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Exclusif: l’UE s’approche d’un accord de compromis pour désamorcer l’impasse avec la Russie sur Kaliningrad

  • Kaliningrad dépend du rail et de la route à travers la Lituanie
  • La répression du fret sanctionné met Moscou en colère
  • L’UE cherche un compromis avec la Lituanie pour reprendre un commerce normal

VILNIUS/BRUXELLES, 29 juin (Reuters) – Le commerce via la Lituanie vers l’enclave russe de Kaliningrad pourrait revenir à la normale d’ici quelques jours, ont déclaré deux sources proches du dossier, alors que les responsables européens se dirigent vers un accord de compromis avec l’Etat balte pour désamorcer une dispute. avec Moscou.

Kaliningrad, qui est bordée par des États de l’Union européenne et dépend des chemins de fer et des routes à travers la Lituanie pour la plupart des marchandises, a été coupée de certains transports de marchandises depuis la Russie continentale depuis le 17 juin en vertu des sanctions imposées par Bruxelles.

Des responsables européens sont en pourparlers pour exempter le territoire des sanctions, qui ont jusqu’à présent frappé des produits industriels tels que l’acier, ouvrant la voie à un accord début juillet si la Lituanie, membre de l’UE, lève ses réserves, ont déclaré les personnes, qui ont refusé d’être nommées parce que les discussions sont privées.

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La dispute sur l’isolement de l’enclave russe met à l’épreuve la détermination de l’Europe à appliquer les sanctions imposées à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine, alimentant les craintes d’une escalade après que d’autres restrictions aient poussé la Russie à faire défaut sur sa dette.

Alors que les puissances occidentales se sont engagées à défendre l’Ukraine, réitérant leur détermination lors des sommets du G7 et de l’OTAN cette semaine, il s’avère difficile pour l’Europe à la fois de respecter des sanctions strictes et d’éviter une nouvelle escalade avec la Russie.

C’est pourquoi les responsables européens, avec le soutien de l’Allemagne, cherchent un compromis pour résoudre l’un de leurs nombreux conflits avec Moscou, a expliqué l’un des interlocuteurs.

Si la route traditionnelle des marchandises russes vers Kaliningrad, d’abord via son allié la Biélorussie puis la Lituanie, n’est pas rétablie, l’État balte craint que Moscou n’utilise la force militaire pour creuser un couloir terrestre à travers son territoire, a déclaré la personne.

L’Allemagne, quant à elle, a des soldats stationnés en Lituanie et pourrait être entraînée dans une confrontation aux côtés de ses alliés de l’OTAN si cela devait se produire.

La plus grande économie d’Europe est également fortement dépendante des importations de gaz russe et serait vulnérable à toute réduction des flux si le différend de Kaliningrad s’intensifiait.

“Nous devons faire face à la réalité”, a déclaré une personne ayant une connaissance directe des discussions sur l’UE, décrivant Kaliningrad comme “sacré” pour Moscou.

“(Poutine) a beaucoup plus de poids que nous. Il est dans notre intérêt de trouver un compromis”, a-t-il déclaré, concédant que le résultat final peut sembler injuste.

ACCORD DE COMPROMIS

Un porte-parole du ministère lituanien des Affaires étrangères a déclaré qu’il continuerait de consulter la Commission européenne sur l’application des sanctions et que tout changement apporté par le bloc ne devrait pas viser l’État balte.

“Les sanctions doivent être appliquées et toute décision prise ne doit pas saper la crédibilité et l’efficacité de la politique de sanctions de l’UE”, a déclaré le porte-parole.

“Comme le transit de Kaliningrad est possible via divers États membres de l’UE, l’explication de la Commission européenne sur la manière de mettre en œuvre les sanctions de l’UE … ne peut pas se limiter à la Lituanie.”

Un porte-parole de la Commission européenne a souligné sa déclaration du 22 juin selon laquelle la Lituanie appliquait les restrictions de l’UE et que l’approvisionnement en biens essentiels à Kaliningrad restait sans entrave.

L’une des personnes ayant une connaissance directe de l’affaire a déclaré qu’elle s’attendait à ce qu’un accord de compromis soit trouvé d’ici le 10 juillet et une deuxième personne a déclaré qu’il pourrait être annoncé la semaine prochaine.

Un compromis pourrait voir le mouvement de fret entre la Russie et Kaliningrad exempté des sanctions de l’UE au motif qu’il ne compte pas comme un commerce international normal car l’enclave fait partie de la Russie, a déclaré l’une de ces personnes.

Cette concession ne pourrait être accordée qu’à condition que le fret autorisé soit utilisé à Kaliningrad et non exporté via son port, où se trouve le siège de la flotte russe de la Baltique.

Cela pourrait être difficile à garantir et pourrait mettre la Lituanie, qui est chargée de déterminer la destination finale des marchandises, sur une trajectoire de collision avec la Russie, a déclaré la personne.

Une autre personne a déclaré que des motifs humanitaires pourraient être utilisés pour créer une exemption pour Kaliningrad, qui est pris en sandwich entre la Lituanie, la Pologne et la mer Baltique.

Il a cependant déclaré que la Lituanie avait de sérieuses réserves quant à ce qui pourrait être considéré comme une concession à Moscou.

ALCOOL ET CIMENT

La Lituanie, autrefois gouvernée depuis Moscou, est aujourd’hui l’un des critiques les plus féroces de la Russie au sein de l’Union européenne et est en désaccord avec des responsables allemands et bruxellois qui veulent désamorcer la querelle.

Jusqu’à présent, les sanctions de l’UE contre la Russie empêchent le transport de fer, d’acier et de métaux vers Kaliningrad via les États de l’UE.

La liste des marchandises sanctionnées s’étendra au ciment et à l’alcool à partir du 10 juillet, au charbon en août et aux produits pétroliers comme le carburant en décembre. Lorsque la phase finale débutera, environ la moitié du fret envoyé à Kaliningrad depuis la Russie sera sanctionné.

Ni les passagers ni les produits alimentaires ne sont interdits et Kaliningrad est toujours accessible par avion ou par bateau.

Alors que les États-Unis et l’Union européenne ont rapidement mis en place des sanctions pour limiter l’accès de la Russie à la finance internationale et ses ventes de charbon et de pétrole, les mesures punitives n’ont guère contribué à tempérer l’agression militaire russe.

Au cours des dernières semaines, Moscou a également renversé la situation en Europe en réduisant les approvisionnements critiques en gaz, incitant l’Allemagne à se préparer au rationnement et à regarder l’escalade de Kaliningrad avec une appréhension croissante.

Kaliningrad, qui compte près d’un million d’habitants, a été coupée de Moscou lorsque la Lituanie est devenue indépendante lors de l’éclatement de l’Union soviétique et les résidents doivent transiter par le territoire de l’UE pour atteindre le reste de la Russie par voie terrestre.

Dmitri Medvedev, vice-président du Conseil de sécurité russe, a déclaré cette semaine que les restrictions à l’expédition de marchandises vers Kaliningrad faisaient partie d’une guerre par procuration occidentale et que la Russie avait de nombreux moyens de riposter.

“Il existe de nombreuses opportunités, dont une partie importante sont de nature économique et sont capables de couper l’oxygène à nos voisins baltes qui ont pris des mesures hostiles”, a-t-il déclaré à un journal russe.

“Il y a aussi la possibilité d’utiliser des mesures asymétriques, qui (…) provoqueront une escalade critique du conflit.”

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Écrit par John O’Donnell; Montage par David Clarke

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