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Étude : Les météorites martiennes contiennent des molécules organiques, mais pas de preuve de vie

TEMPO.CO, Jakarta – Une nouvelle étude révèle que les molécules organiques présentes dans météorite L’atterrissage de Mars sur Terre n’est pas un signe de vie, mais s’est plutôt formé lors d’une réaction chimique entre l’eau et la roche sur la planète rouge il y a environ 4 milliards d’années.

Les découvertes pourraient faire la lumière sur les origines des éléments constitutifs de la vie sur la Terre primitive, ont ajouté les chercheurs. chercheur. Les scientifiques ont détaillé leurs découvertes dans le numéro du 14 janvier de la revue Science.

Les molécules organiques comprennent généralement tout composé avec du carbone, et elles peuvent également contenir de l’oxygène, de l’azote, du soufre et d’autres éléments. Les composés organiques sont souvent associés à la vie, mais ils peuvent également être dus à des activités abiotiques ou non biologiques. Des recherches antérieures ont détecté de nombreux produits chimiques organiques dans les roches de la planète rouge, ainsi que du méthane organique dans l’atmosphère Mars. Cependant, les origines de ces composés se sont avérées controversées.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs se sont concentrés sur la météorite Allan Hills 84001, également connue sous le nom d’ALH 84001. La roche a été découverte à Allan Hills en Antarctique en 1984, et des travaux ultérieurs ont révélé qu’un impact cosmique l’a fait sauter de la planète rouge environ 17 millions il y a des années; puis est tombé sur Terre il y a environ 13 000 ans.

“ALH 84001 est l’une des roches les plus étudiées”, a déclaré à Space.com Andrew Steele, astrobiologiste et chercheur principal à la Carnegie Institution for Science à Washington, DC, qui a dirigé la nouvelle recherche. “Découvrir quelque chose de nouveau dans cette météorite ouvre la porte à la compréhension des observations faites au fil des ans, c’est vraiment cool.”

Pendant des années, les scientifiques ont débattu de la formation des produits chimiques organiques contenus dans l’ALH 84001. Les explications possibles incluent des facteurs abiotiques, tels que l’activité volcanique ou les impacts cosmiques, ainsi que la vie ancienne sur Mars ou la contamination de notre planète après la chute d’une météorite sur Terre.

Pour aider à résoudre ce mystère, les chercheurs ont analysé les minuscules minéraux à l’intérieur de la météorite. Ils ont découvert que les composés organiques des météorites étaient liés à des minéraux tels que la serpentine. La serpentine est un minéral vert foncé, parfois marbré ou marbré comme une peau de serpent, associé à des environnements autrefois humides.

Ces découvertes suggèrent que les produits chimiques organiques dans ALH 84001 peuvent s’être formés en raison d’interactions eau-roche similaires à celles connues sur Terre. Un processus, appelé serpentinisation, se produit lorsque la roche volcanique riche en fer ou en magnésium interagit chimiquement avec l’eau en circulation, modifiant ses propriétés minérales et produisant de l’hydrogène. Une autre interaction, appelée carbonatation, implique la réaction de la roche avec de l’eau légèrement acide contenant du dioxyde de carbone dissous pour former des minéraux carbonatés.

Les chercheurs disent que les composés organiques d’ALH 84001 se sont formés lorsque la roche volcanique a interagi avec des fluides salins au début de l’histoire de Mars. Cette découverte peut expliquer non seulement à quel point Mars aurait pu ou peut encore supporter la vie, mais aussi dans d’autres destinations. “Pris ensemble, ces travaux montrent comment certains des éléments constitutifs essentiels à la vie ont été produits sur la Terre primitive et produits ailleurs dans notre système solaire, comme la lune Encelade de Saturne”, a déclaré Steele.

La nouvelle recherche n’est pas la première fois que la météorite attire l’attention des scientifiques qui enquêtent sur les origines de la vie. Il y a eu beaucoup de controverse quant à savoir si ALH 84001 inclut ou non des fossiles microbiens de Mars. De nombreuses études suggèrent maintenant que des facteurs abiotiques pourraient aider à expliquer ces fossiles apparents.

“Je pense que ce débat sur les météorites a polarisé la communauté il y a des années, mais je pense qu’une grande partie de cette polarisation s’est atténuée au fil des ans”, a déclaré Steele. “J’espère que ce document inspirera à nouveau le débat de manière positive.”

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