Explosions dans le Massachusetts: "Cela ressemblait à l'Apocalypse"

Dernière mise à jour 15 sept. 2018

Les enquêteurs travaillaient vendredi pour déterminer la cause d’une série d’explosions provoquées par une fuite de gaz naturel la veille et ont tué un adolescent, blessé 10 autres personnes et incendié au moins 39 maisons au nord de Boston.
Les autorités ont indiqué que quelque 8 000 personnes avaient été évacuées au plus fort du chaos après les explosions de jeudi, bien que certaines personnes aient par la suite été autorisées à rentrer chez elles dans l'un des trois endroits au nord de Boston touchés par la catastrophe.
Le National Transportation Safety Board était sur le point d'envoyer une équipe pour enquêter sur l'affaire, alléguant que les gazoducs relèvent de sa compétence.
Leonel Rondon, 18 ans, de Lawrence, est décédé jeudi quand une explosion a traversé la cheminée d'un toit de maison, tombant sur son véhicule. Il a été transporté dans un hôpital mais il est venu sans vie.
Les pompiers ont essayé frénétiquement jeudi de sceller la fuite tout en ordonnant l'évacuation de quartiers entiers.
Toutes les maisons desservies par Columbia Gas à Lawrence, Andover et North Andover doivent être évacuées. Le vol massif a bloqué la circulation et a créé une confusion généralisée, car ni les habitants ni les autorités locales ne savaient exactement ce qui s’était passé.
"Cela ressemblait vraiment à l'Apocalypse", a déclaré le chef des pompiers d'Andover, Michael Mansfield. "La fumée est sortie des maisons de Lawrence derrière moi et il y avait de la fumée devant Andover."
Les autorités ont déclaré que cela pourrait prendre des jours ou des semaines avant que la cause de l'événement ne soit clarifiée. "C'est vraiment un événement en développement", a déclaré le gouverneur Charlie Baker.
"Il y aura suffisamment de temps ce soir, demain matin et le lendemain pour travailler à déterminer exactement ce qui s'est passé et pourquoi", at-il ajouté.
Vendredi matin, la compagnie d'électricité locale a annoncé qu'elle enverrait des techniciens dans chacune des 8 600 maisons touchées pour éteindre le gaz et inspecter les propriétés.
"Plusieurs filiales de Columbia Gas et d’autres entités nous aident avec un soutien supplémentaire", a indiqué la société dans un communiqué.
"Nous estimons que ce processus de récupération sera lent et nous travaillerons sans relâche pour rétablir le service aux clients concernés", a-t-il ajouté.
Le jeudi soir, tous les incendies ont été éteints mais les maisons étaient sombres et silencieuses, la compagnie ayant coupé l'électricité et les habitants ayant été évacués.
Les cours ont été annulés le vendredi et de nombreuses écoles ont été utilisées comme abris d'urgence.
L'un des habitants de Colonial Heights, dans la ville de Lawrence, s'est dit surpris par l'ampleur des incendies.
"Je ne sais pas quelle serait ma réaction si cela devait être ma maison", a déclaré son voisin Bruce Razin, qui jeudi après-midi essayait de décider quoi faire.
"Il y a une destruction totale. Je serais totalement dévasté", a-t-il ajouté.

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