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Excursion d’une journée: Shelburne Falls, Massachusetts

by Nouvelles

C’était mon premier voyage à Shelburne Falls, et j’étais très heureux d’avoir fait sa connaissance.

Alors que je regarde dans sa large vitrine remplie d’achats impulsifs éclectiques, le propriétaire de Lune errante, Laura Felsch, me fait signe d’entrer. À l’intérieur, il y a des bijoux en argent fabriqués à la main par Felsch elle-même, ainsi que des tapisseries murales sur le thème médiéval, une collection élégante de couteaux de poche internationaux, un mélange de livres sur l’architecture, les animaux et le social commentaires et cartes-cadeaux organisées.

«Nous sommes en quelque sorte un mélange de toutes sortes de choses», explique Felsch. «Lorsque nous avons ouvert il y a 26 ans, nous avions un thème médiéval. Mais maintenant, nous incorporons différentes époques, comme les Arts et l’Artisanat », poursuit-elle en désignant plusieurs lampes d’époque. «Je ne peux pas vraiment résumer ce que nous sommes, sauf que cela ressemble à un salon rempli de belles choses. Nous sommes uniques, je vous recommande donc de regarder autour de vous et de vous amuser. »

Art de la mosaïque mettant en valeur la ville de Shelburne Falls. Photo: Andrew Blechman

C’est ainsi que je résumerais Shelburne Falls elle-même: délicieusement unique d’une manière qui insuffle le désir de parcourir et d’explorer.

À 90 minutes de route de Great Barrington (et à environ une heure de route de Pittsfield), Shelburne Falls correspond à ce que je recherche pour une excursion réussie: une destination conviviale bien à moins de deux heures de route avec une route panoramique, naturelle et attractions culturelles, ambiance décalée, superbes promenades et un éventail de restaurants inhabituels mais délicieux. C’était mon premier voyage à Shelburne Falls, et j’étais très heureux d’avoir fait sa connaissance.

Il y a d’abord le lecteur là-bas. Bien sûr, vous pouvez prendre le MassPike, monter sur la I-91, puis revenir à l’ouest en courant. Mais le meilleur lecteur est celui qui traverse les «Hill Towns» à l’est de Pittsfield via Dalton, puis monte, monte et plus encore. Plus vous gagnez d’altitude, plus cela devient rural. C’est une région du Massachusetts qui regorge de routes pittoresques. Si vous quittez le comté du sud en voiture, vous en emprunterez probablement au moins deux. Si vous prenez un itinéraire plus long pour revenir via North Adams sur le grand-père des routes pittoresques—Sentier Mohawk– vous en voyagerez ou en traverserez deux ou trois autres.

Si vous voyagez à travers Dalton et les Hill Towns, vous pourriez envisager de visiter Aventures en plein air de Zoar à Charlemont, à environ huit miles à l’ouest de Shelburne Falls, et l’endroit idéal pour le rafting, le kayak et la tyrolienne.

Pont de fleurs en fleurs et la rivière Deerfield. Photo: Adobe Stock

Lorsque vous arrivez à Shelburne Falls, la première chose que vous remarquerez est la façon dont elle chevauche la rivière Deerfield. Les deux ponts reliant les berges sont immédiatement remarquables. Le pont de voitures est une ancienne structure en fer datant de plus de 100 ans. Et juste à côté se trouve une attraction locale populaire nommée le Pont de fleurs—Un ancien pont roulant qui a été réaménagé en un pont piétonnier paysager 80 ans avant que la High Line de Manhattan ne soit transformée de la même manière (réouverture en juin, consultez le site Web pour la date). Juste en aval des ponts se trouvent les chutes elles-mêmes, et en dessous se trouvent les célèbres Nids de poule glaciaires, des formations rocheuses en forme de bol qui, bien que n’étant pas réellement formées par des glaciers, se sont formées pendant des milliers d’années par cette impressionnante cataracte dans la rivière Deerfield.

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Nids de poule glaciaires. Photo: Adobe Stock

Shelburne Falls est une désignation de village historique et non une véritable municipalité. Au contraire, chaque rive du fleuve est sa propre ville — Buckland à l’ouest et Shelburne à l’est. Autrefois lieu de pêche au saumon populaire pour les peuples autochtones de la région, la région a été constituée en 1775. Elle était principalement agricole jusqu’au début de la révolution industrielle, époque à laquelle la rivière était exploitée pour alimenter des moulins. Ces usines ont continué à fonctionner jusqu’à ces dernières décennies, lorsqu’elles ont fermé ou déménagé. Les vestiges de cette époque comprennent un magasin d’usine pour Lamson, célèbre pour ses couverts forgés et situé du côté Buckland de la rivière. Saupoudré parmi tous les couteaux et ustensiles de cuisine durables, il y a des secondes d’usine, qui sont de bonnes affaires. Je n’ai même pas pu localiser les imperfections de la spatule et du «puissant mini-pilon» que j’ai acheté – parfait pour écraser facilement les pommes de terre et le chou-fleur à la main.

La prochaine vague économique qui a frappé Shelburne Falls a été une vague créative – des artistes, des galeristes, des restaurateurs, qui ont aidé à restaurer les bâtiments vieillissants le long de la rue Bridge ainsi que les anciens bâtiments du moulin. C’est cet afflux créatif qui donne au village historique son charme unique.

