Explicateur : Omicron vs Delta – que savons-nous de plus sur la nouvelle variante de Covid-19 ?

La nouvelle variante est probablement beaucoup plus transmissible que Delta, mais des études suggèrent qu’elle pourrait être moins grave.

Deux ans après le début de la pandémie, la seule chose dont nous sommes certains est la nature en constante évolution et en constante mutation du virus Sars-CoV-2 qui cause le Covid-19. Depuis le début de l’épidémie en décembre 2019, le virus a engendré une série de variantes nommées d’après les alphabets grecs Alpha, Beta, Gamma, Delta et maintenant, Omicron.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS), tout en étiquetant la nouvelle variante comme Omicron, classifié comme “hautement transmissible” en novembre 2021. Depuis lors, la variante a fait des ravages dans plusieurs pays, faisant grimper leur nombre de cas à des niveaux record.

Même si le nombre de cas augmente à travers le monde – les États-Unis ont récemment enregistré en moyenne 800 000 nouvelles infections par jour – les experts de la santé ont prédit que le nombre de morts d’Omicron pourrait rester inférieur à la dévastation causée lors des vagues précédentes, en particulier celle provoquée par Delta.

La découverte d’Omicron

La nouvelle variante du coronavirus était détecté pour la première fois en Afrique du Sud fin novembre de l’année dernière, des scientifiques affirmant que c’était à l’origine de la flambée des infections dans le pays. Comme pour d’autres variantes, certaines personnes infectées ne présentent aucun symptôme, avaient déclaré à l’époque des experts sud-africains.

Peu de temps après, l’OMS a nommé la nouvelle variante Omicron et l’a classée comme “hautement transmissible”.

La variante a environ 50 mutations jamais vues en combinaison auparavant, dont plus de 30 mutations sur la protéine de pointe que le coronavirus utilise pour se fixer aux cellules humaines. Les vaccins actuellement utilisés ciblent cette protéine de pointe, selon un Reuter rapport. Cela signifie que la protection fournie par les vaccins Covid-19 peut être moins efficace sur Omicron.

Dans quelle mesure Omicron est-il transmissible ?

L’une des premières études sur la transmissibilité d’Omicron, menée par des chercheurs au Royaume-Uni, révélé que la nouvelle variante était deux à trois fois plus susceptible d’infecter les gens, en particulier dans les foyers, par rapport à Delta.

Professeur agrégé d’épidémiologie à la TH Chan School of Public Health de Harvard, Bill Hanage, mentionné On s’attendait à ce qu’Omicron montre une tendance à la transmission groupée dans les grands rassemblements.

Une étude plus récente menée en France a suggéré qu’Omicron pourrait être 105 % plus transmissible que Delta. le étudier, qui a analysé plus de 131 000 échantillons mais n’a pas encore été examiné par des pairs, a noté que même si la gravité d’Omicron était réduite par rapport à Delta, le nombre de reproduction plus élevé – le nombre de personnes dans une population qui peuvent être infectées par un individu à tout moment moment précis – signifiait que les hôpitaux français pourraient voir une activité plus élevée, voire une surcharge.

Un autre facteur qui distingue Omicron est le risque accru de réinfection. Une étude de l’Imperial College de Londres montré qu’Omicron était 5,4 fois plus susceptible de réinfecter que Delta.

Lors d’une récente conférence de presse, la responsable technique de l’OMS sur Covid-19, Maria Van Kerkhove, a déclaré qu’Omicron “transmettait efficacement” et était détecté dans tous les domaines avec de bonnes options de séquençage des gènes.

Expliquant pourquoi Omicron a conduit à une augmentation massive du nombre de cas, Kerkhove a déclaré que le virus était capable d’adhérer plus facilement aux cellules humaines en raison de ses mutations, de provoquer une réinfection et de se répliquer dans les voies respiratoires supérieures, ce qui, selon elle, le distingue de d’autres variantes comme Delta.

