Ethan Garbers fait preuve d’équilibre et de confiance au QB pour l’UCLA

Ethan Garber a l’air si jeune, si innocent, comme s’il devait s’approcher du stand de concession Rose Bowl pour acheter de la barbe à papa au lieu de lancer des laissez-passer sur le terrain.

“Il a l’air d’avoir environ 13 ans”, a déclaré Dan O’Shea, son entraîneur au lycée, “avec de petites joues de rousseur”.

Cette tendresse trahit l’intrépidité avec laquelle joue Garbers. O’Shea savait UCLA pouvait être assuré d’une chose lorsque le quarterback de première année redshirt est entré dans le match contre l’Oregon avec un peu plus d’une minute à gauche samedi.

Garbers ne serait pas nerveux.

“Il ne clignera des yeux sur rien”, a déclaré dimanche O’Shea, qui a entraîné Garbers à Corona del Mar High, lors d’un entretien téléphonique. « Vous pouvez le faire entrer [a game] en Alabama et le gamin s’en sortira mieux que quiconque que j’ai rencontré au poste de quart-arrière.

En tant que lycéen, Garbers a réussi toutes les grosses passes, a fait tous les gros jeux dont les Sea Kings avaient besoin tout en terminant 16-0 et en remportant un championnat d’État. Dans un match des séries éliminatoires, il a compté pour les huit touchés en lançant pour cinq et en courant pour trois, son premier touché au sol venant quand il a écrasé le secondeur du milieu pour donner le ton.

Il ne faisait donc aucun doute dans l’esprit d’O’Shea que le moment de samedi n’avalerait pas Garbers en entier lorsque le transfert de Washington est sorti sur le terrain du Rose Bowl avec sa nouvelle équipe ayant besoin d’un panier pour égaliser le score ou d’un touché pour battre le n ° 10 Canards. Son expérience universitaire à ce moment-là consistait en deux apparitions avec les Bruins au cours desquelles il avait lancé deux passes, complétant les deux.

“Nous espérions le Miracle sur glace n° 2”, a déclaré O’Shea, faisant allusion à la colère de l’équipe de hockey américaine contre les Russes dans le Jeux olympiques d’hiver de 1980.

Le quart-arrière titulaire de l’UCLA Dorian Thompson-Robinson venait de quitter le match après avoir absorbé le dernier de nombreux coups punitifs, succombant finalement à une blessure. Les Bruins avaient le ballon sur leur ligne de 39 verges tout en faisant face aux deuxième et 20. Les Garbers de 6 pieds 3 pouces et 210 livres ne se sont pas frayé un chemin dans le drame, tirant une passe à Kam Brown pour 12 verges lors de son premier jeu. .

Cela aurait pu être un court séjour. Après qu’une passe destinée à l’ailier rapproché Greg Dulcich ait été interrompue, Garbers et son équipe se sont retrouvés quatrième et huitième.

Garbers a reculé, a regardé à sa droite et a trouvé le receveur Kyle Philips pour un achèvement de 10 verges à l’Oregon 39. La foule a hurlé. Le rêve a duré.

Un inachèvement a suivi, plaçant deuxième et 10. Garbers a pris le snap, reculant une fois de plus. Sa scie fuyant Zach Charbonnet, s’accrochant à sa cible. Il a lancé le ballon.

Le DJ James de l’Oregon a cassé la passe et l’a interceptée, parcourant 19 mètres dans le champ avec un doigt poussé en l’air. Jeu terminé. Rêve brisé.

“Les yeux d’Ethan ont regardé là un peu trop tôt, je suppose, pour permettre au virage de le conduire”, a déclaré O’Shea, “et je pense que l’annonceur du match a dit exactement la même chose.”

Garbers n’a pas parlé aux journalistes après avoir effectué deux de ses cinq passes pour 22 verges au cours de la Défaite 34-31 des Bruins. L’entraîneur de l’UCLA Chip Kelly a déclaré qu’il n’avait pas à modifier ses appels de jeu avec Garbers dans le match.

“Il a fait un jeu vraiment énorme lors de la conversion du quatrième essai, vous savez, fier de cela”, a déclaré Kelly, “et je n’ai pas bien regardé le dernier jeu, donc je ne pense pas pouvoir faire un commentaire sur ça.”

Alors que Kelly a déclaré qu’il ne connaissait pas l’étendue de la blessure de Thompson-Robinson, le quart-arrière a tweeté après le match qu’il allait bien. S’il est incapable de jouer pour les Bruins (5-3 au total, 3-2 Pac-12) samedi à Utah (4-3, 3-1), Garbers commencerait vraisemblablement à sa place.

“Si nous devons jouer contre Ethan”, a déclaré Kelly, “alors nous serons enthousiasmés par ce qu’Ethan peut faire parce que je pense que c’est un très bon joueur de football.”

Le frère cadet du quart-arrière senior Chase Garbers en chemise rouge de Californie, Ethan a d’abord choisi Washington plutôt que UCLA à la sortie du lycée, en grande partie à cause des relations qu’il avait développées avec le personnel d’entraîneurs des Huskies. Mais l’une de ces connexions s’est terminée de manière inattendue lorsque Washington a licencié le coordinateur offensif Bush Hamdan le lendemain de la fin de la période de signature de 2019.

“Cela l’a vraiment secoué assez fort”, a déclaré O’Shea. “Il aurait pu être heureux et rester là-haut, j’en suis sûr, mais c’était juste une direction à laquelle il ne s’attendait pas après la première année et il savait qu’il pourrait revenir à la maison où il était très, très ravi de Chip et le personnel et confortable et quand l’occasion s’est présentée.

Il y aura plus de chances à venir, plus de passes à lancer, pour le successeur probable de Thompson-Robinson s’il part pour le repêchage de la NFL comme prévu après cette saison.

O’Shea a envoyé un SMS d’encouragement à son protégé après son premier moment significatif à l’université.

“Dang, tu avais l’air aussi confiant que possible et tu as très bien joué”, a écrit O’Shea. « Une belle pièce de leur gars. Continuez à moudre. Allez les Bruins.

“Merci, coach”, a répondu Garbers, “je le ferai.”

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