En vous promenant le long de Bridge Street du côté Shelburne de la rivière, vous rencontrerez des magasins éclectiques comme Wandering Moon de Felsch, ou Flore! dans un bâtiment de la taille d’un wagon en porte-à-faux au-dessus de la rivière. Galerie de filigranes au 1 Deerfield Avenue vend de l’art contemporain. La plus grande galerie de la ville est perchée au-dessus du côté Buckland de la rivière – le Galerie Salmon Falls. Il appartient au célèbre souffleur de verre Josh Simpson et présente son travail et celui d’autres artistes utilisant différents médias. Au bout de la rue se trouve le Musée du chariot de Shelburne Falls (réouverture le 3 juillet) qui comprend un trajet en tramway de 15 minutes ainsi qu’un vieux wagon à pompe à main, ce qui est garanti pour être populaire auprès des jeunes.

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En ce qui concerne la nourriture, Shelburne Falls est équipée de manière unique. Pour un petit village, il y a certains des restaurants les plus branchés que je connaisse depuis un moment. Reine du bal, voici la Café Gypsy Apple, situé dans une vitrine sur Bridge Street. Il peut accueillir moins de 20 personnes et le menu du chef Wescott est tout aussi sobre mais attrayant. Par temps chaud, un patio arrière ajoute des sièges pour une autre douzaine.

Antiquités à vendre le long de Bridge Street. Photo: Andrew Blechman

Un autre minuscule favori – celui-ci peut accueillir moins d’une douzaine – est Délicatesse (à emporter uniquement à cette écriture), qui comprend des bagels roulés à la main avec du lox, des latkes de pommes de terre, une assiette de cornichons et une frisée aux lardons avec des œufs pochés. Miam. Je suis tombé sur un autre restaurant sur Bridge Street, appelé Mange copieux, et était ravi de voir toutes sortes de salades et de plats de poisson au menu. Pas d’humeur pour un gros repas, j’ai opté pour le falafel frais et l’assiette de salade de chou. Vous seriez étonné de voir combien de personnes ne mangent pas correctement le falafel. Mais ici, c’était parfait, tout comme le lit de salade de chou fraîche. Ce n’est que plus tard, lors de la commande d’un cookie rempli de graines sans produits laitiers et sans gluten, que j’ai réalisé que cet arrêt confortable était en fait végétalien et sans gluten. En termes simples, la nourriture était si délicieuse que je n’avais même pas réalisé.

J’ai vite compensé ce manque de gluten en marchant vers Cuit, une boulangerie sur Deerfield Avenue, et a commandé un scone. Malheureusement, il restait peu de place pour un shake à la crème glacée à la pharmacie locale –Boulanger—Qui comporte toujours un comptoir avec des tabourets pivotants et un soda jerk. Et ce n’est pas pour le spectacle. C’est comme ça que Shelburne Falls roule – groovy, authentique, unique.

Si je n’avais pas poussé le chronomètre, j’aurais opté pour une randonnée jusqu’au Rebords hauts, une série de sentiers sur les terres d’Audubon au-dessus de la ville qui offrent une vue sur toute la vallée et le mont Greylock au loin. Shelburne Falls est niché entre deux sommets, Massamet et Bray Mountains, il y a donc beaucoup de bonnes randonnées. Cette fois-ci, je me suis installé pour une vue sur les chutes au coin de la boulangerie.

Avec ses bâtiments en brique, en pierre et en bois datant de plus de 100 ans, ses supermarchés fonctionnels et ses coopératives alimentaires, trois librairies et un joyau de bibliothèque publique, Shelburne Falls est une joie de se promener. C’est tellement pittoresque qu’Hollywood est venu appeler plusieurs fois. Le juge avec Robert Duvall et Fête du travail avec Kate Winslet y ont tous deux été filmés. Des plaques en forme d’étoile rappelant le Walk of Fame d’Hollywood sont apposées sur de nombreux bâtiments de la ville, y compris l’hôtel de ville, qui abrite une salle de cinéma gérée par des bénévoles au dernier étage!

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Bowling de Shelburne Falls. Photo: Andrew Blechman

Comme si un hôtel de ville du début du siècle avec une salle de cinéma ne suffisait pas, au coin et dans une allée se trouve la deuxième plus ancienne piste de bowling du pays. Et comme si cela ne suffisait pas, c’est bougie bowling! Confortable, avec seulement huit voies, le Bowling de Shelburne Falls est en service depuis 1906 (fermé en raison du COVID, réouverture bientôt). Candlepin, si vous n’avez pas joué, s’apparente au bowling à dix quilles, sauf que les boules ont la taille d’un pomelos, les quilles sont maigres et si elles tombent et restent en place, il vous suffit de jouer. La meilleure partie est que vous obtenez trois essais par tour. Et si vous voulez célébrer une victoire, l’autre meilleure partie est les 3 $ 16 oz. brouillons de ruban bleu Pabst.

Si le bowling vous donne faim et soif, vous aurez une bonne excuse pour traverser la rivière vers le populaire Pub du West End ou alors Blue Rock le restaurant. Ou, si vous êtes un geek de la santé occasionnel comme moi, vous pouvez passer à l’historique Marché McCusker, maintenant géré comme un magasin satellite d’aliments naturels par la Franklin Community Co-op de Greenfield.

Vous ne manquerez pas de parcourir nombre de vos propres découvertes. En plus des trois librairies, il y a un coopérative d’artistes, et un tas de magasins de vêtements d’occasion bien organisés. Sur le chemin du retour, s’il reste du temps dans la journée et de la place dans votre ventre, n’oubliez pas de faire une halte au Ancienne crèmerie (seulement des places à l’extérieur pour le moment) à Cummington, une délicieuse coopérative culinaire et un lieu de rassemblement parmi les Hill Towns.

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