“Cette combinaison de facteurs a permis au virus de se propager plus facilement. Avec Omicron, ce que nous apprenons, c’est que votre risque de contracter une maladie grave est moindre que pour Delta”, a-t-elle déclaré. L’expert en maladies infectieuses a toutefois averti que l’organisme mondial de la santé constatait toujours une augmentation du nombre d’hospitalisations et de personnes nécessitant des soins cliniques, ce qui exercerait une pression sur les systèmes de santé des pays.

Qu’en est-il de la gravité ?

Alors que le nombre d’infections est nettement plus élevé, les taux de décès, et même d’hospitalisations, sont beaucoup plus faibles par rapport à Delta.

Ceci est soutenu par plusieurs études, dont une menée par des scientifiques sud-africains qui trouvé les personnes diagnostiquées avec Omicron sur une période de deux mois étaient 80% moins susceptibles de nécessiter une hospitalisation que les personnes infectées par d’autres variantes. Les scientifiques ont cependant déclaré qu’un niveau élevé d’immunité était en partie à l’origine de la réduction du besoin d’hospitalisation dans le pays.

L’un des auteurs de l’étude, le professeur Cheryl Cohen de l’Institut national des maladies transmissibles, a déclaré: “De manière convaincante, nos données suggèrent vraiment une histoire positive d’une gravité réduite d’Omicron par rapport à d’autres variantes.”

Par ailleurs, les recherches de la UK Health Security Agency trouvé le risque d’hospitalisation après avoir été infecté par la variante Omicron était la moitié de celui avec Delta. De plus, leur étude a indiqué que le risque d’hospitalisation était réduit de 81% chez les personnes ayant reçu deux et trois doses d’un vaccin Covid-19 par rapport aux personnes non vaccinées.

En Ecosse, des chercheurs de l’Université d’Edimbourg trouvé que le nombre de patients Omicron qui devaient être hospitalisés était de 68 % inférieur à celui de Delta. Cependant, leur étude a également souligné le risque accru de réinfection – 7,6% des échantillons analysés étaient des réinfections contre 0,7% avec Delta.

Encore une autre étude, menée par l’Imperial College de Londres, suggéré que le risque d’hospitalisation pour les patients Omicron était de 40 à 45% inférieur à celui de la variante Delta.

Plus tôt ce mois-ci, le Premier ministre portugais Antonio Costa a déclaré qu’il était “évident qu’Omicron est moins sévère” en annonçant l’assouplissement des restrictions malgré une augmentation record des cas.

Plus près de chez nous, les responsables indiens de la santé ont déclaré que seuls 5 à 10% des patients de la vague actuelle conduite par Omicron ont dû être hospitalisés, contre 20 à 23% lors de la vague précédente conduite par Delta.

Cependant, les hospitalisations ne sont pas restées faibles dans tous les pays. Il y avait 132 646 personnes hospitalisé avec Covid le 10 janvier aux États-Unis, dépassant le record de 132 051 établi en janvier 2021.

Ailleurs, les hospitalisations en France ont connu leur plus forte augmentation depuis avril 2021 mais restent en deçà des pics fixés fin 2020. Le ministre de la Santé du pays a déclaré qu’Omicron entraînait des complications moins graves mais que les hospitalisations continuaient d’augmenter car il était hautement infectieux.

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Omicron affecte les voies respiratoires, pas les poumons

Les experts disent que l’une des raisons de la réduction de la gravité peut être qu’Omicron se multiplie plus rapidement dans les voies respiratoires et plus bas dans les poumons.

Selon des chercheurs à l’Université de Hong Kong, “24 heures après l’infection, la variante Omicron s’est répliquée environ 70 fois plus que la variante Delta et le virus Sars-CoV-2 d’origine. En revanche, la variante Omicron s’est répliquée moins efficacement (plus de 10 fois inférieur) dans le tissu pulmonaire humain que le virus Sars-CoV-2 d’origine, ce qui peut suggérer une gravité moindre de la maladie.”

Cependant, il a averti que la menace globale de la variante était “très importante” en raison de sa transmissibilité accrue.

Selon un rapport par Le gardien, six études distinctes ont révélé qu’Omicron ne cause pas de dommages pulmonaires aussi graves que Delta et d’autres variantes.

