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EXCLUSIF L’Allemagne prépare un plan de crise pour l’arrêt brutal du gaz russe – sources

BERLIN, 9 mai (Reuters) – Les autorités allemandes se préparent discrètement à tout arrêt soudain de l’approvisionnement en gaz russe avec un plan d’urgence qui pourrait inclure la prise de contrôle d’entreprises critiques, ont déclaré à Reuters trois personnes proches du dossier.

Les préparatifs menés par le ministère des Affaires économiques montrent l’état d’alerte accru concernant l’approvisionnement en gaz qui alimente la plus grande économie d’Europe et qui est essentiel pour la production d’acier, de plastiques et de voitures.

Le gaz russe représentait 55% des importations de l’Allemagne l’année dernière et Berlin a subi des pressions pour rompre une relation commerciale qui, selon les critiques, aide à financer la guerre de la Russie en Ukraine.

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L’Allemagne a déclaré vouloir se sevrer des approvisionnements russes, mais s’attend à dépendre largement de Moscou pour le gaz jusqu’au milieu de 2024.

On ne sait toujours pas si un arrêt brutal se produirait et les responsables ont déclaré que l’Allemagne voulait éviter une escalade, par exemple en soutenant un embargo européen sur le gaz, après avoir déjà soutenu des sanctions contre Moscou sur le charbon et le pétrole.

Mais ils craignent maintenant que la Russie ne coupe unilatéralement les flux de gaz et veulent être en mesure de faire face si elle le fait.

Alors qu’un cadre général est en place et que le gouvernement est déterminé à aider, les détails de la manière dont il mettra le plan en action sont en cours d’élaboration, ont déclaré les responsables.

Le gouvernement soutiendrait l’octroi de prêts et de garanties supplémentaires pour soutenir les entreprises énergétiques, les aider à faire face à la flambée des prix, et pourrait prendre des entreprises critiques, telles que les raffineries, sous son aile, ont déclaré les trois responsables.

Interrogé sur les mesures, le ministère allemand de l’Economie a souligné les déclarations de son chef, le vice-chancelier Robert Habeck, selon lesquelles le pays avait fait des “efforts intenses” ces dernières semaines pour réduire sa consommation d’énergie russe.

Le mois dernier, Berlin a approuvé un changement juridique pour lui permettre de prendre le contrôle des entreprises énergétiques en dernier recours.

Il discute maintenant de la manière dont il pourrait utiliser la mesure dans la pratique, par exemple en prenant le contrôle de la raffinerie PCK exploitée par le russe Rosneft (ROSN.MM) à Schwedt près de la Pologne, ont déclaré deux des personnes. Il représente la plupart des importations de pétrole russe restantes de l’Allemagne et pourrait être frappé par un embargo pétrolier de l’Union européenne.

Rosneft a refusé de commenter une éventuelle action allemande.

NATIONALISATION DE L’ÉNERGIE ?

L’une des personnes interrogées a déclaré que la nationalisation des sociétés énergétiques était une option envisagée, mais qu’elle devrait être pesée avec soin et justifiée par la sécurisation des approvisionnements énergétiques plutôt que pour punir la Russie.

L’Allemagne pourrait également prendre des participations dans d’autres sociétés, ont déclaré deux personnes proches du dossier. En 2018, elle a pris une décision similaire lorsque la banque de développement d’État KfW a acheté 20 % de l’opérateur de réseau énergétique 50Hertz pour repousser une offre de State Grid en Chine.

Le dernier paquet d’urgence du gouvernement n’a pas encore été finalisé. L’un d’eux a prévenu que la prise de participations minoritaires dans des entreprises et l’intervention à la raffinerie de Schwedt restaient en discussion mais n’avaient pas été décidées.

Les responsables examinent également comment la KfW peut atténuer la pression sur les entreprises critiques en les soutenant avec de nouveaux prêts ou des lignes de crédit d’urgence qu’elles pourraient utiliser si les prix de l’énergie montaient en flèche et déclenchaient des appels de marge coûteux sur leurs positions sur le marché.

Plus tôt cette année, KfW a aidé la société énergétique allemande Uniper (UN01.DE), la division gazière d’EnBW (EBKG.DE) VNG et l’opérateur de centrale électrique au charbon Leag à faire face à la volatilité des marchés de l’énergie.

KfW a refusé de commenter les entreprises qu’elle avait aidées.

L’Allemagne examine également comment elle rationnerait le gaz en cas d’urgence. Son régulateur envisage de donner la priorité à l’industrie sur les ménages, ce qui serait un renversement de la politique actuelle où les entreprises seraient fermées en premier.

Les discussions se déroulent sur fond de guerre en Ukraine et d’un bras de fer de plus en plus chargé entre Moscou et Bruxelles, qui a soutenu des sanctions sévères pour isoler la Russie.

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré lundi à ses forces armées lors d’un défilé qu’elles se battaient pour leur pays, mais n’a donné aucun indice sur la durée de leur assaut contre l’Ukraine, que le Kremlin appelle une opération militaire spéciale.

SPIRALE ÉCONOMIQUE

Le russe Gazprom (GAZP.MM) a interrompu ses exportations de gaz vers la Pologne et la Bulgarie le mois dernier après avoir refusé de payer en roubles, mais le Kremlin a rejeté les accusations de la Commission européenne selon lesquelles Moscou utilisait l’approvisionnement en gaz naturel comme chantage.

Le Kremlin et Gazprom ont répété à plusieurs reprises que la Russie était un fournisseur d’énergie fiable.

Le Kremlin et Gazprom n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur la fiabilité de l’approvisionnement.

Après avoir soutenu avec hésitation les sanctions sur le charbon et le pétrole, Berlin veut maintenant aussi tracer une ligne, ont déclaré quatre responsables.

Ils craignent que la réduction du gaz ne fasse également monter les prix en flèche, permettant à Moscou de tirer profit des ventes en dehors de l’UE et, par conséquent, ne parvient toujours pas à vider son trésor de guerre.

Les responsables ont déclaré que l’Allemagne atteignait la limite des sanctions qu’elle pouvait imposer sans déclencher une spirale économique, même ceux de la coalition au pouvoir soutenant sans réserve la pénalisation de Moscou, hésitant à imposer des sanctions sur le gaz.

Berlin a également été influencé par des capitaines de l’industrie allemande, y compris les directeurs généraux de ses plus grandes sociétés cotées en bourse et des représentants d’entreprises liées à la Russie, qui ont régulièrement rencontré et fait pression sur les responsables pour qu’ils n’interdisent pas le gaz, a déclaré une personne au courant de l’affaire.

Les dirigeants de l’entreprise ont déclaré à Berlin qu’ils se préparaient à réduire les liens énergétiques russes de toute façon, mais ont appelé le gouvernement à ne pas les forcer à le faire immédiatement, a déclaré une deuxième personne proche de ces discussions.

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Reportage supplémentaire de Christoph Steitz à Francfort; Montage par David Clarke

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