des preuves détaillées de séquences de roches dans le Dolomites , dans le nord de l’Italie – ici les dinosaures sont détectés à partir de leurs empreintes.
D’abord il n’y avait pas de traces de dinosaures, et puis il y en avait beaucoup. Cela marque le moment de leur explosion, et les successions de roches dans les Dolomites sont bien datées.
Comparaison avec les successions de roches en Argentine et au Brésil, ici les premiers squelettes étendus de dinosaures se produisent, montrent que l’explosion s’est produite en même temps là.
“Nous étions ravis de voir que les empreintes de pas et les squelettes racontaient la même histoire”, a déclaré l’auteur principal de l’étude. Dr. Massimo Bernardi , du MUSE-Museo delle Scienze de Trento, Italie, et de l’Université de Bristol, Royaume-Uni.
“Nous avions étudié les traces de pas dans les Dolomites depuis un certain temps, et il est étonnant de constater à quel point le passage de” pas de dinosaures “à” tous les dinosaures “était clair.”
Le point d’explosion des dinosaures correspond à la fin de l’événement CPE, un moment où les climats ont fait la navette de sec à humide et de nouveau à sec.
On a longtemps soupçonné que le CPE avait provoqué des bouleversements dans la vie sur terre et dans la mer, mais les détails n’étaient pas clairs.
Puis, en 2015, datation des coupes de roche et mesure des valeurs d’oxygène et de carbone a montré juste ce qui était arrivé .
Il y a eu des éruptions massives dans l’Ouest canadien, représenté aujourd’hui par grands basaltes de Wrangellia – Ceux-ci ont provoqué des rafales de réchauffement de la planète, des pluies acides et des massacres sur terre et dans les océans.
“Nous avions détecté des preuves du changement climatique dans les Dolomites. Il y avait quatre pulsations de réchauffement et de perturbation du climat, toutes dans un million d’années environ. Cela doit avoir conduit à des extinctions répétées “, a déclaré co-auteur Dr. Piero Gianolla , de l’Université de Ferrara, Italie.
“La découverte de l’existence d’un lien entre la première diversification des dinosaures et une extinction massive de masse est importante”, a déclaré le co-auteur. Professeur Mike Benton , de l’Université de Bristol.
“L’extinction n’a pas seulement ouvert la voie à l’âge des dinosaures, mais aussi à l’origine de nombreux groupes modernes, y compris les lézards, les crocodiles, les tortues et les mammifères – les animaux terrestres clés aujourd’hui.”
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Massimo Bernardi et al . 2018. Diversification des dinosaures liée à l’épisode pluvial Carnien. Nature Communications 9, numéro d’article: 1499; doi: 10.1038 / s41467-018-03996-1

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