La semaine dernière, le responsable des incidents de l’OMS, Abdi Mahamud, a également déclaré que de plus en plus de preuves apparaissaient qu’Omicron provoquait une maladie moins grave car il affectait les voies respiratoires supérieures.

“Nous voyons de plus en plus d’études soulignant qu’Omicron infecte la partie supérieure du corps contrairement aux autres [variants] qui pourrait causer une pneumonie grave », a-t-il été cité comme en disant par Reuter.

Les vaccins existants offrent-ils une protection contre Omicron ?

Alors que la protection contre Omicron peut diminuer quelques mois après avoir reçu deux injections d’un vaccin, plusieurs études ont montré que l’obtention d’une dose de rappel produit des anticorps capables de combattre la nouvelle variante.

Les premières découvertes d’une analyse du monde réel ont suggéré que le risque d’attraper Omicron était “considérablement réduit après un vaccin de rappel”, a déclaré le Dr Mary Ramsay, responsable de la vaccination à l’Agence britannique de sécurité sanitaire.

“Deux doses de vaccins AstraZeneca ou Pfizer-BioNTech ont fourni des niveaux de protection bien inférieurs contre l’infection symptomatique par rapport à ce qu’ils fournissent contre Delta.

“Cependant, lorsqu’il a été renforcé avec une dose de vaccin Pfizer, il y avait environ 70% de protection contre l’infection symptomatique pour les personnes qui ont initialement reçu AstraZeneca, et environ 75% de protection pour celles qui ont reçu Pfizer”, selon un Reuter rapport.

Des études menées plus tard ont également abouti à la même conclusion : les doses de rappel offrent une protection contre Omicron.

Chercheurs danois trouvé que l’efficacité du vaccin pour ceux qui avaient reçu une injection de Pfizer ou de Moderna a été rétablie lorsqu’ils ont reçu une dose de rappel du vaccin Pfizer.

Les recherches menées par les sociétés pharmaceutiques elles-mêmes ont également montré des résultats encourageants. Pfizer mentionné une injection de trois cours de son vaccin a pu neutraliser la variante Omicron lors d’un test de laboratoire. Son PDG a également déclaré que la société travaillait sur un vaccin spécifique à Omicron qui sera prêt d’ici mars.

Moderne mentionné une dose de rappel de son vaccin s’est avérée efficace contre Omicron, ajoutant qu’il « augmente les niveaux d’anticorps neutralisants 37 fois plus élevés que les niveaux de pré-rappel ».

Une étude de l’Université d’Oxford, tout en soutenant une troisième dose du vaccin d’AstraZeneca, conclu il avait augmenté les niveaux de neutralisation.

Cependant, la recherche sur plus de doses de vaccins chinois – Sinopharm et SinoVac – n’a pas été aussi encourageante.

Une étude conjointe menée par l’Université de Hong Kong et l’Université chinoise de Hong Kong montré cette “troisième dose de [SinoVac] donné à ceux qui ont reçu deux doses précédentes de [SinoVac] ne fournit pas des niveaux adéquats d’anticorps protecteurs.”

Des chercheurs de l’Université Jiao Tong de Shanghai et d’un laboratoire basé à Shanghai spécialisé dans les maladies infectieuses respiratoires trouvé que le vaccin de Sinopharm avait une activité neutralisante “significativement plus faible” contre la variante Omicron bien qu’ils aient ajouté que l’efficacité du vaccin contre Omicron restait incertaine.

Une étude ultérieure suggéré qu’un vaccin à base de protéines produit par Sinopharm “a considérablement amélioré les réponses immunitaires contre diverses souches de Sars-CoV-2, y compris Omicron” lorsqu’il est administré après deux doses du vaccin original.

D’autres traitements sont également disponibles cette fois-ci. La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a approuvé deux pilules antivirales — de Pfizer et Merck – cela pourrait être un outil important contre Omicron.

Les deux sociétés ont déclaré qu’elles s’attendaient à ce que leurs pilules soient efficaces contre la nouvelle variante.

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