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Exclusif: la poussée de l’Inde pour un système de navigation local secoue les géants des smartphones

  • L’Inde veut rivaliser avec le GPS local dans les smartphones ; l’industrie craint les coûts
  • Les joueurs de smartphones veulent un report de la date limite de janvier 2023 à New Delhi
  • Samsung, d’autres disent que le système indien a besoin de changements matériels-sources
  • Booster le système natif dans le cadre de la campagne d’autonomie de Modi

NEW DELHI, 26 septembre (Reuters) – L’Inde pousse les géants de la technologie à rendre les smartphones compatibles avec son système de navigation local en quelques mois, ce qui inquiète Samsung, Xiaomi et Apple qui craignent des coûts élevés et des perturbations car le déménagement nécessite des changements matériels, selon deux sources de l’industrie et des documents gouvernementaux consultés par Reuters.

Conformément à la volonté d’autonomie du Premier ministre Narendra Modi, l’Inde a élargi au fil des ans l’utilisation de son système régional de navigation par satellite appelé NavIC (Navigation with Indian Constellation).

Le gouvernement indien souhaite réduire la dépendance vis-à-vis des systèmes étrangers, y compris le système de positionnement global (GPS) américain largement utilisé, et affirme que NavIC fournit une navigation intérieure plus précise et que son utilisation profiterait à l’économie.

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La Chine, l’Union européenne, le Japon et la Russie ont leurs propres systèmes de navigation mondiaux ou régionaux pour rivaliser avec le GPS. Opérationnel depuis 2018, l’adoption de NavIC est minime ; il est obligatoire dans les trackers de localisation de véhicules publics, par exemple.

Mais des documents gouvernementaux et industriels montrent que l’administration de Modi et les responsables de l’espace souhaitent élargir son utilisation et ont cette année poussé les géants des smartphones à apporter des modifications matérielles pour prendre en charge NavIC, en plus du GPS, dans les nouveaux téléphones qu’ils vendront à partir de janvier 2023.

Lors de réunions privées en août et septembre, des représentants d’Apple Inc (AAPL.O), Xiaomi Corp (1810.HK), Samsung Electronics Co Ltd (005930.KS) et d’autres ont repoussé, invoquant des inquiétudes quant au fait que rendre les téléphones compatibles NavIC signifierait des coûts de recherche et de production plus élevés.

Les changements nécessiteraient également davantage d’autorisations de test, ce qui, avec une date limite du 1er janvier, perturberait les entreprises et les lancements prévus, selon deux sources et documents de l’industrie des smartphones.

Samsung a refusé de commenter les réunions, tandis qu’Apple et Xiaomi n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Le ministère indien de l’informatique et l’agence spatiale ISRO, tous deux impliqués dans le projet, n’ont pas non plus répondu.

Samsung en particulier a fait part de ses inquiétudes lors d’une réunion à huis clos le 2 septembre entre les meilleurs joueurs de smartphones et fabricants de puces avec le ministère indien de l’informatique et des responsables de l’agence spatiale, selon le procès-verbal de la réunion examiné par Reuters.

Le directeur indien de Samsung, Binu George, a mis en garde contre les problèmes de coût, déclarant aux responsables que la prise en charge de NavIC nécessite non seulement de nouveaux chipsets pour smartphones, mais également de nombreux autres composants.

“Cela augmenterait les coûts car cela nécessiterait des modifications de conception matérielle et des investissements supplémentaires pour prendre en charge les appareils spécifiques à l’Inde. De plus, les entreprises se sont déjà préparées pour le lancement de modèles en 2024”, a-t-il déclaré dans le procès-verbal.

George n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les joueurs de smartphones ont demandé du temps jusqu’en 2025 pour mettre en œuvre les changements, et une décision finale est attendue dans les prochains jours, a déclaré un haut responsable du gouvernement.

Le procès-verbal indique que l’agence spatiale indienne fournira un support technique pour la mise en œuvre de NavIC dans les nouveaux smartphones, ajoutant qu’une autre réunion pourrait être convoquée.

L’INDE CONTRE LES AUTRES

L’agence spatiale indienne a déclaré que des systèmes tels que le GPS et le GLONASS russe sont exploités par les agences de défense de leur pays, ce qui permet l’interruption du service civil.

