Exclusif: les États-Unis lèvent les restrictions de voyage dans huit pays africains

24 décembre (Reuters) – L’administration Biden lèvera les restrictions de voyage imposées le mois dernier à huit pays d’Afrique australe en raison des inquiétudes concernant la variante à propagation rapide du COVID-19 Omicron, a annoncé vendredi la Maison Blanche.

Les ressortissants étrangers interdits d’entrée aux États-Unis parce qu’ils se sont rendus dans l’un des huit pays au cours des 14 jours précédents seront à nouveau autorisés à emprunter les vols à destination des États-Unis après 00 h 01 HE le 31 décembre, a déclaré un haut responsable. confirmant un rapport de Reuters.

Le 29 novembre, les États-Unis ont interdit à presque tous les citoyens non américains qui s’étaient récemment rendus en Afrique du Sud, au Botswana, au Zimbabwe, en Namibie, au Lesotho, à Eswatini, au Mozambique et au Malawi, par « excès de prudence » vis-à-vis de la variante détectée en Afrique du Sud.

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Le porte-parole de la Maison Blanche, Kevin Munoz, a tweeté que Biden « lèvera les restrictions de voyage temporaires sur les pays d’Afrique australe » à compter du 31 décembre.

Il a déclaré que la décision avait été recommandée par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). “Les restrictions nous ont donné le temps de comprendre Omicron et nous savons que nos vaccins existants fonctionnent contre Omicron, en particulier renforcés”, a tweeté Munoz.

Reuters a rapporté plus tôt que les agences de santé publique américaines avaient recommandé de lever les restrictions de voyage, car leur maintien n’aurait pas d’impact significatif sur les cas aux États-Unis étant donné la transmission actuelle généralisée aux États-Unis, la confiance qu’un vaccin spécifique à Omicron ne serait pas nécessaire et que les vaccins et les rappels existants sont très efficaces.

“Cette pause de voyage a atteint son objectif. Elle a permis de gagner du temps pour comprendre la science, elle a donné du temps pour analyser la variante”, a déclaré à Reuters le responsable, qui ne voulait pas être identifié car la décision n’a pas encore été rendue publique.

“Cela n’était pas destiné à empêcher Omicron d’entrer. Nous savions que nous ne pouvions pas faire cela. Le but était de réduire le nombre de cas entrants – au cours de ces premiers jours et semaines.”

Les restrictions n’ont pas empêché les vols ou les Américains de revenir d’Afrique australe.

Le meilleur expert en maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci, a déclaré lundi que la levée des restrictions était probablement “parce que nous avons suffisamment d’infections dans notre propre pays … Nous laissons entrer des personnes d’autres pays qui ont autant ou plus d’infections que l’Afrique australe des pays.”

Le responsable a souligné que les restrictions étaient censées être temporaires et que leur levée après environ un mois “envoie un signal assez clair qu’il n’y aura pas de pénalité importante” pour avoir divulgué de nouvelles informations sur les variantes.

Les États-Unis n’avaient levé les restrictions de voyage en Afrique du Sud que le 8 novembre, mises en place depuis fin janvier pour répondre aux préoccupations liées au COVID-19.

À la suite d’Omicron, les États-Unis ont resserré les règles de test pour les voyageurs internationaux et prolongé l’obligation de porter des masques dans les avions et dans les aéroports jusqu’au 18 mars.

Le 6 décembre, le CDC a durci les règles de test pour les voyageurs aériens internationaux arrivant aux États-Unis, les obligeant à obtenir un test COVID-19 négatif dans la journée suivant le voyage.

En vertu des règles antérieures, les voyageurs aériens internationaux vaccinés pouvaient présenter un résultat de test négatif obtenu dans les trois jours suivant le jour de leur départ.

La semaine dernière, le CDC a commencé à distribuer des kits de test à domicile COVID-19 gratuits aux voyageurs internationaux dans plusieurs aéroports. Le CDC encourage – mais n’oblige pas – les voyageurs aériens internationaux à passer un nouveau test COVID-19 trois à cinq jours après leur arrivée aux États-Unis.

Le mois dernier, le CDC a ordonné aux compagnies aériennes de divulguer les noms des passagers et d’autres informations sur ceux qui se sont récemment rendus dans les huit pays d’Afrique australe.

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Reportage de David Shepardson à Grand Rapids, Michigan; Montage par Nick Macfie

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