Tech

Exploration d’exoplanètes: la recherche continue pour de nouveaux mondes passionnants

La Voie Lactée s’étend à travers le ciel au-dessus du télescope La Silla au Chili. Des milliards de planètes se cachent dans notre galaxie, dont beaucoup n’ont pas encore été trouvées.
Crédit: ESO / S. Brunier

Des milliers de nouveaux mondes fascinants ont été découverts au-delà de notre propre système solaire, allant des planètes géantes gazeuses géantes à de petits corps rocheux – et la recherche continue de mieux comprendre ces mondes lointains. Le satellite d’enquête sur les exoplanètes de transit de la NASA (TESS), lancement aujourd’hui (16 avril) à partir de la station aérienne de Cape Canaveral en Floride, aidera à localiser les exoplanètes relativement près de la Terre.
Un exoplanète est une planète située en dehors de notre système solaire qui tourne généralement autour d’une étoile, tout comme la Terre tourne autour du soleil. La plupart des exoplanètes découvertes à ce jour ont été détectées en utilisant ce que l’on appelle méthode de transit , qui cherche des creux dans la luminosité d’une étoile suggérant qu’une planète traverse le visage de l’étoile. Une autre technique, appelée vitesse radiale, cherche “wobbles” répétés dans les mouvements d’une étoile qui suggèrent que l’attraction gravitationnelle d’une planète l’arrache d’avant en arrière.
En utilisant ces méthodes, les astronomes ont confirmé l’existence de plus de 3.000 exoplanètes, et en comptant. Ces exoplanètes viennent dans une variété de tailles et présentent des caractéristiques intrigantes. Certains sont des planètes gigantesques qui s’enroulent près de leurs étoiles, tandis que d’autres sont des mondes couverts de glace ou des corps rocheux comme la Terre. Il y a même eu des signes de ” planètes voyous “errant dans l’espace seul. 10 exoplanètes qui pourraient héberger la vie extraterrestre ]
Alors que la plupart exoplanètes trouvés à ce jour sont des centaines ou des milliers d’années-lumière, et nous n’avons pas encore la technologie pour les voyager, les astronomes sont encore capables d’étudier leur température, leur atmosphère, leur composition et d’autres détails de loin, dans l’espoir de trouver signes possibles de la vie, selon une déclaration de la NASA .
En 2016, une planète extraterrestre à peu près terrestre a été découverte autour de notre étoile voisine la plus proche, Proxima Centauri, située à seulement 4,2 années-lumière de notre propre système solaire. Cette planète, connu comme Proxima b , cercles dans la “zone habitable” de son étoile parente, suggérant qu’elle a le potentiel d’héberger de l’eau liquide, et éventuellement de la vie, sur sa surface.
Cependant, la recherche d’exoplanètes a commencé bien avant la découverte de Proxima b. En 1988, une équipe de chercheurs canadiens a proposé l’existence d’une exoplanète maintenant connue sous le nom de Tadmor. À l’époque, leurs données n’étaient pas assez solides pour être publiées et, par conséquent, leur découverte a été retirée en 1992. Ce n’est que 10 ans plus tard que le existence de Tadmor a été confirmé en 2002, selon la déclaration de la NASA.
Au lieu de cela, la première exoplanète à faire ses débuts au monde était 51 Pegasi b – un géant gazeux de “Jupiter chaud” trouvé en 1995. Cet étrange monde extraterrestre est à 50 années-lumière de distance et est en orbite près de son étoile parentale semblable au soleil.
Alors que 51 Pegasi b était le premier monde extraterrestre jamais découvert autour d’une étoile semblable au soleil, les scientifiques ont détecté trois ” planètes de pulsar Ces planètes ont été découvertes en 1992 autour d’un cadavre stellaire rotatif hyperdense, appelé pulsar, situé à environ 2 300 années-lumière.
Aujourd’hui, équipé d’une technologie de pointe, le taux de découverte d’exoplanètes nouvelles et passionnantes continue d’augmenter.
Et il y en a beaucoup à découvrir: Notre galaxie de la Voie Lactée seule “contient probablement environ 400 milliards d’étoiles, notre soleil parmi elles, et si chacune de ces étoiles n’a pas seulement une planète, mais comme la nôtre, tout un système, alors le nombre de planètes dans la galaxie est vraiment astronomique: nous nous dirigeons déjà vers les billions », selon le communiqué de la NASA.
Les futures missions telles que TESS vont élargir notre recherche d’exoplanètes, à la recherche de planètes en orbite autour des étoiles les plus proches et les plus brillantes du ciel de la Terre. TESS surveillera au moins 200 000 étoiles à la recherche de signes d’exoplanètes, allant des mondes rocheux de la taille de la Terre aux gigantesques planètes géantes gazeuses. Les données recueillies au cours de cette mission serviront à identifier les cibles nécessitant une étude Télescope spatial James Webb , dont le lancement est prévu pour 2020.

Suivez Samantha Mathewson @ Sam_Ashley13 . Suivez nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Space.com .

Post Comment