NavIC, dit-il, est entièrement sous le contrôle du gouvernement indien, qui veut un jour le rendre mondial comme le GPS.

L’Inde ne serait pas le premier pays à pousser les fabricants de smartphones à ajouter la prise en charge d’un système de navigation natif.

La Russie a cherché à rendre obligatoire l’inclusion de son propre système GLONASS dans les smartphones vendus localement afin de réduire la dépendance au GPS, que Washington peut désactiver pour les abonnés civils comme il l’a fait lors des opérations militaires en Irak.

Beidou en Chine a été achevé en juin 2020 et, bien que non mandaté, l’agence de presse officielle Xinhua a rapporté qu’en 2021, 94,5 % des smartphones fabriqués en Chine étaient pris en charge par Beidou.

Xiaomi et Samsung représentent ensemble 38% du marché des smartphones en Inde, le deuxième au monde après la Chine. Les smartphones les plus chers d’Apple ont une part d’environ 3 % en Inde, selon les données de la société de recherche Counterpoint basée à Hong Kong.

D’autres fabricants chinois représentant 28% supplémentaires du marché étaient également présents à la réunion du 2 septembre, selon les procès-verbaux du gouvernement. Le chinois Realme, qui détient 16 % de part de marché, n’était pas présent, pas plus que les petits fabricants.

Le site Web d’Apple indique qu’il prend déjà en charge les cinq réseaux de navigation mondiaux et régionaux, y compris GPS, GLONASS et BeiDou dans les iPhones actuels. La directive indienne pourrait l’obliger à en ajouter une nouvelle.

Une préoccupation majeure pour des acteurs comme Samsung et Xiaomi reste le coût plus élevé des chipsets dits à double bande dont ils auraient besoin pour prendre en charge à la fois le GPS et le NavIC, car ces sociétés sont leaders dans la catégorie des moins de 200 $ sur le marché indien sensible aux prix, le smartphone. ont déclaré des sources de l’industrie.

PRÉOCCUPATION DE CHIPSET

Pour l’achat de chipsets compatibles NavIC, la plupart des fabricants de smartphones dépendent de géants mondiaux tels que le concepteur de puces américain Qualcomm Inc (QCOM.O) et MediaTek Inc de Taiwan (2454.TW).

L’utilisation volontaire de ces chipsets a été limitée en Inde car les fabricants de téléphones hésitent à ajouter les composants supplémentaires – et le coût – nécessaires pour le faire fonctionner, a déclaré Parv Sharma, analyste principal des semi-conducteurs chez Counterpoint.

L’agence spatiale indienne a déclaré qu’à la mi-2021, seuls environ deux douzaines de modèles de combinés mobiles en Inde avaient la capacité NavIC. Au total, il y en a environ 300, a déclaré Counterpoint.

Lors de la réunion du 2 septembre, MediaTek a déclaré que tous les chipsets de la société pour les téléphones 5G prendraient en charge NavIC, avec “une certaine amélioration des coûts” et du matériel supplémentaire. MediaTek a ajouté qu’il s’attendait à ce qu’environ 80% des téléphones mobiles soient compatibles 5G dans deux ans.

MediaTek a refusé de commenter les requêtes de Reuters. Qualcomm a déclaré dans un communiqué qu’il travaillait avec l’agence spatiale indienne pour activer NavIC sur ses chipsets depuis des années et qu’il continuerait à le faire.

Un autre lobbying des acteurs du smartphone est de convaincre le gouvernement indien de rendre NavIC disponible sur la fréquence satellite dite L1 qui est déjà utilisée par le GPS, et pas seulement sur la fréquence L5 utilisée par New Delhi.

Selon les dirigeants, cela permettra aux fabricants d’intégrer plus facilement NavIC dans des chipsets qui prennent principalement en charge la bande L1 dans le monde entier, réduisant ainsi les coûts de développement distincts pour NavIC.

L’agence spatiale indienne ISRO a déclaré lors de la réunion du 2 septembre que ce n’était pas possible dans l’immédiat, car NavIC ne serait probablement disponible sur la bande L1 que d’ici 2024-25, après d’autres lancements de satellites, selon le dossier de la réunion.

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Reportage de Munsif Vengattil et Aditya Kalra à New Delhi; Montage par Mike Collett-White et Raju Gopalakrishnan

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